Site Overlay

Faceți cunoștință cu Trebuchet, catapulta zdrobitoare de castele a Evului Mediu

trebuchet

trebuchet

O replică a unui trebuchet de 20 de metri înălțime (65 de picioare) la Château des Roure din Labastide-de-Virac, Franța. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

În anul 1304, Regele Eduard I al Angliei a asediat Castelul Stirling, unde se aflau ultimele rețineri ale unei rebeliuni scoțiene. În spatele zidurilor groase ale castelului, Sir William Oliphant și loialiștii săi scoțieni au îndurat luni întregi de bombardamente aeriene de la probabil cea mai mare colecție de „motoare de asediu” pe care lumea a văzut-o vreodată. Edward ordonase ca toate bisericile scoțiene să fie golite de plumb, care a fost folosit pentru a construi catapulte puternice numite trebuchete, dintre care cele mai mari puteau arunca bolovani care cântăreau peste 140 de kilograme (300 de lire).

Cel mai mare dintre trebuchetele lui Edward a fost botezat Ludgar, sau „Lupul de război”. Construirea Lupului de Război a necesitat cinci maeștri tâmplari și 50 de muncitori și era atât de înspăimântător la scară încât Oliphant nu a avut de ales decât să se predea. Nu atât de repede, a spus Edward. El a vrut să tragă primul cu Lupul de Război și chiar a construit o platformă specială de vizionare pentru ca doamnele de la curtea sa să aibă o priveliște bună a distrugerii pe care o producea.

„Edward aproape că a dat faliment construind toate aceste trebuchete și, pe Dumnezeu, avea de gând să le folosească”, spune William Gurstelle, jurnalist științific și autor al cărții „The Art of the Catapult.”

Într-o demonstrație teatrală a dominației britanice, Edward a apăsat pe trăgaciul Lupului de Război, trimițând proiectilul său masiv să se arcuiască pe cer și să se izbească de zidurile groase de 3,6 metri (12 picioare) ale castelului. Rebeliunea era oficial încheiată, iar Edward își câștigase o nouă poreclă – „Ciocanul scoțienilor”.”

trebuchet

trebuchet

Un trebuchet trage în timpul Campionatului Mondial de Lupte Medievale 2019, la Kiev, capitala Ucrainei, 18 mai 2019.
Barcroft Media/Getty Images

Publicitate

Tensiune, torsiune și trebuchet

Înainte ca praful de pușcă să fie popularizat la mijlocul secolului al XIV-lea, nu existau tunuri care să poată lansa bile grele de plumb prin corpurile și zidurile inamice. Dar acest lucru nu i-a împiedicat pe luptătorii creativi să inventeze modalități de a arunca proiectile unii asupra altora. Una dintre cele mai eficiente a fost catapulta, un dispozitiv care folosește un braț cu arc sau o contragreutate grea pentru a arunca obiecte mari pe distanțe mari.

Gurstelle spune că există trei tipuri generale de catapulte:

  • Primul, numit „balista” sau catapulta de tensiune, arată ca o arbaletă supradimensionată și funcționează după aceleași principii, generând forța din tensiunea brațelor arcului. Balista a fost inventată de greci în anul 399 î.e.n.
  • Cel de-al doilea, cunoscut sub numele de „onager” sau catapultă de torsiune, își obține forța dintr-un mănunchi de tendoane de animale și păr, asemănător unei frânghii. Frânghia este răsucită strâns pentru a crea torsiune, care, atunci când este eliberată, generează suficientă forță pentru a lansa un mic proiectil de la un braț de catapultă. Romanii au numit onagerul după un măgar sălbatic care dădea o lovitură deosebit de puternică.
  • Cel de-al treilea tip de catapultă este un trebuchet, poate cea mai simplă și totuși cea mai puternică catapultă dintre toate. Brațul unui trebuchet este de fapt o pârghie lungă care este pusă în mișcare prin tragerea în jos cu frânghii sau prin aruncarea unei contragreutăți grele. Deși trebuchet este un cuvânt francez, se crede că tehnologia își are originea în China, în primele secole după Hristos.

Publicitate

Fizica trebuchetei

Cele mai vechi trebuchete, precum cele folosite pentru prima dată în China și mai târziu în Europa în Evul Mediu timpuriu, erau acționate de oameni, ceea ce înseamnă că brațul de pârghie al cataputei era balansat de un grup de soldați care trăgeau de o frânghie. Dar adevărata inovație în tehnologia trebuchet a venit în secolul al XII-lea, odată cu apariția trebuchetei cu contragreutate.

„Este vorba de fizică de bază la un nivel fundamental”, spune Michael Fulton, profesor de istorie la Langara College din British Columbia și autor al cărții „Siege Warfare During the Crusades”. Un coș înălțat este cântărit cu sute sau chiar mii de kilograme de pietre – aceasta este contragreutatea. Când coșul este lăsat să cadă, acesta trage în jos o frânghie conectată la capătul scurt al unui braț de pârghie lung care se balansează pe un ax.

„Pe măsură ce capătul scurt al pârghiei este tras în jos, capătul lung se ridică cu o viteză proporțional mai mare”, spune Fulton. „Când adăugați o praștie la capătul brațului, forțați proiectilul să călătorească și mai departe în același interval de timp, ceea ce se adaugă la rata de accelerație.”

