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Selecionar e usar um copacker

Selecionar e usar um copacker. Se você é um empresário do ramo alimentício, executando uma busca de Q&A em busca de um co-packer, procurando notícias sobre a indústria alimentícia ou informações sobre boot-camp … isto pode ser de ajuda.

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Departamento de Ciência Alimentar

Processamento de Alimentos FSE98(10-99)
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Selecionar e Usar um Copacker

(clique aqui para ver este documento na web).

John E. Rushing, Ph.D.

O que é um Copacker?

Copackers fabricam e embalam alimentos para outras empresas para vender. Estes produtos variam desde marcas conhecidas nacionalmente até marcas privadas. Os empresários optam por utilizar os serviços dos co-embaladores por muitas razões. Os co-embaladores podem fornecer aos empresários uma variedade de serviços, além de fabricar e embalar produtos. Eles podem muitas vezes ajudar na formulação do produto. O co-embalador pode funcionar apenas como embalador de produtos de outras pessoas ou pode estar no negócio com a sua própria linha de produtos. Eles podem estar, de facto, a fabricar vários produtos concorrentes. A gama de serviços disponíveis de um co-packer irá variar dependendo do tamanho e experiência do co-packer e do tipo de instalações e da capacidade da sua fábrica.

Quais são as vantagens de utilizar um co-packer?

Existem muitas vantagens em utilizar um co-packer. A mais óbvia é a redução dos custos de arranque para o empresário do ramo alimentar. Os custos de capital de equipamentos e instalações podem ser enormes. A utilização de um co-embalador permite prever com mais precisão os custos gerais devido à fabricação. A utilização de um co-embalador também pode reduzir o tempo de colocação de um produto no mercado. Escolher um co-embalador que já tenha linhas de processamento no local quase faz da fabricação, embalagem e rotulagem de um produto alimentar uma questão de colocar um pedido. O co-embalador pode ter experiência com produtos similares, que é transferível para o produto que você deseja que ele co-embale. Com negócios estabelecidos, o co-embalador geralmente terá as certificações regulamentares adequadas, linhas de crédito para a compra de suprimentos e ingredientes, seguros, contatos na indústria alimentícia e fontes para fazer o trabalho de forma eficiente. Eles devem estar familiarizados com os parâmetros de qualidade, requisitos de segurança alimentar e necessidades de transporte. Eles terão as instalações adequadas para receber e armazenar os ingredientes e podem organizar o armazenamento do produto acabado. Alguns co-embaladores oferecerão outros serviços para empresários, tais como testes de estabilidade do produto, rotulagem nutricional, assistência na formulação, substituição de ingredientes, e outros serviços de desenvolvimento de produtos. Além disso, eles podem oferecer sugestões sobre embalagem e rotulagem do produto, geralmente com base nos tipos de equipamentos de enchimento, nivelamento e rotulagem em suas instalações. Eles podem direcioná-lo a profissionais que podem auxiliá-lo no design e comercialização de seu produto. Eles geralmente oferecem a vantagem de comprar suprimentos e ingredientes a granel. Eles podem organizar a paletização e envio para atender às necessidades do comprador.

Que tipos de obstáculos um empresário pode enfrentar?

Além das vantagens acima para usar um co-packer, os empresários do ramo alimentício podem enfrentar uma variedade de obstáculos para fabricar seu próprio produto. Eles podem não possuir a experiência e os conhecimentos necessários para fabricar um produto alimentar. Pode haver leis de zoneamento, que restringem certas atividades comerciais na propriedade do empresário. A perda de economias de escala para o empresário pode ser tal que o custo dos ingredientes e embalagem pode ser proibitivo.

Quais são algumas desvantagens no uso de um co-acker?

Uma desvantagem óbvia no uso de um co-acker é a perda de controle sobre o produto e sua fabricação. Muitos co-empacotadores solicitarão que o empresário esteja disponível na fábrica na primeira vez que o produto for executado para que possam garantir que ele seja feito para a satisfação do cliente. No entanto, a presença do cliente normalmente não é solicitada para as tiragens subsequentes. Um empresário está à mercê do calendário de produção do co-empacotador, dos seus custos fixos e do seu método de negócio. O produto deve estar em conformidade com o equipamento do co-packer e com as limitações das instalações. Em alguns casos, o co-embalador pode estar produzindo um produto concorrente. A confidencialidade pode ser um problema, pois formulações, ingredientes e especificações do produto devem ser compartilhados com o co-packer. Muitas vezes é necessário compartilhar informações de clientes e vendas. O co-packer tem acesso a outras informações como vendas, volumes e preço. Esta informação pode ser protegida até certo ponto com acordos, mas a confidencialidade nunca pode ser assegurada. Os desacordos entre clientes e co-empacotadores não são facilmente resolvidos. Disputas e litígios podem amarrar ingredientes, suprimentos e produto acabado por longos períodos de tempo. Encontrar um co-empacotador alternativo que possa produzir o mesmo produto pode revelar-se difícil. Usar um co-empacotador pode ser caro. Um co-empacotador deve recuperar as despesas gerais e custos directos e indirectos. Além disso, um co-empacotador também deve ter lucro. Consequentemente, os custos associados ao produto copacker podem ser elevados.

