Site Overlay

Substituții – Mișcarea de temperanță și eterul

Consecințele neintenționate apar atunci când o schimbare, despre care se crede că va îmbunătăți situația actuală, înrăutățește de fapt situația. Faptul că aceste schimbări sunt adesea bine intenționate nu face decât să sporească ironia efectelor de ordin secundar. O sursă de noi probleme este reprezentată de substituțiile făcute atunci când se înlocuiește status quo-ul.

Cum am început să cercetez celebrele efecte de ordin secundar, mai multe dintre faimoasele afirmații istorice (precum cea care urmează) par a fi povești „doar așa”. Afirmațiile sunt prea simpliste. Există doar o singură schimbare și doar un singur rezultat. În timp ce aceste povești fac o explicație memorabilă, fără mai multe detalii, nu facem decât să ne educăm greșit cu privire la efectele de ordinul doi.

Să analizăm bine-cunoscuta afirmație că, din cauza Mișcării pentru Temperanță, oamenii au încetat să mai bea alcool, dar apoi au început să bea „eter”… și au murit.

(O listă detaliată (și pro-temperanță) a diverselor mișcări de temperanță este aici.)

Am auzit că Mișcarea de temperanță a dus la o creștere a consumului de „eter” din toate punctele de vedere, dar nu am înțeles niciodată legătura până când am scris acest articol. Și am îndoieli cu privire la afirmația privind efectul de ordinul doi.

Dacă vă întrebați, eterul este eter dietilic. Îl puteți obține prin distilarea etanolului și a acidului sulfuric (care, în mod interesant, era cunoscut sub numele de vitriol). Eterul nu este ceva ce ai bea pentru gust. Se pare că are atât un gust, cât și un miros îngrozitor, motiv pentru care multe rețete de eter cer adăugarea de zahăr, fructe și mirodenii.

Dar să revenim la mișcările de temperanță.

Au existat și alte mișcări înaintea lui, dar premiul pentru creșterea rapidă îi revine părintelui Theobald Matthew, care a înființat Societatea de Abstinență Totală în Irlanda în 1838. Se estimează că jumătate din populația Irlandei a luat angajamentul fără alcool al Părintelui Matthew doar în 1844. Altfel spus, The Pledge nu se referea la a bea mai puțin alcool sau chiar la a nu bea până la beție. Jurământul a fost un angajament de abstinență completă de la alcool. Cu o populație mare și o aderență extremă (dacă acest lucru ar fi adevărat), avem o configurație potențială pentru o transformare la scară. Doar că nu este clar care ar fi aceasta.

Și probabil că vă întrebați despre acel angajament. Aceasta a fost: „Mă angajez cu ajutorul Divinității că atâta timp cât voi continua să fiu membru al acestei Societăți mă voi abține de la toate băuturile amețitoare, cu excepția cazului în care o fac în scopuri medicale sau religioase și că voi renunța la temperanța altora.”

Societățile de temperanță mai vechi se refereau doar la asta – temperanță – nu la abstinență. Acestea permiteau consumul de bere și vin, dar nu și de băuturi alcoolice tari. Mai târziu, jurământul de abstinență totală a reflectat accentul asupra mișcării. Așa cum era de așteptat, aceste mișcări nu au fost populare printre oamenii din industria alcoolului. Există rapoarte potrivit cărora producătorii de bere au atacat întâlnirile de temperanță. Mișcarea a stimulat, de asemenea, o creștere a numărului de „săli de temperanță” ca spații de întâlnire și facilități dedicate celor abstinenți.

„Mișcarea de a achiziționa facilități dedicate a implicat multe societăți de temperanță în activități de strângere de fonduri care le-au distras atenția de la funcția lor principală de recuperare a bețivilor și de susținere a noului lor stil de viață abstinent… Nu toți activiștii au fost convinși că facilitățile dedicate erau de dorit, considerând că strângerea de fonduri implicată în primul rând pentru a le oferi și efortul necesar pentru a le întreține, a deturnat eforturile mișcării de la munca esențială de recuperare a bețivilor.” – din „Încercați alternativa”: moștenirea construită a mișcării de temperanță

Clădirile construite inițial pentru mișcarea de temperanță s-au schimbat în mod ironic pe măsură ce mișcarea s-a stins. Institutul de temperanță, din Keighley, Anglia, este acum un pub. Investițiile în aceste clădiri au provocat efecte de ordin secundar proprii. Dar să revenim la întrebarea de față.