Gurstelle a construit o mulțime de trebuchete, inclusiv un proiect DIY folosind lemn și PVC pe care l-a numit „Micul Ludgar” după trebuchiul lui Edward care i-a nivelat pe scoțieni.

„Cu cât este mai lungă acea pârghie și cu cât este mai grea greutatea, cu atât mai departe merge proiectilul”, spune Gurstelle, menționând că contragreutatea trebuie să cântărească de aproximativ 100 de ori obiectul pe care încercați să îl aruncați. Gurstelle a realizat odată un trebuchet mare cu o contragreutate de 226 de kilograme (500 de lire sterline), care era totuși suficient de puternic doar pentru a lansa un pepene mic.

Publicitate

Trebuchetul și războiul de asediu

În timpul Evului Mediu, construcția de orașe fortificate a dus la un nou tip de campanie militară – asediul. Asediul unui oraș înconjurat de ziduri a necesitat noi mașini de război, cum ar fi berbeci pentru a sparge ușile groase și turnuri de asediu pentru a sparge zidurile înalte. Dar una dintre cele mai timpurii și mai inovatoare a fost trebuchiul.

Una dintre primele utilizări înregistrate ale unui trebuchet în luptă a avut loc în timpul Asediului Tesalonicului de la sfârșitul secolului al VI-lea e.n. Tesalonic era o fortăreață bizantină atacată de avari, o colecție de triburi din Asia Centrală care foloseau un trebuchet acționat de oameni, inspirat probabil de armamentul antic chinezesc.

Aceste trebuchete primitive „de tracțiune” puteau lansa doar proiectile mici și funcționau ca arme antipersonal, spune Fulton, nu ca ucigași de castele.

„Trebuchetele de tracțiune erau ca un arcaș pe steroizi”, spune Fulton. „Cu siguranță nu dărâmai ziduri solide la începutul Evului Mediu”. Asta se întâmpla în secolul al XIII-lea, când trebuzele cu contragreutăți erau construite la scări din ce în ce mai mari în toată Europa.

Aceste trebuchete cu adevărat masive erau construite în afara locului și apoi asamblate chiar pe câmpul de luptă. În timp ce un trebuchet cu contragreutate putea arunca un bolovan peste zidul unui castel, existau cu siguranță compromisuri. În primul rând, era nevoie de foarte mult timp pentru a reîncărca contragreutatea. Fulton spune că cele mai mici trebuchete cu tracțiune puteau trage până la patru focuri pe minut, în timp ce cele mai mari trebuchete erau norocoase dacă reușeau să tragă un foc la fiecare jumătate de oră.

Publicitate

Focul grecesc, cai morți și capete tăiate?

Catapultele și trebuchetele nu se limitau la a trage proiectile convenționale precum pietre și bile de plumb. Potrivit unei relatări din secolul al XIV-lea, mongolii și-au folosit catapultele pentru a lansa cadavre pline de ciumă, un prim tip de armă biologică, în orașul medieval Caffa din Ucraina de astăzi. Alte povești povestesc despre cai morți care erau aruncați cu ajutorul trebuințelor peste zidurile castelelor pentru a îmbolnăvi inamicul cu mirosul lor.

Fulton, care a fost martor la forțele dezlănțuite în timpul secvenței de aruncare a unei mari trebuințe, este sceptic în ceea ce privește acuratețea unor astfel de relatări. „Dacă încerci să pui ceva organic într-unul din acele praștii, sunt șanse să fie sfâșiat înainte de a putea fi aruncat eficient”, spune el.

Fulton are mai multă încredere în poveștile despre capetele umane care au fost aruncate încoace și încolo de trebuchete la Asediul Niceei din 1097, în timpul Primei Cruciade.

„Asta a fost mai mult psihologic decât biologic”, spune Fulton.

În scena de deschidere a filmului Netflix „Outlaw King”, Edward I își dezlănțuie Warwolf-ul asupra castelului Stirling cu o explozie fabuloasă a ceea ce el numește „foc grecesc”. A existat așa ceva?

Gurstelle explică faptul că focul grecesc a fost o armă secretă a imperiului bizantin care era ca un „napalm antic.”

„Odată ce îl aprindeai și îl aruncai, nu puteai stinge flăcările cu apă și ardea foarte intens”, spune Gurstelle, adăugând că rețeta focului grecesc – gudron de pin, sulf, petrol natural – s-a „pierdut în nisipurile timpului”.”

Fulton este de acord că focul grecesc a fost o armă incendiară bizantină populară, în special pentru atacurile navale, dar se îndoiește că Edward sau oricine altcineva lansa bombe de foc grecesc din trebuchete cu regularitate. Era mai probabil ca apărătorii castelului să încerce să tragă focuri incendiare spre trebuchet pentru a arde arma până la pământ.

Inclusiv dacă legendarul trebuchet al lui Edward lansa doar pietre, pur și simplu nu a existat nicio armă de asediu care să fie la fel de terifiantă pentru inamic și la fel de distractivă pentru trupe.

„La un nivel fundamental, nu vei construi aceste motoare decât dacă au valoare, dar există o valoare în acel factor de intimidare”, spune Fulton. „În general, regilor le place să aibă lucruri mari cu care se pot mândri.”

Publicitate

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.