Site Overlay

Ar putea baschetul să devină vreodată cel mai popular sport din lume?

Multe s-au schimbat pe scena globală a baschetului de când echipa originală Dream Team a luat cu asalt aurul olimpic în urmă cu 22 de ani.

Sportul este acum prezent în majoritatea (dacă nu în toate) țările de pe Pământ. În sezonul trecut, NBA s-a lăudat cu 92 de jucători internaționali provenind din 39 de țări diferite și ar trebui să prezinte mai mulți din ambele categorii în această toamnă. Spania, de unde au venit cinci dintre cei 92 menționați mai sus, este din nou epicentrul celui mai mare eveniment al verii în baschet: recent redenumita FIBA World Cup of Basketball.

La cât de departe a ajuns baschetul în ultimele decenii, acesta mai are încă un drum lung de parcurs pentru a ajunge din urmă sportul preeminent al lumii: fotbalul. În timp ce Cupa Mondială de la FIFA este un fenomen global plin de entuziasm și dramatism, fiecare meci fiind transmis în casele de pe cele șapte mări, versiunea FIBA nu a reușit încă să obțină o asemenea influență de difuzare (până acum, doar meciurile echipei SUA au fost difuzate la televizor pe plan intern).

În timp ce FIBA World Cup s-ar putea să nu se bucure niciodată de același cachet mondial ca și Cupa Mondială FIFA, există câteva semne că baschetul se apropie de bastionul fotbalului ca fiind cel mai popular sport din lume.

Sizing Up the Competition

Matthias Schrader/Associated Press

Cert este că baschetul are mult de lucru. După aproape orice măsură a popularității – de la venituri la audiență și până la social media – avansul fotbalului ar părea aproape insurmontabil.

Potrivit firmei de consultanță A.T. Kearney, baschetul, reprezentat de NBA, a constituit aproximativ 6% din piața globală a sportului în ceea ce privește veniturile generate în 2009, în valoare de 2,7 miliarde de euro. Fotbalul, pe de altă parte, a înghițit un uimitor 43 la sută din piață, cu o încasare de 19,5 miliarde de euro.

Multe s-au schimbat însă în ultimii cinci ani, în special pentru baschet.

Potrivit guru-ului negocierilor colective Larry Coon, ultima majorare a plafonului salarial din NBA indică un venit legat de baschet (BRI) estimat la 4,75 miliarde de dolari pentru ligă în 2014-2015. Această cifră ar putea crește considerabil în anii următori, în mare parte datorită avalanșei de venituri care se așteaptă să provină din viitoarea reînnoire de către NBA a pactelor cu televiziunile naționale.

Pentru moment, așadar, acest lucru lasă NBA ușor în urma primei ligi engleze în ceea ce privește veniturile totale. Potrivit lui Bill Wilson de la BBC News, EPL a depășit pragul de 3 miliarde de lire sterline – ceea ce se traduce în jurul valorii de 5 miliarde de dolari – pentru prima dată în 2013-2014.

În comparație cu NBA în baschet, EPL nu este singurul conglomerat de miliarde de dolari din lumea fotbalului. Potrivit Deloitte, Bundesliga din Germania, La Liga din Spania, Serie A din Italia, Ligue 1 din Franța, Campeonato Brasileiro Serie A din Brazilia și Premier League din Rusia au înregistrat venituri de peste 1 miliard de dolari în 2012-2013.

Și asta fără a include celelalte 22 de ligi de fotbal din întreaga lume – inclusiv MLS și grupările din divizia a doua din Anglia, Spania, Franța, Germania, Italia și Japonia – care adună mai mulți bani decât a doua asociație ca mărime din baschet, Liga ACB din Spania, care a adus încasări de puțin sub 107 milioane de euro (i.e., puțin peste 140 de milioane de dolari) în 2011-2012, potrivit lui Alfredo Matilla și Juan Jimenez de la AS.com (via Wikipedia).

