Site Overlay

Aaron Burr și definiția trădării

Surse

Începuturi. Aaron Burr, în cuvintele lui Henry Adams, „i-a impresionat cu favoruri pe toți cei care l-au întâlnit pentru prima dată”. Burr, nepotul marelui teolog Jonathan Edwards, a servit ca colonel în armata continentală și mai târziu a studiat dreptul cu Tapping Reeve în Connecticut. Un om intens politic și extrem de ambițios, Burr și-a axat cariera politică în New York. A servit în Adunarea din New York (1784) și ca procuror general al statului (1789) înainte de a fi ales în Senatul SUA în 1791. În 1800, în calitate de candidat republican desemnat pentru funcția de vicepreședinte, Burr a primit același număr de voturi electorale ca și Thomas Jefferson. Conform Constituției, Camera Reprezentanților trebuia să decidă între cei doi candidați. A fost nevoie de treizeci și șase de buletine de vot exprimate pe parcursul a aproape o săptămână pentru ca Jefferson să primească majoritatea necesară de state. Burr a preluat funcția de vicepreședinte, dar s-a înstrăinat de Jefferson și nu a avut niciun rol în administrație. În loc să încerce să fie reales în 1804, a candidat fără succes la funcția de guvernator al statului New York. Prestația sa în calitate de președinte de ședință în timpul procesului judecătorului asociat Chase în februarie 1805 (ultima sa lună de mandat) a fost probabil punctul culminant al serviciului său ca vicepreședinte.

Conspirație. Odată ieșit din funcție, Burr a căutat să traseze un curs de revenire la putere. Neîncrezător în Jefferson și urât de federaliști pentru că l-a ucis pe Alexander Hamilton într-un duel în 1804, Burr a călătorit spre vest. Cu farmecul său ușor și numele său celebru, s-a împrietenit cu mulți, inclusiv cu Henry Clay și Andrew Jackson. În ceea ce astăzi este Virginia de Vest, a făcut cunoștință cu Harman Blennerhassett, un imigrant irlandez care deținea o insulă pe râul Ohio. Blennerhassett i-a oferit lui Burr prietenie, cazare și sprijin politic. Burr avea un aliat potențial mult mai puternic în generalul James Wilkinson, guvernatorul Teritoriului Louisiana. Wilkinson era un om cu ambiții mari și, la un moment dat, și-a dat seama că o alianță cu Burr i-ar permite să joace toate fațetele unui joc perfid. Deși mai târziu avea să renunțe la Burr și să nege orice complicitate la obiectivele lui Burr, pare clar că oferta de sprijin a lui Wilkinson i-a dat lui Burr impulsul inițial de care avea nevoie pentru a-și urmări obiectivele. Chiar și astăzi există doar speculații cu privire la ceea ce urmărea Burr cu adevărat. Cea mai caritabilă versiune a evenimentelor îl arată pe acesta pregătindu-se să conducă un efort de eliberare a teritoriilor aflate sub dominație spaniolă. Obiectivele sale finale:

liberarea Mexicului și, în cele din urmă, a Americii Centrale și de Sud. Alții credeau că Burr dorea cu adevărat să separe statele și teritoriile de la vest de Alleghenies de Uniune. Dacă a vrut sau nu să se erijeze în liderul unui nou imperiu american este, în cel mai bun caz, ambiguu.

„Scena de depravare”. Dacă Burr a fost implicat într-o conspirație pentru dezbinarea națiunii, acesta a fost unul dintre cele mai deschise secrete ale zilei. Zvonurile zburau în toată națiunea și în dispeceratele oficiale ale miniștrilor britanici și spanioli. La 22 ianuarie 1807, conștient de faptul că despre conspirația lui Burr se vorbea la Washington, D.C., președintele Jefferson a trimis un mesaj special Congresului în care descria mașinațiunile și pregătea Congresul pentru procesul de trădare care avea să urmeze. Mesajul lui Jefferson către Congres descria presupusa conspirație pentru divizarea Uniunii ca fiind „această scenă de depravare” și se referea la intențiile lui Burr ca fiind „o combinație ilegală… împotriva păcii și siguranței Uniunii”. Jefferson a declarat că, deși era „dificil de cernut faptele reale”, vinovăția lui Burr „este pusă dincolo de orice îndoială.”