Nu am apreciat cât de important era să existe locuri pe care cineva să le poată vizita fără a fi presat să bea. Iată un exemplu extrem al modului în care alcoolul era împletit cu comerțul cu peste 100 de ani în urmă.

„Dacă ar fi existat vreun loc unde să poată mânca. Jurgis trebuia fie să-și ia cina în mijlocul duhorii în care lucrase, fie să se grăbească, ca toți tovarășii săi, la oricare dintre sutele de magazine de băuturi alcoolice care îi întindeau brațele… Se putea merge la acestea și să aleagă: „Supă fierbinte de mazăre și varză fiartă astăzi”. „Varză murată și crenvurști fierbinți”. Bine ați venit. … Era o singură condiție atașată: – trebuie să bei.” – The Jungle de Upton Sinclair

Era eterul un bun substitut pentru alcool?

Răspuns scurt: da. Acum răspunsul mai lung.

Dintr-un anumit motiv, unii militanți pentru temperanță au crezut că eterul era o alternativă acceptabilă la alcool. Nu pot găsi o sursă bună pentru cine a spus acest lucru și de ce, dar dacă această afirmație este corectă, atunci tot mai mulți oameni au început să bea eter pentru a evita să își încalce angajamentul de a se abține de la alcool. De asemenea, nu pot găsi o sursă bună care să explice de ce a existat o aderență atât de mare la abstinența de alcool (dacă a existat într-adevăr). Dar, pe măsură ce societățile de temperanță au crescut și au câștigat în număr, oamenii din Irlanda, Marea Britanie și SUA au câștigat locații în care se putea lua masa, socializa și staționa, toate acestea fiind fără alcool. Mai multe despre această disponibilitate socială mai târziu.

Existau câteva motive pentru care oamenii beau eter dacă nu puteau să bea alcool, inclusiv faptul că era ieftin, oferea o intoxicație mai rapidă și o recuperare mai rapidă (fără mahmureală). Au existat motive pentru care oamenii nu ar fi băut eter dacă li s-ar fi oferit alte opțiuni, inclusiv mirosul și gustul urât, dar acest lucru a fost rezolvat în curând prin adăugarea altor arome, inclusiv suc, fructe, cuișoare, zahăr, scorțișoară, cafea și ceai. Aceste amestecuri au continuat să facă eterul potabil chiar și atunci când producătorii au amestecat nafta (un distilat de lemn sau de petrol) pentru a face ca eterul să miroasă și să aibă un gust și mai rău.

Eterul era ieftin. Mult mai ieftin decât alternativele alcoolice, la 3s. pe galon cu amănuntul, spre deosebire de 20s. pe galon pentru „băuturi spirtoase obișnuite”. „Pentru 1d. se poate obține un pahar de alcool metilic, având un efect intoxicant mai mare decât whisky-ul”. – din Brewers’ Guardian, Volumul 21, p. 203

„Un pennyworth din această chestie josnică este adesea la început suficient pentru a produce intoxicație… Baratăria sa se datorează facilităților pe care s-a considerat bine, acum douăzeci de ani, să le ofere pentru producerea eterului din alcool metilic în scopuri industriale.” din Ether-Drinking In Ireland, The British Medical Journal, (18 oct. 1890), pp. 912-913

Băutorii de eter s-au ucis sau s-au rănit din cauza focului, nu din cauza băuturii în sine. Eterul era atât de inflamabil încât era riscant să îl bei în apropierea unei flăcări deschise. Iar eterul se transforma în gaz la temperatura camerei, așa că băutorii râgâiau și pârțâiau mult (rezultat: explozii). Șmecheria pentru a putea chiar să-l bei era să bei mai întâi un pahar de apă rece pentru a răci gura, ceea ce menținea eterul sub formă lichidă până când ajungea în stomac.

Nu am o măsurătoare bună a numărului de morți în aceste incendii. Au fost mai mulți decât cei care au murit din cauza alcoolului?