Miliardarul mondial…Dollar Sports Leagues
Liga Sport Venituri
NFL Fotbal american 9 miliarde de dolari
. MLB baseball 8 miliarde de dolari
English Premier League fotbal 5 miliarde de dolari
NBA baschet 4.75 miliarde de dolari
NHL hochei 3,7 miliarde de dolari
Bundesliga fotbal 2.59 miliarde de dolari
La Liga fotbal 2,46 miliarde de dolari
Serie A fotbal 2,46 miliarde de dolari
Serie A fotbal 2,00 miliarde de dolari.2 miliarde de dolari
Ligue 1 fotbal 1,68 miliarde de dolari
Nippon Professional Baseball baseball baseball 1.27 miliarde de dolari
Campeonato Brasileiro Serie A fotbal 1,19 miliarde de dolari
Russian Premier League fotbal 1,19 miliarde de dolari
Russian Premier League fotbal 1,00 miliarde de dolari.16 miliarde
Surse multiple

Câteva dintre cele mai mari echipe de baschet din Spania, inclusiv Barcelona și Real Madrid, sunt direct afiliate cu omologii lor din fotbal. Acestea din urmă, însă, le eclipsează cu ușurință pe primele.

„În mod clar, echipa de fotbal este cea dominantă”, a declarat Bill Duffy, unul dintre cei mai importanți agenți din baschet. „Este cea mai puternic finanțată. Are cea mai mare sponsorizare. Sunt mult mai profitabile și există un angajament mult mai mare. Baschetul este acolo, dar este în mod clar vioara a doua, și nici măcar nu este pe aproape.”

Pentru creditul său, NBA are un avans semnificativ față de majoritatea celorlalte ligi sportive majore în ceea ce privește puterea vedetelor. Niciuna dintre celelalte competiții nord-americane nu se poate lăuda cu o listă de icoane globale care să le adulmece cât de cât pe Kobe Bryant, LeBron James și Kevin Durant, pentru a numi doar câțiva.

Dar pe această scară, chiar și cele mai mari nume din NBA nu se pot ridica la nivelul omologilor lor din fotbal. Potrivit Fan Page List, cei mai urmăriți cinci sportivi pe rețelele de socializare sunt toți vedete internaționale de fotbal. Cristiano Ronaldo, care îi conduce pe toți cu mai mult de 127 de milioane de urmăritori între Facebook și Twitter, are un număr mai mare de urmăritori decât Bryant, James, Durant și Michael Jordan la un loc.

Din orice punct de vedere, fotbalul încă deține baschetul în aproape orice bătălie pentru cel mai popular sport al omenirii.

Spațiu de creștere

ChinaFotoPress/Getty Images

Aceasta nu înseamnă că baschetul nu are destule atuuri sau că nu va putea slăbi stăpânirea fotbalului asupra scenei sportive globale în anii și deceniile care vor urma.

Pentru început, Rolodexul baschetului de vedete comercializabile la nivel internațional este deja imens și devine mai puternic cu fiecare an care trece. Absențele lui James, Durant, Bryant, Kevin Love, Blake Griffin, Chris Paul, Carmelo Anthony și o mulțime de alte nume cunoscute de la Cupa Mondială FIBA nu a făcut decât să permită unor jucători în devenire precum Anthony Davis, Stephen Curry, Kyrie Irving și James Harden să acapareze lumina reflectoarelor – și lui Derrick Rose să înceapă să își revendice partea care i se cuvine.

Multe dintre cele mai mari nume ale jocului sunt deja cantități cunoscute, dacă nu chiar vedete rock de bună credință, în afara SUA. Unii, precum James și Bryant, vizitează în mod regulat China, cel mai mare bastion baschetbalistic din lume dincolo de granițele Americii. Potrivit lui Ben Sin de la The New York Times, NBA nu este nimic altceva decât o forță de luat în seamă în cea mai populată națiune din lume:

Acum, N.B.A. este unul dintre cele mai populare branduri din China și singura ligă sportivă americană cu un număr semnificativ de fani în toată Asia. Liga are în total 70 de milioane de urmăritori pe platformele de microblogging Sina Weibo și Tencent, în comparație cu mai puțin de 400.000 de urmăritori pentru Liga Națională de Fotbal.

Superstaruri precum Bryant au jucat un rol esențial în expansiunea baschetului la nivel mondial. Aceasta, la rândul său, a fost produsul unui efort susținut de marketing peste hotare de către cei mai importanți jucători puternici ai sportului.