Capturarea. Când Burr a auzit zvonuri despre presupusele sale intenții, i-a scris unui prieten că „Dacă există vreun plan de a separa statele din vest de cele din est, eu îl ignor în totalitate. Niciodată nu am nutrit și nu am exprimat nimănui o astfel de intenție și nici nu mi-a făcut cineva vreodată cunoscut un astfel de proiect”. În această atmosferă de zvonuri și acuzații, oficialii guvernamentali de la Washington erau pregătiți să îl judece pe Burr pentru trădare. Mai întâi, însă, trebuia să fie găsit, iar șaizeci de oameni au fost trimiși pe râul Mississippi. Burr a pretins că se afla în drum spre a coloniza noi pământuri în teritoriile vestice. Alții credeau că Burr și banda sa de adepți erau hotărâți să folosească forța pentru a desprinde teritoriul american de Uniune. Oficialii federali l-au reținut pe Burr în Teritoriul Mississippi și l-au acuzat de conspirație împotriva Statelor Unite. Un mare juriu l-a exonerat, dar Burr s-a temut pentru viața sa și a intrat în clandestinitate. Șerifii federali l-au prins apoi din nou și l-au adus în est pentru a fi judecat.

Treason on Trial. La Washington, doi dintre complicii lui Burr, Dr. Justus Erich Bollman și Samuel Swartwout, au fost judecați pentru trădare în virtutea sprijinului lor pentru activitățile lui Burr. Acuzațiile împotriva acestor bărbați se bazau pe o presupusă conspirație pusă la cale cu Burr pe insula Blennerhassett. Judecătorul-șef John Marshall a audiat cazul împotriva lui Bollman și Swartwout și i-a eliberat pe bărbați din lipsă de probe. Marshall a remarcat definiția constituțională a trădării – a porni război împotriva Statelor Unite sau „a adera la dușmanii lor, oferindu-le ajutor și confort” – și a declarat că „conspirația nu este trădare”. Președintele Curții Supreme de Justiție credea că „trebuie să existe o adunare reală a oamenilor în scopul trădării, pentru a constitui o declanșare a războiului”. În lipsa unor astfel de dovezi, nu a avut de ales decât să îi elibereze pe Bollman și Swartwout. Marshall stabilea standardul pentru viitorul proces de trădare a lui Burr. Dacă guvernul nu reușea să prezinte dovezi reale ale unui efort de a declanșa un război, se confrunta cu o înfrângere sigură în instanță.

Privilegiul Executiv. Procesul lui Burr a avut loc în Richmond, Virginia. Fostul vicepreședinte a adunat o echipă de apărare impresionantă, inclusiv Luther Martin, care îl apărase pe Samuel Chase în timpul procesului său de punere sub acuzare din 1805. Avocații lui Burr au susținut că aveau nevoie de anumite documente aflate în posesia președintelui pentru a-și prezenta cazul. Guvernul a încercat să blocheze emiterea unei citații pe motiv că președintele nu era supus unei astfel de citații prin invocarea privilegiului executiv. Cu toate acestea, Marshall a decis că citația poate fi emisă. Președintele era supus legii la fel de mult ca orice cetățean, dar instanța va acorda atenția cuvenită funcției sale și va împiedica emiterea unor „citații vexatorii și inutile”. Când Marshall a emis citația, Jefferson a ignorat-o.

Procesul lui Burr. Procesul a început în cele din urmă la 3 august 1807. Marshall le-a reamintit avocaților guvernului că „trădarea poate fi săvârșită doar în plină zi și în ochii lumii”. Avocații lui Burr au cerut ca guvernului să i se ceară să dovedească actul de trădare. Guvernul nu a putut face acest lucru: a recunoscut că Burr nu a fost prezent atunci când aliații săi de pe insula Blennerhassett au discutat despre conspirația de a lua armele împotriva Statelor Unite. Martorii guvernului nu au putut depune mărturie despre cunoașterea directă a presupusului comportament trădător al lui Burr. Pentru că nu au putut spune că l-au văzut pe Burr comițând vreun act deschis împotriva guvernului, au ajutat de fapt cazul lui Burr. Îndemnul lui Marshall către juriu a impus achitarea. Actul deschis de declanșare a războiului „trebuie să fie dovedit… de doi martori”. Nu poate fi dovedit de un singur martor”. Burr a fost găsit nevinovat.

Concluzie. Aaron Burr nu a fost un sfânt, iar Thomas Jefferson nu a fost un partizan politic nechibzuit. Cu toate acestea, atunci când președintele a încercat să folosească infracțiunea constituțională de trădare pentru a-și învinge adversarul, a împins utilizarea Constituției până la limită. John Marshall, care nu era prieten cu cel care l-a ucis pe Alexander Hamilton, a fost totuși hotărât să-i asigure lui Burr un proces corect. Interpretarea sa strictă a limbajului din Constituție care definește trădarea a împiedicat utilizarea legii ca modalitate de a face rău adversarilor politici. Marshall și-a câștigat dușmănia președintelui, dar a dat o lovitură în favoarea utilizării corecte și prudente a Constituției pentru a atinge scopuri politice. Națiunea americană era tânără, iar sistemul său judiciar era în mare parte neexperimentat, dar în acest caz important a funcționat bine.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.