Site Overlay

Istoria cazurilor și focarelor de boală a legionarilor

Imaginea unui ceas învechit, cu un text suprapus care spune Istoria bolii legionarilor

Discuțiile inițiale obișnuite se concentrează asupra originii bolii legionarilor. În timp ce unii clienți au făcut o cantitate serioasă de cercetări online, unii nu reușesc să înțeleagă istoria bolii și sunt surprinși de faptul că, până la expunerea lor, nu au auzit niciodată de această boală teribilă.

Contextul istoric al bolii legionarilor

În 1976, America sărbătorea bicentenarul separării sale de Marea Britanie și 200 de ani ca națiune liberă și independentă. În Philadelphia, aproximativ 4000 de membri ai Legiunii Americane din statul Pennsylvania, o organizație a veteranilor militari din cel de-al Doilea Război Mondial, s-au adunat împreună cu prietenii și familiile lor, pentru a participa la cea de-a 58-a convenție anuală a Legiunii. În perioada 21-24 iulie, peste 600 de legionari au fost cazați la hotelul Bellevue-Stratford, considerat unul dintre cele mai bune locuri de cazare din oraș și un loc de desfășurare frecvent al convenției. Dar, în mod ironic, în loc ca comemorarea să fie una de mare bucurie și părtășie, evenimentul avea să rămână, de fapt, ca una dintre cele mai grave tragedii medicale ale secolului XX.

Un documentar util arată că crearea numelui de „boala legionarilor” provine de la multiplele expuneri la Convenția Legiunii Americane din 1976 din Philadelphia:

Cauza epidemiei a fost în cele din urmă teoretizată ca provenind de la unitățile de răcire a aerului condiționat de la hotelul Bellevue-Stratford. Dar nu uitați că la acel moment nu exista în literatura de specialitate „boala legionarilor”, iar anchetatorii medicali au fost nedumeriți de cele peste 200 de victime ale unui ceea ce părea a fi simptome severe de răceală. Anchetatorii au continuat să fie frustrați când un total de 29 de membri ai Legiunii Americane au murit.

Începe epidemia

La o zi după ce a început convenția, unii dintre legionari au început să se îmbolnăvească cu simptome asemănătoare pneumoniei – febră mare, tuse, dureri în piept și dificultăți de respirație. Pe 27 iulie, un veteran al Forțelor Aeriene, care participase la convenție, a decedat la un spital din Sayre, Pennsylvania, la câțiva kilometri la sud de granița cu statul New York. La începutul lunii august, organizațiile de știri din întreaga țară s-au adunat la Philadelphia pentru a relata despre misterioasa afecțiune care omorâse deja 18 delegați la convenție sau vizitatori ai orașului, iar alții se aflau în spitale luptând pentru viața lor. Până la sfârșitul epidemiei, la jumătatea lunii august, 221 de persoane contractaseră boala încă necunoscută, iar 34 dintre ele muriseră.

Pentru că studiile epidemiologice conduse de 20 de detectivi medicali de la Centrul pentru Controlul Bolilor din SUA (CDC), precum și de zeci de lucrători din domeniul sănătății din statul Pennsylvania, nu au reușit să determine rapid cauza epidemiei, speculațiile au luat-o razna. Unii au crezut că epidemia a fost provocată de teroriști interni prin mijloace chimice sau microbiologice; alții, că a fost un experiment al CIA care a mers prost; alții au sugerat că întreaga afacere a fost o farsă, menită să stârnească sprijin pentru extinderea vaccinărilor împotriva gripei porcine. Un toxicolog din Philadelphia a crezut că epidemia s-a datorat otrăvirii cu carbonil de nichel. Alte speculații au inclus vapori toxici de la aparatele de fotocopiere și chiar un atac din partea unor forțe extraterestre.

