Site Overlay

Dovezile sugerează că oamenii au ajuns pe „Acoperișul lumii” în urmă cu 40.000 de ani

În timp ce oamenii s-au răspândit din Africa, un eveniment care a început, conform celor mai recente teorii, în urmă cu aproximativ 120.000 de ani, ei au început să locuiască și să se adapteze la diferite ecosisteme, de la deșerturile din Australia la stepele din Siberia. După cum relatează Bruce Bower de la ScienceNews, cercetătorii au crezut mult timp că omenirea a păstrat unele dintre cele mai aspre climate din lume pentru final. Dovezile indică faptul că Platoul Tibetan de est, aflat la altitudine mare, nu a cunoscut o prezență umană permanentă decât în urmă cu 8.000 de ani, și poate cu 12.000-13.000 de ani. Dar o săpătură arheologică din regiune răstoarnă această idee, cercetătorii descoperind unelte care datează de acum 30.000 până la 40.000 de ani, sugerând că oamenii au fost pe „Acoperișul Lumii” cu zeci de mii de ani mai devreme decât se credea anterior.

Descoperirile au fost făcute într-un sit numit Nwya Devu. Potrivit unui comunicat de presă al Academiei Chineze de Științe, cercetătorii credeau anterior că habitatul aspru, care are un nivel scăzut de oxigen, precipitații reduse și temperaturi scăzute pe tot parcursul anului, ar fi ținut departe coloniștii umani. Timp de 60 de ani, oamenii de știință au căutat semne de locuire umană în regiune, dar au găsit doar o mică parte din siturile locuite datând din Pleistocen, care s-a încheiat acum 11.700 de ani, pe marginile platoului.

Așa că cercetătorii au fost surprinși când au început să găsească instrumente de tăiat și răzuit în sit, în straturi datând de acum 40.000 de ani. În studiu, care apare în revista Science, echipa raportează că a recuperat 3.683 de artefacte din piatră în total în sit, care este situat la o înălțime abruptă de 3.000 de metri deasupra nivelului mării și la aproximativ 185 de mile nord de capitala Tibetului, Lhasa. Se crede că au existat trei perioade majore de ocupare a sitului, una datând de acum 30.000-40.000 de ani, alta de acum 18.000-25.000 de ani și o a treia, de acum 13.000-14.000 de ani. Se crede că Nwya Devu a fost folosit ca atelier de unelte pentru crearea de artefacte din piatră din ardezie neagră găsită la aproximativ 800 de metri de locul de excavare. Deși nu era ideală pentru fabricarea de unelte, era mai bună decât orice altceva din zona imediată. Se crede că situl ar fi putut fi folosit, de asemenea, ca tabără de vânătoare sezonieră.

„Este într-adevăr primul caz solid care a fost făcut că au existat populații umane pe platoul înalt”, a declarat pentru Michael Greshko de la National Geographic arheologul Jeff Brantingham de la UCLA, care studiază platoul tibetan, dar care nu a fost implicat în acest studiu.

Greshko relatează că alți arheologi nu au fost niciodată confortabili cu popularea târzie a platoului și că alte unelte din epoca de piatră au fost găsite în zonă. Dar datarea uneltelor de piatră se bazează pe stratigrafie – deoarece acestea nu pot fi datate cu carbon, arheologii trebuie să dateze straturile de sol în care sunt găsite. Cu toate acestea, majoritatea artefactelor din Tibet au fost găsite la suprafață, ceea ce face imposibilă datarea cu ajutorul tehnicilor contemporane. La Nwya Devu, însă, uneltele au fost găsite în locul în care făuritorii lor le-au aruncat cu zeci de mii de ani în urmă. Folosind o tehnică specială care determină ultima dată când boabele de cuarț au fost lovite de lumina soarelui, echipa a reușit să obțină date aproximative pentru artefacte.

Deci cine au fost oamenii neînfricați care s-au aventurat pe platou acum 40.000 de ani? Din moment ce nu a fost găsit ADN sau rămășițe umane în sit, nu există un răspuns ușor. La New Scientist, Colin Barras se întreabă cine, mai exact, a făcut aceste unelte: oamenii moderni sau este posibil ca ele să fi fost făcute de vechii denisovani, o specie umană ancestrală dispărută care s-a încrucișat cu Homo sapiens?

Un studiu genetic publicat anul trecut a descoperit că unii tibetani moderni au gene asociate cu adaptarea la altitudini înalte, inclusiv unele care declanșează producția suplimentară de hemoglobină atunci când nivelul de oxigen este scăzut. Cele mai multe dintre aceste adaptări provin din mutații care s-au dezvoltat în rândul oamenilor antici. Însă una dintre ele, EPAS1, a fost moștenită de la denisovani. Potrivit acestei cercetări, gena a pătruns în populația ancestrală tibetană în urmă cu 12.000 – 32.000 de ani, dar gena nu a fost supusă unei selecții puternice – cauzată atunci când populația s-a mutat la altitudine mare – decât în urmă cu 7.000 – 28.000 de ani. Acest lucru sugerează că uneltele de piatră ar fi putut proveni de la un alt grup – poate unul cu propriul strămoș Denisovan – care a decis să numească „Acoperișul lumii” casă, cel puțin pentru o vreme.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.