NBA, în special, a luat armele în această cauză la toate nivelurile. Inițiativa sa „Baschet fără frontiere” a adus jucători, antrenori și alți oficiali ai echipelor și ligii în orașe din întreaga lume pentru a preda jocul și a atinge viețile celor care doresc să-l joace.

Liga își trimite echipele peste hotare încă din 1978, când campioana Washington Bullets a pierdut în fața echipei Maccabi Tel Aviv, o putere israeliană de lungă durată. Cu toate acestea, abia în 2013, asociația și-a oficializat expozițiile din străinătate sub denumirea de NBA Global Games. Următorul pre-sezon va cuprinde meciuri la Berlin, Istanbul, Rio de Janeiro, Shanghai și Beijing, urmând ca ulterior să se dispute meciuri din sezonul regulat în Mexico City și Londra.

Aceste meciuri nu sunt în totalitate diferite de meciurile amicale de vară pe care cele mai mari cluburi de fotbal din Europa le joacă în Africa, Asia și America de Nord în fiecare an. Cea mai mare diferență constă în fervoarea generată, ceea ce este de așteptat, având în vedere primatul continuu al fotbalului pe scena mondială.

NBA și FIBA nu sunt singurele în încercările lor de a extinde amprenta baschetului în străinătate. Industria îmbrăcămintei sportive în ansamblu, și Nike și Adidas în special, are un interes semnificativ în a vedea că baschetul devine un obicei sportiv mai mare pe întreaga hartă.

„Companiile de încălțăminte se bazează foarte mult pe vedetele din NBA pentru a-și impulsiona afacerile cu baschet”, a declarat Marc Isenberg, autorul cărții Money Players: A Guide to Succeed in Sports, Business & Life for Current and Future Pro Athletes. Prin urmare, aceste vedete au fost de mult timp și continuă să fie puternic exploatate de Nike, Adidas și altele asemenea pentru a dezvolta jocul în străinătate, în mare parte pentru a vinde adidași.

Care ar fi fost impulsul pentru răspândirea sa, baschetul s-a dovedit a fi o activitate deloc contagioasă. „Baschetul e baschet. Nu cunoaște limite sau granițe”, a declarat Mike Peck, care a petrecut cel mai recent doi ani ca antrenor principal al filialei D-League a celor de la Portland Trail Blazers. „Aceasta este frumusețea sportului.”

A prins deja în mare măsură în toată Asia și Oceania, cu prezențe puternice în China și Australia și o inițiativă în plină dezvoltare în India. Totuși, niciuna dintre aceste țări nu poate concura cu fervoarea baschetului pe cap de locuitor din Filipine.

„În orice cartier te duci, există întotdeauna un coș pe stradă”, a declarat Leo Balayon, un antrenor principal asociat la Universitatea Bethesda din Los Angeles. Balayon a crescut în Filipine înainte de a juca și antrena baschet în întreaga lume, cu opriri în China și Australia de-a lungul timpului.

„Când vorbiți la un nivel non-personal, de obicei este vorba fie de politică, fie de baschet”, a adăugat Balayon. „Este totul în Filipine.”

Ajută faptul că jocul a fost în Filipine de peste un secol. Apoi, din nou, YMCA a făcut tot ce a putut pentru a răspândi baschetul pe tot globul la sfârșitul anilor 1800, cu expoziții în Franța, Japonia, India, China și ceea ce pe atunci era cunoscut sub numele de Persia.

Jocul a fost, a fost și continuă să fie o potrivire solidă în Canada, locul de naștere al progenitorului baschetului, Dr. James Naismith. Ca și în cazul fotbalului în atât de multe țări, hocheiul deține o influență puternică asupra scenei sportive de la nord de graniță, dar baschetul a făcut incursiuni semnificative în ultimele două decenii sau cam așa ceva.

Ascensiunea meteorică a lui Vince Carter către celebritatea slam-dunk cu Toronto Raptors a declanșat o revoluție de bază în toată Canada ale cărei roade (de ex, Andrew Wiggins, Anthony Bennett, Nik Stauskas, Tyler Ennis, Kelly Olynyk) abia acum sunt puse în valoare în NBA.