Cauza bolii a fost găsită

imagine a bacteriei legionellaDupă ce au exclus toate tipurile de afecțiuni medicale, de la gripa porcină la febra papagalului și până la ciumă, anchetatorii au identificat victime care pur și simplu trecuseră prin fața hotelului. Investigarea sursei a durat enorm de mult timp, iar după șase luni bacteria legionella a fost descoperită de CDC. Teoria finală a fost că era vorba de turnurile de răcire ale unităților de aer condiționat, dar, din cauza intervalului de timp, acest lucru nu a fost niciodată complet dovedit. Identificarea bolii a dus la rezolvarea multor îmbolnăviri și decese anterioare cauzate de ceea ce până atunci era o boală necunoscută.

Nu înainte de decembrie 1976, Dr. Joseph McDade, un cercetător de laborator al CDC, folosind tehnica inoculării la cobai, a reușit să izoleze bacteria care a cauzat boala și să o identifice ca fiind Legionella pneumophila. De asemenea, s-a stabilit că bacilul se pare că s-a răspândit de la sistemul de aer condiționat al hotelului. În aprilie 1977, termenul „boala legionarilor” a fost publicat pentru prima dată de către CDC ca denumire oficială a bolii epidemice care a provocat o asemenea agitație la nivel național încât Congresul a organizat chiar audieri în luna noiembrie a anului precedent, iar hotelul Bellevue-Stratford a fost obligat să se închidă definitiv.

Cercetătorii lucrează înapoi în timp

Acum că a fost identificată cu certitudine cauza bolii legionarilor, oamenii de știință au început să lucreze înapoi în timp din 1976, pentru a afla dacă focare similare au fost într-adevăr cauzate de aceeași tulpină de bacterie. S-a stabilit că prima epidemie internă cunoscută a acestei boli a avut loc în Austin, Minnesota, în 1957, când 78 de persoane care lucrau la fabrica de ambalare a cărnii Hormel Foods Corporation din oraș au făcut pneumonie. Sursa epidemiei nu a fost niciodată determinată la acel moment, dar 22 de ani mai târziu s-a demonstrat că supraviețuitorii bolii aveau niveluri semnificativ ridicate de anticorpi împotriva L. pneumophila în sânge. S-a mai concluzionat că bacteria provenea din turnul de răcire al fabricii.

În 1965, 81 de pacienți de la spitalul psihiatric St. Elizabeth’s din Washington, D.C., au făcut pneumonie și 14 dintre ei au murit. Analiza probelor de ser stocate în 1977 a arătat că un număr de pacienți aveau serogrupul L. pneumophila. S-a crezut că agentul de livrare a fost apa de la un sistem de stropire a gazonului care era supus unor lucrări de excavare.

În iulie 1968, 144 de vizitatori și angajați ai Departamentului de Sănătate din Pontiac, Michigan, au dezvoltat o boală relativ ușoară care a fost numită Febra Pontiac. S-a stabilit, atunci, că boala nu a fost cauzată de niciun alergen de mediu, toxină sau virus cunoscut. Cu toate acestea, s-a constatat, de asemenea, că serul celor care sufereau de febra Pontiac conținea anticorpi împotriva L. pneumophila. Răspândirea bolii a fost pusă pe urmele unei scurgeri în conducta de aer a clădirii, care a permis apei din sistemul de aer condiționat să pătrundă în atmosfera clădirii.

Ironic, o altă epidemie de pneumonie la hotelul Bellevue-Stratford din Philadelphia a avut loc în 1974, când 20 de membri ai Ordinului Independent al Odd Fellows au dezvoltat simptome între una și nouă zile după ce au participat la o întâlnire în sala de bal principală a hotelului. Două dintre aceste persoane au murit.

În Spania, o epidemie nerecunoscută de pneumonie a lovit cel puțin 150 de turiști britanici care s-au cazat la Rio Park Hotel din Benidorm, un oraș-stațiune de pe Costa Blanca, între 1973 și 1980. Sursa epidemiei s-a dovedit a fi sistemul de apă potabilă al hotelului, atunci când modificările aduse instalațiilor sanitare, clorinarea apei și menținerea temperaturii apei calde, au pus capăt epidemiei de mai mulți ani.

