Site Overlay

„Monstrul din Loch-Ness”, de mărimea unei mașini, era cel mai mic dintre toți

CALGARY, Alberta – Un monstru marin antic de mărimea unei mașini ar putea părea un mastodont, dar era destul de mic în comparație cu verii săi uriași, unii dintre ei atingând lungimea unui autobuz, potrivit unor noi cercetări.

Plesiosaurul vechi de 76 de milioane de ani – o asemănare a monstrului din Loch Ness care avea patru înotătoare și a trăit în epoca dinozaurilor – a fost găsit în 2009 în colțul de sud-est al provinciei Alberta, Canada.

Nu este clar dacă reptila este o specie nou descoperită, dar cercetătorii sunt siguri de un lucru: „Această fosilă reprezintă cel mai complet specimen de plesiosaur găsit vreodată în Formațiunea Dinosaur Park din Alberta – o unitate de rocă mult mai cunoscută pentru bogatul său ansamblu de dinozauri”, a declarat cercetătorul principal al studiului, James Campbell, doctorand în cadrul Departamentului de Științe Biologice de la Universitatea din Calgary, Canada.

Este dificil de spus cu exactitate cât de mare era bestia, deoarece cercetătorii au găsit o parte, dar nu toate oasele fosilizate ale creaturii. Din fericire, indicii revelatori de pe oase au arătat că creatura aparținea Elasmosauridae, o familie de plesiozauri cu cele mai lungi gâturi din orice grup de plesiozauri, o caracteristică care probabil a ajutat aceste animale să prindă în ambuscadă bancurile de pești, a declarat Campbell pentru Live Science.

Comparând proporțiile creaturii cu cele ale altor plesiozauri Elasmosauridae, cercetătorii au concluzionat că reptila ar fi măsurat între 4 și 5 metri lungime când era în viață, a spus Campbell.

Structura sa osoasă a dezvăluit că leviatanul nu era încă complet dezvoltat, ceea ce înseamnă că ar fi putut deveni puțin mai lung dacă ar fi trăit până la vârsta adultă, a remarcat Campbell. Chiar și așa, era încă o pițipoancă în comparație cu plesiozaurii care trăiesc în ocean, dintre care unii au ajuns la aproape 15 m lungime.

În schimb, acest plesiozaur a trăit probabil în râuri și estuare. Alte fosile de elasmosauride mici au fost dezgropate în Formațiunea Dinosaur Park, ceea ce indică faptul că „acești indivizi ar putea aparține unei specii de elasmosauride cu corp mic care a fost adaptată la o existență non-marină”, a declarat Campbell. „Cu toate acestea, această interpretare este provizorie și face parte dintr-un studiu în curs de desfășurare.”

Cu toate acestea, a fi mic avea avantajele sale. Un plesiozaur de mărimea unui autobuz ar fi găsit dificil să navigheze pe canalele înguste ale unui râu, așa că poate că acești „mici” plesiozauri au beneficiat de dimensiunea lor redusă, a spus Campbell.

Cercetarea, care nu a fost încă publicată într-o revistă de specialitate, a fost prezentată în luna august. 23 aici, la întâlnirea Societății de Paleontologie Vertebrată din 2017.

Articolul original pe Live Science.

Știri recente

{{ articleName }}

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.