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Sen. Cornyn: China culpada pelo coronavírus, porque ' as pessoas comem morcegos'

Como o presidente Donald Trump recebe contra-atativas para comentários na quarta-feira sobre o surto de coronavírus que foram amplamente percebidos como xenófobos, seus aliados no Congresso subiram em sua defesa – com um senador em particular abraçando sua retórica.

“A culpa é da China”, disse o senador John Cornyn, R-Texas, na quarta-feira, sobre o vírus, que foi identificado pela primeira vez em Wuhan, na China. “Porque a cultura onde as pessoas comem morcegos e cobras e cães e coisas assim”,

Ele procedeu para identificar o consumo de tais animais como a fonte do vírus, ecoando um mito desde desmascarado de que o surto começou com uma mulher comendo sopa de morcego. As origens do vírus permanecem um mistério para os oficiais de saúde, mesmo que ele continue a se espalhar globalmente.

O senador também citou incorretamente a China como o local de nascimento de dois outros surtos anteriores: Síndrome respiratória do Médio Oriente, ou MERS, e a pandemia de gripe suína.

“A China tem sido a fonte de muitos destes vírus como a SRA, como a MERS, a gripe suína e agora o coronavírus”, disse ele. “Então eu acho que eles têm um problema fundamental, e eu não me oponho a identificar geograficamente de onde ele vem”

mas a MERS foi detectada pela primeira vez na Arábia Saudita em 2012, e a gripe suína foi descoberta nos Estados Unidos em 2009.

A declaração de Cornyn vem poucas horas depois do presidente duplicar o uso do termo “Vírus Chinês”, apesar da reacção pública contra o termo.

“Não é nada racista”, disse Trump aos repórteres na quarta-feira. “Vem da China, é por isso.”

Desde 2015, a Organização Mundial de Saúde advertiu contra o uso de termos geográficos ou nacionais para descrever surtos de doenças, a fim de “minimizar efeitos negativos desnecessários sobre as nações, economias e pessoas”. E nas últimas semanas, os temores sobre o vírus levaram a um aumento nos relatos de assédio e agressão aos asiáticos-americanos, bem como à dizimação de empresas chinesas e asiático-americanas.

Ainda, quando perguntado sobre a perspectiva de sua retórica alimentando discriminação ou hostilidade em relação aos asiático-americanos, Cornyn disse que não viu a conexão.

“Não estamos falando de asiáticos”, disse ele. “Estamos a falar da China, de onde estes vírus emanam e que criou esta pandemia”

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