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The Romance and Reality of Bullfighting

Em 28 de julho de 2010, a Catalunha tornou-se a primeira região continental da Espanha a proibir as touradas, conhecidas em espanhol como la corrida de toros, ou “a corrida de touros” (as touradas foram proibidas nas Ilhas Canárias em 1991). A nova lei, que entrará em vigor em 1º de janeiro de 2012, está sendo celebrada por ativistas espanhóis dos direitos dos animais e humanitários como uma importante vitória para os valores civilizados e iluminados na Espanha. (Atualização: A proibição foi derrubada pelo Tribunal Constitucional espanhol em outubro de 2016.)

Se a Catalunha vai inspirar o resto do país a virar as costas às touradas é uma questão de debate. As touradas não são tão populares na Catalunha como nas regiões do sul de Espanha, onde a lei é vista, mesmo entre os simpatizantes, como um estratagema político destinado a afirmar a independência cultural da Catalunha. No entanto, a maioria dos adversários da lei levam-na bastante a sério. Condenam-na como um ataque à história e à cultura espanholas e até como uma ameaça à identidade espanhola. Afirmam que uma proibição a nível nacional prejudicaria a economia do país, expulsando milhares de pessoas do trabalho. E alguns afirmam que isso iria perturbar os delicados ecossistemas dos ambientes pastoris em que os touros são criados e eventualmente reduzir a biodiversidade através da “extinção” do touro de combate.

Seja como for, é claro que a aprovação da lei catalã conseguiu concentrar a atenção do mundo como nunca antes sobre a brutalidade e a depravação inerentes a este desporto de sangue.

Romance e realidade

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Defensores de touradas recusam-se a chamar-lhe desporto; nem se descreveriam como adeptos. Ao contrário, dizem, a tourada é uma arte, comparável ao teatro ou à dança, e aqueles que a seguem são “aficionados”. O seu ponto de vista não é, claro, novo. Tem sido cultivada há séculos em obras de arte e literatura sérias (por exemplo, na Morte à Tarde de Ernest Hemingway) e a partir do século XX em inúmeros filmes, programas de televisão e romances de lojas. Em tais cenários a tourada é uma “dança da morte” estilizada, uma peça de moralidade (a luta entre o bem e o mal) e um drama metafísico (a luta entre o homem e a besta). É uma “prova” espiritual que enobrece tanto o homem quanto o touro, porque através dela suas virtudes de bravura e coragem são realizadas. Quase como um corolário, é também uma competição essencialmente justa, na qual os adversários têm mais ou menos as mesmas chances de sobrevivência ou morte. Como Hemingway escreveu: “Uma morte ocorrerá esta tarde, será o homem ou o animal?” Esta imagem romântica é reforçada, tanto na vida como na arte, pela pompa característica das touradas e cerimónias altas, que lhe conferem um ar de dignidade e solenidade.

Na realidade, as touradas são pouco mais do que longas sessões de tortura em que os torturadores usam trajes formais. Um animal enfraquecido, confuso e assustado é repetidamente esfaqueado com arpões e espadas até cair e morrer de perda de sangue, lesões internas e sufocação (os pulmões do touro enchem-se de sangue). O matador raramente está em perigo sério, e o touro não tem praticamente nenhuma chance de escapar.

Preliminares

Bem antes do início da performance, os touros condenados são tipicamente abusados de várias maneiras para enfraquecê-los e desorientá-los ou para fazê-los parecer selvagens e ferozes, enquanto na verdade não os fazem assim. Embora todos esses abusos sejam violações das regras oficiais da tourada, eles são endêmicos no esporte – de tal forma que foram estabelecidas taxas padrão para alguns deles. Um exemplo particularmente horrível é a barbeação de chifres, em que os chifres do animal são encurtados de 2 a 4 polegadas com uma serra de arco. A medula exposta é enfiada mais profundamente nos chifres e as extremidades são afiadas com uma lima. Escusado será dizer que este tipo de mutilação é extremamente dolorosa (não é administrada anestesia) e traumática para o touro. Não só reduz a letalidade da sua arma primária, como também prejudica a sua coordenação e orientação espacial. Um touro cujos chifres foram raspados é gravemente incapacitado.

Outras práticas comuns incluem manchar os olhos do touro com vaselina para embaçar a visão; enfiar algodão nos ouvidos; encher as narinas com jornal molhado para dificultar a respiração; forçá-lo a beber grandes quantidades de água para que ele esteja inchado quando a tourada começar; privá-lo de comida e água durante três ou quatro dias antes do evento; dar-lhe grandes quantidades de sais Epsom para induzir diarreia e desidratação; esfregar-lhe substâncias cáusticas na pele para prejudicar a sua coordenação (e para evitar que se deite cedo demais na luta); enfiar-lhe uma agulha nos testículos; e bater-lhe nos lombos com sacos de areia. Dependendo do seu comportamento antes da luta, o touro pode receber tranquilizantes para o atrasar ou anfetaminas para o acelerar.