Eterul care oferă un efect asemănător cu cel al alcoolului, deși nu este considerat de fapt alcool. Adică, băutorii de eter respectau litera legii jurământului lor, dar nu și spiritul.

Ceea ce nu înțeleg este de ce oamenii considerau că eterul nu este o „băutură amețitoare”, așa cum era interzis prin jurământul mișcării de temperanță. Dar oamenii au dezvoltat în mod natural produse pentru a umple golul de băutură. În timpul mișcării Părintelui Matei, întreprinzătorul Dr. Kelly a produs „Dr. Kelly’s Remedy”, un leac pentru alcoolism făcut din eter și comercializat ca fiind „un lichior cu care un om se putea îmbăta cu conștiința curată”.”

Mișcarea de temperanță a fost principala cauză a deceselor legate de eter?

Mișcările de temperanță sunt învinuite prea mult pentru consumul de eter.

O parte din responsabilitate revine, de asemenea, impozitului guvernului britanic pe etanol. Eterul nu era taxat și, după cum am văzut mai sus, era semnificativ mai ieftin. A fost nevoie până în 1891 pentru ca eterul să fie catalogat ca otravă.

Cum s-a observat, băutorii de eter aveau mult gaz. Gazul (expulzat în două moduri din corpul uman) era foarte inflamabil. Dacă eterul ar fi devenit popular când focul nu era un furnizor atât de important de căldură și lumină, poate că nu am fi auzit niciodată despre această consecință neintenționată.

Mișcările de temperament nu erau cunoscute pentru studiul serios al alternativelor. De exemplu, Woman’s Christian Temperance Union a inițiat un boicot al berii de rădăcini în SUA, presupunând că băutura conținea alcool.

Poate că aceste mișcări ar fi trebuit să se gândească să umple golul cu altceva pentru foștii băutori. În timp ce în multe orașe apăreau noi săli de temperanță, ce puteau face oamenii acasă sau la o sărbătoare?

Popularitatea eterului în afara mișcărilor de temperanță

Caracteristicile remarcabile ale eterului erau doza mică necesară pentru intoxicare și prețul său scăzut, mai ales că alcoolul a devenit foarte taxat. Să ne uităm la o țară în care consumul de eter a devenit comun, dar fără angajamentul de temperanță: Polonia, o țară cu interzicerea alcoolului în timpul Primului Război Mondial.

„După 1914, aprovizionarea cu băuturi spirtoase în viitoarele teritorii poloneze s-a deteriorat rapid. În timpul războiului, guvernul rus a introdus o interdicție. În același timp, Germania și Austria-Ungaria și-au majorat taxele – taxa germană pe băuturile spirtoase a crescut spectaculos de la 1,25 la 8 mărci pe litru în 1918. Confruntându-se cu grave penurii de alimente, Puterile Centrale au folosit mijloace administrative pentru a proteja rezervele de cartofi și orz prin reducerea producției de alcool. În plus, operațiunile militare de pe Frontul de Est au avariat multe distilerii. În aceste circumstanțe, consumul de eter ca substitut al băuturilor spirtoase a înflorit.”

Concluzie

Mișcarea pentru temperanță primește prea multă vină pentru decesele cauzate de eter. Alte cauze ale popularității eterului au inclus ieftinitatea acestuia, evitarea taxelor și dezvoltarea de produse antreprenoriale.

A existat cu siguranță o consecință neintenționată a consumului de eter – și anume decesele cauzate de foc. Această potențială consecință neintenționată este greu de prezis și de combătut. Povestea eterului nu provine dintr-o decizie de sus în jos (ca în cazul Efectului Cobra), ci din activități de jos în sus. Abia mai târziu, după ce în cele din urmă și-au dat seama, guvernele au încercat să împiedice utilizarea eterului. Și când au făcut-o, preocuparea lor a fost mai mult legată de sănătate, miros și probleme de clasă decât de riscul de incendiu.

De aceea, efectele de ordinul doi sunt atât de greu de prevăzut, identificat și remediat atunci când sunt observate. A da vina pe părintele Matthew și pe Mișcarea irlandeză pentru temperanță este un răspuns prea simplist.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.