„Cred că atunci când am venit, aveam o echipă din NBA pe care să o urmărim în fiecare seară”, a declarat Stauskas pentru Dan Wetzel de la Yahoo Sports. „Obișnuiam să mă uit la fiecare meci când eram mic. Și am mers la unele meciuri. Faptul că am avut Raptors prin preajmă a fost cu siguranță un lucru pozitiv.”

Australia, de asemenea, se află în pragul propriei sale „generații de aur”. Dante Exum se pare că va conduce și ar trebui să fie urmat în curând de jucători precum Ben Simmons, Jonah Bolden și Thon Maker.

Și nu este ca și cum baschetul a fost înnegrit complet în cele mai devotate bastioane ale fotbalului, în special în Europa. Spania, Germania, Grecia și Italia se numără printre cele care găzduiesc ligi interne solide de baschet de pe continent.

Cele mai bune echipe de club de pe continent – inclusiv Barcelona, Real Madrid, Bayern Munchen, Maccabi Tel Aviv (adică vechiul loc al antrenorului Cavs, David Blatt) și Olympiacos – participă în mod regulat la Euroliga anuală. „Cred că multe dintre aceste echipe ar putea concura în NBA”, a declarat Graham Boone, directorul operațiunilor de baschet de la Tandem Sports and Entertainment.

The Grassroots of the Game

Nathaniel S. Butler/Getty Images

S-ar putea fi așa, dar a concura pentru atenția pe care o absorb omologii lor din fotbal este o altă poveste. Orice încercare a baschetului de a slăbi hegemonia sportivă a fotbalului ar necesita o abordare pe termen lung, una care trebuie să înceapă la nivel de bază și ar putea dura generații pentru a înflori cu adevărat.

Puterile din lumea baschetului lucrează din greu de ceva timp la dezvoltarea infrastructurii jocului în străinătate, deși mai sunt încă multe de făcut. Chiar și în Australia, o țară bogată care se întâmplă să fie, de asemenea, un focar înfloritor de baschet, terenurile de calitate sunt puține și îndepărtate între ele.

„Când ești în Statele Unite, vei găsi o sală de sport frumoasă de liceu cam peste tot. nu are așa ceva”, a declarat David Nurse, un antrenor profesionist de tir care a jucat și a condus clinici în întreaga lume. „Cea mai bună sală de sport pe care o aveau în orașul Adelaide, unde jucam eu, era echivalentă cu o sală de sport medie de liceu, și asta pentru o echipă profesionistă de acolo.”

Nurse a remarcat, de asemenea, că calitatea antrenorilor din alte părți ale lumii nu este tocmai la înălțime – chiar și în China, unde NBA are birouri din 1990. „Există o mulțime de talente acolo”, a spus Nurse, „dar ei sunt pur și simplu aduși în jos de antrenorii lor, iar abilitățile lor nu sunt niciodată dezvoltate la un nivel înalt, așa cum vezi în State.”

Fără resursele adecvate disponibile, o mare parte din aceste talente străine sunt lăsate în paragină. Partea bună este că, potrivit lui Peck, care a petrecut trei săptămâni în China cu Nike în această vară, „nu există o lipsă de entuziasm pentru acest joc în străinătate”.

„Pur și simplu nu există o infrastructură de bază solidă, și cred că abia zgârie suprafața în acest moment”, a spus el despre situația din China. „Există cu siguranță un nivel de pasiune și interes pentru asta.”

O altă explozie a popularității jocului, prin urmare, ar putea necesita un mijloc mai eficient și mai eficace de a exploata entuziasmul latent care există pentru baschet, pe lângă faptul că trebuie să stârnească și mai multă fervoare.

O parte din acest lucru se reduce la descoperirea unor vedete care pot servi drept stâlpi de rezistență pentru baschet în alte țări. Foști MVP-uri precum Dirk Nowitzki și Steve Nash au făcut minuni pentru a stârni interesul pentru acest sport în Germania și, respectiv, Canada.