Antes de visitar o copacker

Antes de escolher um copacker, faça o seu trabalho de casa. Você deve ter planos de negócios e marketing em vigor que descrevam as necessidades do seu produto em termos de tamanho e tipo de recipiente, número de unidades por período, preço para o comprador e preço de venda. O Centro de Tecnologia e Desenvolvimento de Pequenas Empresas pode ser de grande ajuda. Obtenha ajuda técnica de uma universidade, de um consultor ou de um laboratório de testes para determinar as necessidades de

estabilidade e segurança do produto. Uma vez estabelecidas as informações do produto, escreva as instruções de preparação e processo. Escreva as especificações de ingredientes, materiais de embalagem, conformidade regulamentar e produto acabado.

Prepare uma lista de verificação das necessidades que você tem do copacker

  • Requererá assistência no desenvolvimento do produto, como determinações de segurança,

coloração, estabilizadores e emulsificantes, ou conservantes?

  • Quais são as preocupações especiais do produto, tais como: acidez, processo térmico, ingredientes refrigerados, armazenamento do produto refrigerado?
  • Existem preocupações especiais com ingredientes?
  • O produto necessitará de ingredientes especializados em termos de variedade, função ou tamanho da peça?
  • Preparação de ingredientes, tais como picagem, descasque, coring ou açucaramento no local?
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  • Pode ser comprados ingredientes prontos?
  • Existem fontes alternativas para ingredientes especializados?

Consulte com o seu advogado e companhia de seguros. O que eles acham que você deve exigir do seu co-packer? Será necessária uma visita ao site para eles? Lembre-se, o aumento da produção desde a cozinha doméstica até ao primeiro ensaio de plantas pode produzir produtos invendáveis ou inutilizáveis. Fatores como taxa de aquecimento, agitação durante a incorporação de ingredientes, manutenção a altas temperaturas e bombeamento podem afetar a funcionalidade dos ingredientes e a aparência do produto. O desenvolvimento adequado do produto antes da tiragem piloto minimizará isso, mas fatores imprevistos ainda podem causar diferenças no produto. Como o produto final será distribuído? Se for enviado para um armazém central, que requisitos você terá para o co-packer? Muitas empresas estão sob redução obrigatória de resíduos sólidos. O produto será enviado em caixas ou em bandejas sobrepostas? Em que tipo de palete devem ser fornecidas? As caixas devem ser embaladas por cima ou coladas para as manter na palete? Necessitará de armazenamento de ingredientes, suprimentos ou produtos acabados? Vai precisar do co-packer para encomendar ou enviar estes materiais? De quanto inventário vai precisar para ter em mãos? Os potenciais compradores do seu produto exigirão que os alimentos sejam fabricados sob sistemas particulares de qualidade, segurança ou certificação como HACCP, ISO 9000, Kosher

ou Halal? Os regulamentos exigem conformidade USDA, ou certificação para alimentos enlatados de baixa acidez ou alimentos acidificados? É necessária a conformidade obrigatória com HACCP? É necessária uma auditoria de terceiros?

Como encontrar o co-packer certo?

Para o empresário, a melhor fonte de informação sobre co-packers, suas habilidades e como eles trabalham com os empresários é muitas vezes outros empresários. Conheça outros empreendedores em reuniões de associações estaduais, feiras de alimentos e feiras comerciais. Os co-empacotadores mais especializados irão frequentemente anunciar em periódicos e diretórios de comércio da indústria alimentícia. Os diretórios estaduais de fabricantes fornecerão informações sobre as empresas fabricantes. Aqueles que listam produtos de marca própria são geralmente co-empacotadores. Serviços de extensão universitária e agências de marketing de alimentos e drogas estaduais ou agrícolas também podem ser de ajuda.

Bring your specifications and checklist to your first meeting with the copacker. Você pode querer consultar o seu advogado para instruções sobre como proteger a confidencialidade dos seus documentos e conversas.

Alguns co-embaladores restringirão os acordos de confidencialidade apenas a especificações escritas, formulações, preços e informações de clientes. A maioria não concordará com acordos de não-competição, pois isso restringiria seu sustento e seus interesses comerciais. Você pode ser capaz de usar um modelo de contrato de confidencialidade fornecido pelo copacker.

Os custos de todos os serviços de um copacker devem ser recuperados. Assegure-se de ter um preço acordado para cada um deles. Uma vez que um acordo seja alcançado, certifique-se de que você precisará de um contrato de serviços. Certifique-se de obter um preço garantido por pelo menos um ano.

