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Uma breve história da mineração de carvão

Você sabia que o Zoológico Taronga Park era o local de uma proposta de mina de carvão? Ou que o carvão foi extraído pela primeira vez em Ipswich, em 1825. Isto de Geoscience Australia.

O primeiro uso reconhecido de carvão é da área de Shenyang na China por volta de 4000 a.C. onde a lignite negra foi esculpida em ornamentos. O carvão da mina de Fushun no nordeste da China foi usado para cheirar o cobre já em 1000 AC.

Marco Polo, o italiano que viajou para a China no século XIII, descreveu o carvão como “pedras negras … que queimam como troncos”, e disse que o carvão era tão abundante que as pessoas podiam tomar três banhos quentes por semana.

O carvão era usado na Grã-Bretanha durante a Idade do Bronze (3000-2000 AC) em piras funerárias (estrutura de madeira usada para queimar um corpo).

Os romanos estavam a extrair carvão na Inglaterra e no País de Gales no final do segundo século DC. Evidências do comércio de carvão (datadas de cerca de 200 d.C.) foram encontradas no assentamento romano perto de Chester e em East Anglia.

Na Renânia, depósitos de carvão betuminoso eram usados pelos romanos para a fundição de minério de ferro. Em 1257-59, o carvão de Newcastle upon Tyne foi enviado para Londres para os ferreiros e queimadores de calcário que estavam construindo a Abadia de Westminster.

As fontes de carvão de fácil acesso tinham se esgotado em grande parte (ou não podiam atender à crescente demanda) no século 13, quando a extração subterrânea por mineração de carvão foi desenvolvida. O nome alternativo era ‘carvão de mina’, porque vinha das minas.

Como os motores a vapor tomaram o lugar das rodas de água durante a Revolução Industrial, a mineração em grande escala e o uso do carvão cresceram. Em 1700, cinco sextos do carvão do mundo foram extraídos na Grã-Bretanha.

Na Austrália, o carvão negro foi descoberto pela primeira vez em Newcastle em 1791 e a mineração e exportação de carvão começou em 1799. Estas primeiras atividades de mineração de carvão deram uma contribuição significativa para o progresso da colonização européia na Austrália.

A propagação dos colonos para outros locais na Austrália leva a mais descobertas. A mineração de carvão negro ocorreu perto de Ipswich Queensland em 1825; em Cape Paterson, Victoria em 1826; e Irwin River, Oeste da Austrália em 1846.

O conhecimento da existência de carvão marrom em Victoria data de 1857 e o Yallourn North open-cut começou a produção em 1889.

Em 1878, o Zoológico de Taronga seria o local de uma mina de carvão subterrânea até que a companhia mineira fosse parada pelo Parlamento. Em vez disso, o carvão foi extraído em Balmain até 1931.

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