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The History of Legionnaires’ Disease Cases and Outbreaks

Image of an antiquated clock, com texto sobreposto que diz The History of Legionnaires' Disease

As habituais discussões iniciais centram-se na origem da doença do legionário. Embora alguns clientes tenham feito uma séria quantidade de pesquisas online, alguns estão sem entender a história da doença, e sua surpresa é que, até sua exposição, nunca tinham ouvido falar desta terrível doença.

O Contexto Histórico da Doença do Legionário

Em 1976, a América estava celebrando o bicentenário de sua separação da Grã-Bretanha, e 200 anos como uma nação livre e independente. Na Filadélfia, cerca de 4000 membros da Legião Estadual Americana da Pensilvânia, uma organização de veteranos militares da Segunda Guerra Mundial, foram reunidos com seus amigos e familiares, para participar da 58ª convenção anual da Legião. De 21 a 24 de julho, mais de 600 legionários estiveram hospedados no Hotel Bellevue-Stratford, considerado um dos melhores alojamentos da cidade e um local de convenções freqüentes. Mas, ironicamente, ao invés da comemoração ser uma comemoração de grande alegria e companheirismo, o evento seria na verdade uma das piores tragédias médicas do século XX.

Um útil documentário mostra a criação do nome “Doença do Legionário”, que vem das múltiplas exposições na Convenção da Legião Americana em 1976 na Filadélfia:

A causa do surto foi teorizada como sendo das unidades de resfriamento de ar condicionado do Hotel Bellevue-Stratford. Mas lembre-se que nessa época não havia “Doença do Legionário” na literatura médica, e os investigadores médicos ficaram perplexos com mais de 200 vítimas do que pareciam ser sintomas de um resfriado severo. Os investigadores continuaram frustrados quando um total de 29 membros da Legião Americana morreu.

O Surto Começa

No dia seguinte ao início da convenção, alguns dos legionários começaram a adoecer com sintomas semelhantes aos da pneumonia – febre alta, tosse, dores no peito e dificuldade para respirar. Em 27 de julho, um veterano da Força Aérea que havia participado da convenção faleceu em um hospital em Sayre, Penn., alguns quilômetros ao sul da fronteira do estado de Nova York. No início de agosto, organizações jornalísticas de todo o país tinham se aglomerado na Filadélfia para relatar a misteriosa doença que já havia matado 18 delegados da convenção ou visitantes da cidade, e tinha outros em hospitais lutando por suas vidas. Quando a epidemia terminou em meados de agosto, 221 indivíduos tinham contraído a doença ainda desconhecida e 34 deles tinham morrido.

Porque estudos epidemiológicos liderados por 20 detetives médicos do Centro de Controle de Doenças (CDC) dos EUA, bem como dezenas de trabalhadores de saúde do estado da Pensilvânia, foram incapazes de determinar rapidamente a causa do surto, a especulação correu selvagem. Alguns pensavam que a epidemia era causada por terroristas domésticos através de meios químicos ou microbiológicos; outros, que era uma experiência da CIA que tinha corrido mal; outros ainda sugeriam que todo o caso era um embuste, concebido para dar apoio à vacinação contra a gripe suína expandida. Um toxicologista da Filadélfia pensou que a epidemia se devia ao envenenamento por níquel carbonilo. Outras especulações incluíram fumos tóxicos de máquinas fotocopiadoras e até um ataque de forças extra-terrestres.

A causa da doença é encontrada

imagem da bactéria legionellaApós descartar todos os tipos de condições médicas, desde a gripe suína até a peste papagaio, e a peste, os investigadores identificaram vítimas que tinham apenas caminhado em frente ao hotel. A investigação da fonte levou muito tempo, e após seis meses a bactéria legionella foi descoberta pelo CDC. A teoria final era que eram as unidades de ar condicionado que arrefeciam as torres, mas devido ao lapso de tempo, isto nunca foi completamente provado. A identificação da doença resultou, de facto, na soltura de muitas doenças e mortes anteriores, do que era anteriormente uma doença desconhecida.

Em não foi até Dezembro de 1976 que o Dr. Joseph McDade, um cientista de laboratório do CDC, utilizando a técnica de inoculação de cobaias, foi capaz de isolar a bactéria que causou a doença e identificá-la como Legionella pneumophila. Foi ainda determinado que o bacilo aparentemente se tinha espalhado a partir do sistema de ar condicionado do hotel. Em abril de 1977, o termo Doença do Legionário foi publicado pela primeira vez pelo CDC como o nome oficial da doença epidêmica que tinha causado tal agitação nacional que o Congresso tinha realmente realizado audiências em novembro anterior e o Hotel Bellevue-Stratford foi forçado a fechar permanentemente.

Os cientistas trabalham para trás no tempo

Agora que a causa da doença do Legionário tinha sido identificada positivamente, os cientistas começaram a trabalhar para trás a partir de 1976, para descobrir se surtos semelhantes tinham sido causados pela mesma estirpe de bactéria. A primeira epidemia doméstica conhecida da doença foi determinada como tendo ocorrido em Austin, Minnesota, em 1957, quando 78 pessoas que trabalhavam na fábrica de embalagem de carne Hormel Foods Corporation da cidade desenvolveram uma pneumonia. A origem da epidemia nunca foi determinada na época, mas 22 anos depois, foi demonstrado que os sobreviventes da doença tinham níveis significativamente elevados de anticorpos para L. pneumophila em seu sangue. Concluiu-se ainda que a bactéria veio da torre de resfriamento da planta.