A tourada

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No dia da tourada, e às vezes dois ou três dias antes, o touro é separado do seu rebanho e mantido na escuridão total, o que o traumatiza e desorienta ainda mais e aumenta a sua confusão quando ele é repentinamente libertado na luz do dia ofuscante e no barulho trovejante da corrida. Pouco antes de entrar no ringue, ele é espetado com arpões para que fique apropriadamente excitado na sua entrada. Quando a passagem que leva da caneta do touro para o ringue é aberta, ele corre naturalmente em direção à luz, procurando escapar de seus tormentos. Quando ele entra, um assistente lhe dá uma roseta de seda no ombro, as cores da roseta indicando a fazenda em que ele foi criado.

A maior parte das touradas envolve três matadores e seus assistentes e seis touros, cada matador matando dois touros. Cada tourada dura de 15 a 20 minutos e é dividida em três atos, chamados tercios. No primeiro acto, os assistentes usam capas para provocar o touro a carregar, cansa-lo e dar ao matador a oportunidade de observar como o touro se comporta. Invariavelmente os assistentes correm atrás de um escudo de madeira, chamado burladero, quando o touro carrega.

Embora o touro seja distraído pelas capas, dois assistentes a cavalo, chamados picadores, entram no anel; o seu papel é cortar os músculos do pescoço do touro usando um arpão montado com uma pica, um pedaço afiado de aço de 6 a 8 polegadas de comprimento em forma de pirâmide triangular. (Os cavalos montados pelos picadores também são severamente abusados. De olhos vendados e surdos pelo algodão enfiado nos ouvidos, são frequentemente chifrados e mortos apesar do enchimento de espuma de borracha que usam). Uma vez que os músculos do pescoço do touro são rasgados, ele não pode mais levantar a cabeça, tornando mais fácil para o matador mergulhar uma espada de 3 pés em suas costas no terceiro ato. A pica é empurrada profundamente nos músculos do touro e torcida para causar o máximo de dano e sangramento. Naturalmente, porque o touro está em movimento, os picadores frequentemente falham seus alvos, o que significa que o touro sofre ferimentos adicionais, incluindo pulmões perfurados. Enquanto os picadores fazem seu trabalho, outros assistentes continuam a provocar o touro com capas, cansando-o e enfraquecendo-o ainda mais.

No segundo ato, três homens, conhecidos como banderilleros, apunhalam o touro com um total de seis lanças de 2-1/2 pés, chamadas banderillas, cada uma montada com um pedaço de ferro farpado projetado para alojar-se na carne do touro. O propósito dasanderillas é novamente enfraquecer os músculos do pescoço do touro e causar mais sangramento. Eles também dificultam que o touro vire sua cabeça baixa, forçando-o a carregar em linha reta.

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Neste ponto o touro está sangrando profusamente sobre suas costas e lados, e ele está quase exausto. Só agora o herói da paixão brinca, o matador, entra no ringue. Em uma performance de 10 minutos ele executa uma série necessária de passes com uma pequena capa chamada muleta, recebendo aplausos da multidão se os passes parecerem particularmente perigosos ou se a sua técnica for esteticamente agradável. No decorrer desta exibição, ele pode demonstrar seu total “domínio” do touro, virando-lhe as costas, ajoelhando-se à sua frente, ou tocando-lhe carinhosamente na cabeça ou nos chifres. Um toureiro do século XX era conhecido por sua prática de inclinar-se sobre a cabeça do touro enquanto fingia fazer um telefonema.

Finalmente, o matador empurra sua espada para as costas do touro, tentando perfurar a aorta e assim matá-lo quase instantaneamente. Infelizmente, o matador muitas vezes falha sua marca e é forçado a usar uma ou duas outras espadas para terminar o trabalho. O touro, com uma espada alojada no punho das costas, é feito para virar e carregar pelas capas do matador e seus assistentes.

Eventualmente o animal moribundo desmorona. Um assistente ou o próprio matador apunhala o touro na medula espinhal com uma adaga, induzindo a paralisia. Embora o touro ainda possa estar consciente, uma ou duas das suas orelhas, ou ambas, são cortadas e apresentadas ao matador se o seu desempenho for considerado bom, excelente ou espectacular. O touro é então atrelado por seus cascos traseiros ou chifres a uma equipe de cavalos e arrastado para fora do ringue; os touros que se apresentam “corajosamente” são honrados por serem arrastados primeiro ao redor do ringue. Se o touro ainda estiver vivo depois de estar fora do ringue, a sua garganta é cortada e ele é deixado a sangrar até à morte. Eventualmente, ele é massacrado. Alguns touros foram massacrados ainda vivos.

