Site Overlay

Demostene

Demostene (384-322 î.Hr.) este considerat cel mai mare dintre oratorii greci și poate cel mai mare orator al tuturor timpurilor. El a văzut în mod clar semnificația ascensiunii unei Macedonii autocratice și implicațiile acesteia pentru libertatea politică tradițională ateniană și greacă.

Demostene a fost fiul unui bogat producător de arme pe nume Demostene din deme de Paeania din Attica. Tatăl oratorului a murit când Demostene avea 7 ani, iar averea sa a fost încredințată celor doi frați ai săi, Aphobus și Demophon, și unui prieten, Therippides, care au administrat-o foarte prost.

Cariera timpurie

Deși un copil bolnăvicios, Demostene era hotărât să obțină despăgubiri de la tutorii săi. Pentru a se pregăti, a studiat retorica și dreptul cu Isaeaus și, deși la vârsta de 20 de ani nu-i mai rămăsese decât aproximativ o zecime din capital, și-a urmărit cu succes tutorii. Cele patru discursuri care tratează această afacere sunt păstrate în „Împotriva lui Aphobus” și „Împotriva lui Onetor.”

Deși legenda despre faptul că a declamat cu pietricele în gură și că a exersat pe malul mării în mijlocul trosnetului valurilor poate fi apocrifă, nu există nicio îndoială că Demostene s-a pregătit riguros pentru a depăși orice handicap fizic; și, deși se pare că nu era un bun improvizator, el cunoștea îndeaproape scrierile lui Tucidide, Platon și Isocrate. Demostene a petrecut 15 ani ca scriitor profesionist de discursuri (logographos) și a abordat o mare varietate de subiecte cu o măiestrie a formei oratorice și a detaliilor tehnice juridice. S-au păstrat 32 dintre aceste oratorii private, deși doar o treime dintre ele sunt în general considerate autentice.

În 355 î.Hr. Demostene s-a trezit angajat ca asistent al procurorilor în adunare, în tribunale și în alte locuri publice. Discursurile împotriva lui Androtion, Timocrates și Aristocrates arată dovada unei minți de o capacitate considerabilă. Prima sa apariție publică, în 354, în „Împotriva lui Leptines”, apără politica de scutire de impozite speciale a cetățenilor care au adus servicii deosebite statului. „Împotriva lui Aristocrates” (352) îl arată ocupându-se de politica externă, în timp ce „Despre consiliile de administrație ale marinei” (354), „Pentru Megalopolis” (352) și „Pentru rodieni” (351) arată un Demostene foarte interesat de afacerile externe și insistând mult pentru reforme administrative.

Oponent al Macedoniei

Anul 351 marchează un punct de cotitură în cariera lui Demostene, deoarece, într-o serie de nouă oratorii, el și-a început faimoasele „Filipice” (351-340), avertizând Atena de pericolul amenințător al unei Macedonii în continuă expansiune și al unui Filip tot mai imperialistic. „Prima Filipică” a fost succedată de trei discursuri „Olynthiac”, centrate pe Olynthus, cel mai puternic oraș grec din nord, care era amenințat de Filip. Demostene a pledat pentru ca atenienii să trimită forțe pentru a ajuta Olynthus să iasă din situația dificilă în care se afla, dar atenienii nu au fost convinși de gravitatea situației și Olynthus a căzut în 348. Filip nu avea să fie oprit, deoarece atenția sa era acum îndreptată spre sud. Odată ce a fost admis în Liga Amfiziană în 346, Macedonia a devenit o putere grecească cu sprijin chiar în Atena.

Deși Demostene a susținut tratatul de pace cu Filip în 346 în oraconul său „Despre pace”, a văzut curând că Filip avea alte planuri. Astfel, în 344, în „A doua filipică”, în „Despre Chersonese” și în „A treia filipică” (341) și-a reînnoit atacul împotriva lui Filip și a planurilor sale, în timp ce în „Despre ambasadă” (343) l-a atacat pe Eschines, pe care l-a acuzat că a trădat interesele Atenei. Treptat, Demostene și-a asumat conducerea opoziției față de mărirea militară și politică din ce în ce mai mare a lui Filip, opoziție care s-a transformat într-un conflict armat și care a dus la înfrângerea zdrobitoare a atenienilor și a aliaților lor la Cheroneea în 338. Demostene însuși s-a numărat printre refugiații înfrânți.

Deși învins, Demostene nu a fost frânt în spirit. El a continuat să lupte împotriva lui Filip, iar pentru serviciile sale, Ctesifon a propus ca o coroană de aur să îi fie oferită în orașul Dionysia, propunere care l-a motivat pe Aeschines, principalul competitor al lui Demostene, să depună plângere împotriva lui Ctesifon pe motiv că a fost făcută o propunere ilegală. Procesul a avut loc în 330, iar Demostene l-a apărat în mod strălucit pe Ctesifon și pe el însuși în ceea ce este considerată capodopera sa „Despre coroană.”