Dar nici unul dintre ei nu poate ține o lumânare față de ceea ce Yao Ming a reușit să facă în China. „A schimbat complet jocul, de unul singur”, a declarat Duffy, care îl reprezintă de mult timp pe Yao. „Dacă nu ar fi fost Yao Ming, baschetul ar fi fost mult mai jos pe totem.

„De obicei, ceea ce se întâmplă atunci când apare un jucător vedetă într-o țară, cum este Yao Ming în China, în baschet, sunt mai mulți ochi pe el și sunt mai mulți oameni care participă.”

A adăugat Balayon, care a fost în China în timpul perioadei de glorie a lui Yao cu Houston Rockets: „Am văzut ascensiunea baschetului într-un interval de trei ani.”

Dacă impactul lui Yao asupra Chinei este un exemplu de urmat, baschetul ar putea cunoaște un boom internațional în scurt timp, pe fondul unei confluențe corecte între puterea vedetelor profesioniste și energia populară.

Expatriații americani și-au făcut partea lor pentru a semăna semințe în acest sens. Kobe Bryant a crescut învățând jocul în Italia, unde tatăl său, fostul om mare de la Philadelphia 76ers, Joe „Jellybean” Bryant, a jucat pentru patru echipe diferite. Tatăl lui Tony Parker, Tony Sr., a jucat în colegiu la Universitatea Loyola din Chicago înainte de a traversa iazul, unde a concurat la nivel profesionist în timp ce și-a întemeiat o familie cu modelul olandez Pamela Firestone.

Avansând până în prezent, găsim doi descendenți internaționali ai produselor baschetului american (Andrew Wiggins și Dante Exum) printre cei mai promițători membri ai noii promoții de începători din NBA. Orice succes de care se vor bucura Wiggins și Exum în anii următori ar putea avea efecte în lanț asupra popularității baschetului în țările lor de origine, Canada și, respectiv, Australia.

NBA nu poate decât să spere că un alt debutant, centrul Sim Bhullar, care nu a fost recrutat, va contribui la deschiderea a ceea ce ar putea fi o piață masiv importantă și în mare parte neexploatată în India. Bhullar, un nativ din Toronto care nu a fost recrutat de la New Mexico State, a devenit primul jucător de origine indiană care a semnat un contract NBA atunci când a semnat un acord cu Sacramento Kings la începutul acestei veri.

„Majoritatea oamenilor nu știau cu adevărat ,” a spus Bhullar despre cea mai recentă vizită a sa în India, în urmă cu patru ani. „Sunt destul de sigur că, dacă mă întorc acum, va fi complet opus.”

NBA cu siguranță speră acest lucru. Un punct de sprijin puternic în India, cu o populație la nord de 1,2 miliarde de locuitori (și numărătoarea continuă), ar putea fi cheia pentru ca baschetul să se apropie atât de mult de fotbal pe scena globală, alături de China și Africa. „În următorii 50 de ani, NBA va fi la fel de populară în aceste țări ca și aici, în America”, a adăugat Duffy. „Cred cu tărie acest lucru.”

Este posibil ca acest lucru să nu fie o susținere atât de puternică pe cât pare. Baschetul poate fi al doilea cel mai mare sport din lume, dar în America, veniturile NBA sunt încă mult în urma celor din NFL și MLB și ar putea continua să facă acest lucru chiar și după ce liga își va reînnoi contractele naționale de televiziune.

Între timp, fotbalul câștigă un punct de sprijin mai puternic în State cu fiecare zi care trece. Potrivit lui Rick Kissell, de la Boston Herald, finala Cupei Mondiale din acest an dintre Argentina și Germania a atras mai mulți spectatori (26,5 milioane) decât cel mai bine cotat meci din finala NBA din 2014 (18,0 milioane).

MLS a beneficiat cu siguranță de această schimbare și ar putea ajunge în cele din urmă să se confrunte de la egal la egal cu cele mai mari ligi sportive din America, inclusiv NBA. „Chiar cred că, în următorii 10-20 de ani, s-ar putea foarte bine să vedeți cluburi majore de fotbal aici, în SUA, la nivelul echipelor din NFL”, a spus Duffy.