Focare de focare interne continuă să apară

Mai multe focare de boală a legionarilor au continuat să apară în SUA după 1976. Cel puțin 250 de pacienți, vizitatori și angajați ai Spitalului Administrației Veteranilor Wadsworth din Los Angeles au murit din cauza bacteriei L. pneumophila într-o perioadă de trei ani și jumătate, între 1997 și 1981, înainte ca sistemul de apă potabilă al unității să fie tratat cu hiperclorinare.

Între 10 octombrie și 13 noiembrie 1989, 33 de pacienți au fost spitalizați cu boala legionarilor în Bogalusa, Louisiana. În 1996, în mai multe orașe din sud-vestul Virginiei, au fost identificate 23 de cazuri de boală confirmate în laborator, iar aproape toate victimele, atunci când au fost interogate, și-au amintit că au trecut pe lângă o cadă cu hidromasaj expusă într-un magazin de îmbunătățiri pentru casă.

Boala legionarilor în lume

Alte focare au fost confirmate în țări străine. În aprilie 1985, 175 de pacienți au fost internați în spitale din Stafford, Anglia, cu infecții toracice sau simptome asemănătoare pneumoniei. Un total de 28 de persoane au murit. Diagnosticul medical a arătat că boala legionarilor era responsabilă, iar ancheta epidemiologică a dus la localizarea sursei de infecție în turnul de răcire a aerului condiționat de pe acoperișul spitalului districtual din Stafford.
În martie 1990, un focar de boală a legionarilor la o expoziție de flori din Olanda a provocat îmbolnăvirea a 318 persoane și cel puțin 32 au murit. În aprilie 2000, 4 persoane au murit în Melbourne, Australia, din 125 de cazuri confirmate. În iulie 2001, 800 de cazuri suspecte au fost raportate în Murcia, Spania – șase persoane au murit. În 2005, dintre cei 56 de pacienți cu cazuri din Norvegia, 10 au murit. În același an, 21 de rezidenți ai unui azil de bătrâni din Toronto, Canada, au murit din cauza bolii legionarilor. În toate cazurile, boala a emanat de la un fel de sistem de apă contaminată.

Epidemiile de boală a legionarilor continuă

Deși comunitatea medicală este acum conștientă de această boală, rămân încă multe provocări pentru victimele care contractează boala și împărtășesc frustrarea pe care CDC a experimentat-o în 1976:

  • Care este sursa?
  • Au mai existat și alte persoane expuse?
  • Au existat teste sau tratamente pentru legionella la sursă?

Cazurile de legioneloză continuă să apară în întreaga lume. În fiecare an, între 8000- 18.000 de cazuri sunt identificate numai în Statele Unite, numai în Statele Unite. Deși boala poate fi tratată cu antibiotice, de multe ori este diagnosticată greșit și se estimează că doar 5-10% din cazuri sunt în cele din urmă raportate. Rata de mortalitate a legionelozei a variat între 5% și 30% în timpul diferitelor focare și se poate apropia de 50% atunci când tratamentul cu antibiotice este întârziat.

CDC oferă resurse excelente pentru a afla mai multe despre această boală și despre ceea ce se poate face pentru a preveni apariția focarelor.

Contactarea Centrului pentru Controlul Bolilor (CDC)

În timp ce CDC poate fi trimisă informația privind expunerile, cel mai bun mod de a notifica autoritățile este de a le contacta direct. Departamentele de sănătate locale, județene sau de stat, precum și CDC pot fi contactate și pot fi trimise informații despre expuneri pe site-ul lor și la 800-CDC-INFO (800-232-4636). Dacă o persoană a fost expusă, există o mare probabilitate ca și altcineva să fi fost sau să fie expus. La fel ca în multe probleme despre care credem în mod obișnuit că „guvernul se va ocupa”, depinde de victimă și de familia victimei să se asigure că autoritățile corespunzătoare sunt notificate, iar cazurile sunt înregistrate.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Dacă dumneavoastră sau un membru al familiei suferă de simptomele bolii legionarilor și doriți să vorbiți cu un avocat, contactați-ne pentru o consultare gratuită și o evaluare a cazului. Este posibil să aveți dreptul la despăgubiri.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.