Cultura, economia, meio ambiente

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Muitos críticos têm apontado o óbvio. Toda a performance é horrivelmente cruel, e as “virtudes” que ela celebra são pervertidas. Como pode ser “corajoso” ou “corajoso” torturar um animal inocente até a morte? A presunção de que estes concursos são obras de arte ou que poderiam representar algo profundo ou nobre é repugnante. Se alguma coisa, eles rebaixam as pessoas que neles participam e os “aficionados” que os observam, transformando-os em brutos feios. Como escreveu o filósofo e ativista dos direitos dos animais Steven Best,

Se a tourada é uma “forma de arte”, então também o são as matanças ritualísticas de cultos. Se a tourada é um “autêntico drama religioso”, o mesmo acontece com a guerra e o genocídio. Se o matador é enobrecido, elogiemos todo assassino em massa.

Em resposta, alguns aficionados têm recorrido ao padrão, falácias de mente simples frequentemente atiradas aos ativistas dos direitos dos animais (ou mesmo a qualquer um que manifeste preocupação com uma criatura que não é humana): “Há coisas piores acontecendo fora do corredor – por que perder seu tempo com isso?” “Limpa o teu próprio país antes de criticares o nosso.” “O touro não sofre da mesma forma que eu e você.” “Então você acha que touros e humanos são iguais.” “Sociedades diferentes têm valores diferentes.” Os interessados em respostas a tais queixas podem encontrá-las no artigo da AFA “Straw Men and Red Herrings”: Objecções aos Direitos dos Animais, com Replicações.

As principais defesas dos aficionados das touradas são mais substantivas, embora em última análise também falazes. Como mencionado anteriormente, eles afirmam que a tourada deve continuar porque é uma parte tradicional da cultura espanhola. Obviamente, no entanto, o mesmo poderia ter sido dito da prática espanhola de conquistar e escravizar os povos indígenas. No entanto, de alguma forma, a cultura espanhola conseguiu sobreviver. Quanto à identidade espanhola, a maioria dos espanhóis não tem interesse em touradas, e supõe-se que não se sintam menos espanhóis por isso.

Apontando as objeções econômicas (sempre levantadas quando as pessoas são empregadas em indústrias imorais), as touradas, a criação de touros e até mesmo as escolas de toureio na Espanha são subsidiadas pelos governos nacionais, regionais e locais e, no caso da criação, pela União Européia. Parte desse dinheiro poderia ser usado para ajudar ou para encontrar emprego para aqueles que estariam desempregados. De qualquer forma, a mudança de atitudes do público espanhol e, cada vez mais, dos turistas não espanhóis tem contribuído para o declínio constante da indústria da tourada desde os anos 80. Os argumentos ambientais, de que o ecossistema pastural seria danificado e que a biodiversidade seria reduzida através da extinção do touro de combate, baseiam-se em suposições falsas ou enganosas. Os touros não desempenham um papel ecológico significativo nas pastagens em que são criados, e as pastagens em si não desapareceriam porque poderiam ser colocadas para outros usos. E é na melhor das hipóteses enganador, assim como prematuro, profetizar a “extinção” do touro lutador, porque não existe tal espécie. Os touros de combate constituem uma raça de gado criada por humanos há cerca de 300 anos, especificamente para uso na corrida e em outros esportes sangrentos. Enquanto o seu número provavelmente diminuiria como resultado de uma proibição nacional das touradas, a raça poderia facilmente ser preservada, se um número suficiente de aficionados e outros espanhóis pensassem que era importante fazê-lo. Mas mesmo que os touros de combate desaparecessem completamente, não há nenhum sentido significativo em que a biodiversidade (uma noção que se aplica devidamente às espécies) seria afectada. Os touros de outras raças continuariam a existir em Espanha. O que seria diferente é que mais deles poderiam ser como Ferdinand, o touro fictício que se recusou a lutar.

Este vídeo registra a morte dolorosa de um touro chamado Bright Eyes. Ele fala mais do que qualquer artigo, discurso, ou peça de legislação jamais poderia falar. (Aviso: não para os reticentes.)

Imagens: Touro morto a ser arrastado de um corrida-Bernat Armangue/Foto AP; matador com espada atrás da capa provocando um touro gravemente ferido -© Kalim/.com; touro com banderillas penduradas nos ombros -© erllre 74/.com; par de banderillas-© R.L./.com; espada de matador nas costas de um touro -Daniel Ochoa de Olza-file foto/AP; cortando a espinha dorsal de um touro -Daniel Ochoa de Olza-file foto/AP.

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