Declinul conducerii

După aceea, conducerea lui Demostene a scăzut. El a fost acuzat că a primit bani de la Harpalus, guvernatorul Babilonului și trezorierul lui Alexandru cel Mare, care a fugit cu fonduri la Atena pe baza unui zvon fals că Alexandru ar fi murit. Lui Harpalus i-a fost refuzată admiterea în Atena din cauza unei armate de 6.000 de oameni pe care o avea cu el.

La cerere, Harpalus și-a concediat trupele și a fost admis, dar Alexandru a cerut să se predea. Demostene a replicat propunând ca Harpalus să fie ținut în custodie și ca fondurile pe care le avea să fie depuse în Parthenon. Când Harpalus a evadat, au lipsit 370 de talanți, iar Demostene a fost acuzat că a acceptat o mită de 20 de talanți pentru a ajuta la evadare. Acuzat și adus la proces, Demostene a fost amendat cu 50 de talanți, dar pentru că nu a putut plăti a plecat în exil.

Încă nu este clar dacă Demostene a fost sau nu vinovat de fapt de comportament necorespunzător în incidentul cu Harpalus. În orice caz, Demostene a încercat să organizeze un sprijin împotriva Macedoniei în Peloponez; a fost rechemat la Atena, care a fost ulterior ocupată de Macedon; a fost condamnat la moarte, dar a scăpat la Templul lui Poseidon din Calauria, unde s-a sinucis în 322.

Operele sale

Șaizeci și una de oratori, șase scrisori și o carte cu 54 de propoziții i-au fost atribuite lui Demostene, deși cu siguranță nu toate sunt autentice. Discursurile din instanțele de drept privat le includ pe cele împotriva lui Aphobus și Onetor (363-362), „Împotriva lui Dionysodorus” (323-322), „Pentru Phormio” (350) și primul „Împotriva lui Stephanus” (349). Subiectele acoperă, printre altele, tutela, moștenirea, împrumuturile, drepturile miniere și falsificarea.

Discursurile de la curtea de drept politic includ „Împotriva lui Androtion” (355), „Împotriva lui Leptines” (354), „Împotriva lui Timocrates” (353), „Împotriva lui Aristocrates” (352), „Împotriva lui Midias” (347), „Despre ambasadă” (343), „Despre coroană” (330) și „Împotriva lui Aristogeiton” (325-324). Printre subiectele abordate se numără abolirea imunității fiscale pentru cetățenii cu spirit public, deturnarea de fonduri, agresarea unui funcționar public, mita și viața privată a lui Demostene și Aeschines.

Discursurile politice includ „Despre consiliile marinei” (354), „Pentru Megalopolis” (352), „Pentru rodieni” (351), „Prima filipică” (351), trei „Olynthiacs” (349), „Despre pace” (346), „A doua filipică” (344), „Despre Chersonese” (341), „A treia filipică” (341), „A patra filipică” (compozit), „Despre Halonnese” (342) și „Despre tratatul cu Alexandru” (probabil că nu este de Demostene). Cele șase „Scrisori” au fost reinvestigate recent și este posibil ca majoritatea dintre ele să fie autentice. Sunt implicate atât istoria și politica internă a Greciei, cât și afacerile externe.

Semnificația sa

Demostene este în general recunoscut ca fiind cel mai mare orator al Greciei, deși nu a dus niciodată lipsă de rivali în timpul vieții sale. S-a spus că a unit în el însuși excelențele contemporanilor și predecesorilor săi. Mai mult decât un maestru al formei retorice, Demostene a fost un om cu calități morale și intelectuale superioare, care a știut să folosească limbajul pentru a obține cele mai bune efecte.

Poate cel mai semnificativ dintre toate a fost capacitatea lui Demostene de a vedea implicațiile ascensiunii puterii politice și militare macedonene și de a deveni cel mai aprig și mai perseverent apărător al libertății individuale a grecilor împotriva noii puteri; dar el nu a fost suficient de prevăzător pentru a vedea că orașul-stat grec nu mai era o unitate politică viabilă și că va fi înlocuit de statul imperial elenistic.

Lecturi suplimentare

Cărțile despre Demostene apar mai rar decât în trecut. O serie de lucrări mai vechi merită în continuare să fie consultate: Samuel H. Butcher, Demosthenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demosthenes (1914); Charles D. Adams, Demosthenes and His Influence (1927); și Werner W. Jaeger, Demosthenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), oferă o investigație fascinantă în problema valorii istorice și a autenticității celor șase scrisori atribuite lui Demostene.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.