Em 1965, 81 pacientes do hospital psiquiátrico St. Elizabeth em Washington, D.C., desenvolveram pneumonia e 14 deles morreram. A análise de amostras de soro armazenadas em 1977 mostrou que vários pacientes tinham o serogrupo L. pneumophila. Acreditava-se que o agente de parto era água de um sistema de aspersão de relva que estava sendo submetido a trabalhos de escavação.

Em julho de 1968, 144 visitantes e funcionários do Pontiac, Michigan, Departamento de Saúde desenvolveram uma doença relativamente leve que foi chamada Febre de Pontiac. Foi determinado, então, que a doença não era causada por nenhum alergênico ambiental conhecido, toxinas ou vírus. No entanto, também se descobriu que o soro daqueles com Febre de Pontiac continha anticorpos contra a L. pneumophila. A propagação da doença foi rastreada por uma fuga no tubo de ar do edifício que permitiu a entrada de água do sistema de ar condicionado na atmosfera do edifício.

Ironicamente, outra epidemia de pneumonia no Hotel Bellevue-Stratford em Filadélfia ocorreu em 1974, quando 20 membros da Ordem Independente de Companheiros Ímpares desenvolveram sintomas um a nove dias depois de assistir a uma reunião no salão de baile principal do hotel. Duas dessas pessoas morreram.

Na Espanha, uma epidemia não reconhecida de pneumonia atingiu pelo menos 150 turistas britânicos que ficaram no Rio Park Hotel em Benidorm, uma cidade resort na Costa Blanca, entre 1973 e 1980. A origem da epidemia foi comprovada como sendo o sistema de água potável do hotel quando mudanças na canalização, cloração da água e manutenção da temperatura da água quente, puseram fim à epidemia de vários anos.

Erupções Domésticas Continuam a Ocorrer

Muitos mais surtos da doença do legionário continuaram a ocorrer nos Estados Unidos depois de 1976. Pelo menos 250 pacientes, visitantes e funcionários do Los Angeles Wadsworth Veterans Administration Hospital sucumbiram à bactéria L. pneumophila durante um período de três anos e meio entre 1997 e 1981, antes que o sistema de água potável da instalação fosse tratado com hipercorination.

De 10 de outubro a 13 de novembro de 1989, 33 pacientes foram hospitalizados com a doença do Legionnaires em Bogalusa, Louisiana. Em 1996, em várias cidades do sudoeste da Virgínia, foram identificados 23 casos confirmados em laboratório da doença e quase todas as vítimas, quando questionadas, lembraram-se de caminhar por uma banheira de hidromassagem exposta em uma loja de melhoria domiciliar.

Doença dos legionários ao redor do mundo

Outros surtos foram confirmados em países estrangeiros. Em abril de 1985, 175 pacientes foram admitidos em hospitais de Stafford England com infecções torácicas ou sintomas semelhantes a pneumonia. Um total de 28 pessoas morreram. O diagnóstico médico mostrou que a doença do Legionário foi responsável e a investigação epidemiológica rastreou a origem da infecção até a torre de resfriamento do ar condicionado no telhado do Hospital Distrital de Stafford.
Em março de 1990, um surto da doença do Legionário em uma exposição de flores na Holanda causou 318 pessoas e pelo menos 32 morreram. Em Abril de 2000, 4 pessoas morreram em Melbourne, Austrália, de um total de 125 casos confirmados. Em julho de 2001, 800 casos suspeitos foram comunicados em Múrcia, Espanha – seis pessoas morreram. Em 2005, entre 56 casos de pacientes na Noruega, 10 morreram. No mesmo ano, 21 residentes de um asilo em Toronto, Canadá, morreram da doença do legionário. Em todos os casos, a doença emanava de algum tipo de sistema de água contaminada.

Aproblemas da doença dos legionários Continua

Embora a comunidade médica esteja agora consciente da doença, os seus desafios continuam a ser muitos para as vítimas que contraem a doença e partilham a frustração que o CDC experimentou em 1976:

  • Qual é a fonte?
  • Existiram outras pessoas expostas?
  • Existiu algum teste ou tratamento para a legionella na fonte?

Casos da doença do legionário continuam a surgir em todo o mundo. Todos os anos, entre 8000 a 18.000 casos são identificados nos Estados Unidos, só nos Estados Unidos. Embora a doença possa ser tratada com antibióticos, muitas vezes é mal diagnosticada e estima-se que apenas 5-10% dos casos acabam sendo notificados. A taxa de mortalidade da doença do Legionário variou de 5% a 30% durante vários surtos e pode chegar a 50% quando o tratamento com antibióticos é atrasado.

O CDC fornece excelentes recursos para aprender mais sobre a doença e o que pode ser feito para evitar surtos.

Contactar o Centro de Controle de Doenças (CDC)

Embora o CDC possa receber as informações sobre as exposições, a melhor maneira de notificar as autoridades é contatá-las diretamente. Departamentos de Saúde locais, condados ou estaduais, e o CDC pode ser contatado e enviar informações sobre as exposições em seu website e 800-CDC-INFO (800-232-4636). Se uma pessoa foi exposta, há uma alta probabilidade de que outra pessoa tenha ou venha a ser exposta. Como em muitos assuntos que rotineiramente acreditamos que “o governo cuidará” cabe à vítima e à família da vítima assegurar que as autoridades competentes sejam notificadas, e os casos registrados.

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Se você ou um membro da família sofre dos sintomas da doença do Legionário e quer falar com um advogado, entre em contato conosco para uma consulta gratuita e avaliação do caso. Você pode ter direito a uma compensação.

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