Alguns copackers têm um departamento interno R&D. Isto pode produzir uma economia considerável em tempo e custos de desenvolvimento. Peça para visitar as instalações do co-packer. Observe o estado de limpeza e ordem. Veja o relatório de inspecção mais recente. O co-packer está a operar sob um sistema de controlo de qualidade ou de segurança alimentar como o HACCP? Eles têm o equipamento necessário para processar, rotular e embalar seu produto corretamente? Solicite ao co-packer os nomes de outros que ele tenha co-pacotado. É uma boa ideia falar com eles sobre como é trabalhar com o co-packer; pergunte sobre o seu compromisso com os horários e com a qualidade. Pergunte sobre as preocupações que eles possam ter. Partilhe as suas necessidades presentes e futuras com o co-packer. No início da relação, você pode precisar de pequenas produções, mais tarde você pode desejar ter mais volume. O co-packer pode entregar na produção? E as estações de pico? No negócio de alimentos especializados, há muitas vezes necessidades sazonais, como, por exemplo, as férias de Natal, quando o tempo de retorno para o reabastecimento das lojas pode ser curto. O co-packer pode acomodar isso? Normalmente, no início do processo, será necessário produzir produtos para testes de armazenamento/estabilidade. Você pode desejar amostras de toproduce em tamanhos alternativos ou recipientes diferentes. Verifique se estas podem ser processadas.

O contrato com o co-packer

Obviamente, as encomendas por escrito devem ser colocadas com o co-packer. As especificações devem ser fornecidas para fornecimentos, ingredientes, processamento e produtos acabados. Um contrato por escrito pode ajudá-lo a evitar muitos problemas mais tarde. Certifique-se de que compreende aquilo para que está a contratar. Verifique com o seu advogado. Abaixo estão itens que devem, no mínimo, ser abordados no contrato:

  • Quais são os serviços para os quais você está contratando? Quem irá tratar dos testes de produtos em bruto? Onde devem ser mantidos os registros? Como será verificada a qualidade final do produto?
  • Que ingredientes e suprimentos você é responsável por comprar ou fornecer? Qual é o descarte de ingredientes ou suprimentos em excesso que você compra ou fornece? Onde eles serão armazenados entre os ciclos de processamento?
  • Que manipulações de processamento serão necessárias para ingredientes como fatiar, cortar em cubos ou branquear? Os tamanhos das peças são especificados?
  • Existirão amostras fornecidas para a sua aprovação antes da primeira tiragem de produção? Haverá armazenamento/estabilidade ou testes de produto acabado?
  • Vai estar presente e ser consultado durante a execução da planta de processamento? Em caso afirmativo, está coberto por um seguro ou Compensação de Trabalhadores?
  • Tem alguma cobertura ao abrigo do seguro de responsabilidade civil do fabricante? Em caso afirmativo, qual será? Note que será necessário fornecer o seu próprio seguro de responsabilidade civil para vender o seu produto às lojas.
  • Quais são os factores críticos que devem ser cumpridos no processamento, tais como pH, temperaturas de embalagem, ou processamento térmico? Exigir documentação que estes tenham sido medidos e atendidos.
  • As substituições de ingredientes são aceitas? Quais são os limites? Estes são cobertos em suas especificações de ingredientes? Note que a manipulação dos ingredientes pode tornar inadequada a sua declaração de ingredientes ou informação nutricional no seu rótulo.
  • O contrato deve anotar processos agendados que devem ser arquivados e certificações que devem ser obtidas. Se o produto estiver listado em um programa de marketing como “Goodness Grows in North Carolina” deve haver certificação de uso dos ingredientes exigidos.
  • Qual é a data de entrega do produto final? Deve ser imediatamente retirado das instalações?
  • Quais são as condições de pagamento? Normalmente estas são 10% menores e o restante na entrega.
  • O que irá tornar o produto inaceitável? Quais são os fatores de aparência, tais como cor, separação, tamanho da peça e textura? Quem irá julgar a adequação do sabor e gosto?
  • Quais são os fatores de aparência para o recipiente, tais como a colocação do rótulo, materiais de vedação e cor do fecho, ou colocação da faixa de pescoço, tamanho e cor? Quão apertado deve ser o fecho?
  • Quem é responsável pelos custos de descarte e descarte ou retrabalho do produto inaceitável?
  • O empresário deve fornecer etiquetas, que tamanho devem ser, que estilo e orientação, e como devem ser enroladas? (Recomenda-se que o co-packer especifique as etiquetas por escrito para ter a certeza de que vão funcionar no seu equipamento).
  • Quanto tempo de espera é necessário para as próximas e subsequentes corridas de produção a serem entregues?
  • O co-packer será obrigado a fornecer certificações de grau, auditorias de terceiros ou outras certificações de lotes e lotes? O co-packer deve certificar que as declarações de etiqueta são precisas.
  • Que codificação de lote ou lote deve ser usada? Onde será colocado no recipiente e como os registros de processamento e teste dos ingredientes serão arquivados para se correlacionar com o código?
  • Qual é o plano de recall do fabricante? Certifique-se de que você tem uma cópia. Como você deve ser notificado?
  • Existe um acordo de não concorrência com o co-packer? Estão cobertas questões de confidencialidade e privacidade?
  • Que testes de produto final serão fornecidos?

Embora possa haver muitos outros pontos a serem cobertos no contrato, o acima representa aqueles pontos para os quais muitas discordâncias ocorrem. Enquanto recomendamos o conselho de um advogado sobre contratos, o pequeno empresário pode achar o custo proibitivo.

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