În ceea ce privește dezvoltarea vedetelor internaționale, pregătirea lor în sistemul universitar american, așa cum a fost Bhullar, s-ar putea să nu fie cel mai bun pariu. Luați în considerare, de exemplu, Hakeem Olajuwon, al cărui succes la Universitatea din Houston și în NBA nu s-a tradus tocmai printr-o explozie a baschetului în Nigeria sa natală.

Este oarecum instructiv, de asemenea, faptul că unele dintre cele mai bune perspective născute în străinătate au trebuit să fie smulse de pe terenurile de fotbal. Acesta a fost cazul lui Joel Embiid, alegerea nr. 3 în draftul NBA din 2014, în țara sa de origine, Camerun. Același lucru este valabil și pentru Thon Maker, fenomenul sudanez în vârstă de 17 ani, care a început să joace baschet în mod serios abia în 2010, în Australia.

O schimbare a gărzii?

Issac Baldizon/Getty Images

În general, baschetul încă se zbate după proverbialele resturi de masă ale fotbalului. Până când (sau dacă) acest lucru se va schimba, este greu de imaginat că primul îl va ajunge din urmă pe al doilea, cu atât mai puțin că îl va depăși în ansamblu.

Statutul fotbalului ca obsesie pseudo-religioasă în atât de multe părți ale lumii este și va fi dificil pentru baschet să se lupte cu el, dar popularitatea fotbalului mondial se trage din mai mult decât din rădăcinile sale anterioare.

La baza sa, baschetul necesită mai multe resurse dedicate decât fotbalul. „A avea un teren de baschet jucabil este mult mai dificil în alte țări decât să obții o minge de fotbal și să joci pe un teren”, a remarcat Boone.

Mai mult, fotbalul, pe lângă flexibilitatea sa pe toate suprafețele de joc, este, de asemenea, mai incluziv când vine vorba de formele și dimensiunile participanților săi. Nu trebuie să fii un mastodont pentru a domina pe teren; întrebați-i doar pe Lionel Messi (1,70 m), Neymar (1,70 m) și Cristiano Ronaldo (1,90 m).

În unele privințe, a fi anormal de înalt poate fi, de fapt, un dezavantaj în fotbal, unde viteza și coordonarea depășesc cu ușurință înălțimea și abilitatea de a sări în ceea ce privește importanța fizică.

Demografic vorbind, deci, există mult mai mulți oameni în lume cu instrumentele necesare pentru a juca – și, la rândul lor, pentru a reuși la fotbal. În baschet, jucătorii care au o înălțime comparabilă cu cea a lui Messi, Neymar și Ronaldo ajung rareori în vârf, jucători precum Chris Paul și Isaiah Thomas servind drept excepții care confirmă regula. Jucătorul mediu din NBA poate că are 1,80 m, dar asta nu înseamnă că oamenii de această statură cresc în copaci, ca să spunem așa.

În concluzie, baschetul are un deal abrupt de urcat, iar creșterea continuă a fotbalului la nivel global a făcut practic ca abilitatea cercurilor de a-l escalada să devină o sarcină de Sisif (dacă nu chiar herculeană).

Dar asta nu înseamnă că baschetul este neapărat condamnat în vreun fel. Tot mai mulți copii îl joacă în fiecare an. Mai multe vedete își croiesc drum spre America de Nord cu fiecare sezon care trece. Ligile interne vor continua să crească în număr și putere în întreaga lume. Și cu eforturile de bază ale jocului în China, India și Africa, numărul oamenilor care joacă baschet ar putea fi în cele din urmă de ordinul miliardelor.

În prezent, totuși, baschetul ar putea fi nevoit să se acomodeze ca sportul nr. 2 din lume, deși unul puternic și cu un potențial extraordinar.

După cum a declarat comisarul NBA, Adam Silver, lui Scott Soshnick de la Bloomberg News, la recentul Summit Bloomberg Sports Business din New York, „Cu tot respectul pentru celelalte sporturi din SUA.bazate în SUA, există cu adevărat două sporturi globale: Există fotbalul și baschetul. Și noi abia începem să zgâriem suprafața.”

Pentru tot ce ține de baschet, urmăriți-mă pe Twitter!

Follow @JoshMartinNBA

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.