Site Overlay

The String Cheese Incident: Lucky Number 7

Fotografie de Erik Kabik Photography/ MediaPunch

The String Cheese Incident încheie al 25-lea an de existență cu un sentiment reînnoit de scop și frățietate.

„Vorbim despre al șaptelea membru al trupei – conștiința colectivă String Cheese”, spune chitaristul Bill Nershi, relaxându-se în casa sa din Denver într-o după-amiază de toamnă. „Cel de-al șaptelea membru al trupei este atunci când rezumi toate ideile pe care toți cei șase membri le au într-un singur lucru. Este o entitate proprie de care trebuie să se țină cont în orice moment”.

La un sfert de secol după ce s-au format și la un deceniu după ce au început să revină în activitate după o pauză, The String Cheese Incident au continuat să își lase amprenta pe circuitul muzical live. Au fost fundamentali în creșterea, și crearea unor festivaluri de marcă precum Electric Forest și Hulaween; au provocat titani ai industriei cu un caz de referință în ceea ce privește vânzarea de bilete și au cântat gen după gen, împărțind scene cu toată lumea, de la George Porter Jr. la Skrillex și GZA de la Wu-Tang Clan.

„Nicio persoană nu poate lua cu adevărat frâiele și să spună: „Vom face asta și o vom face în felul meu și vom cânta acest gen de muzică”, pentru că asta dezechilibrează situația”, explică Nershi. „Dacă cel de-al șaptelea membru al trupei este fericit, atunci lucrurile merg bine.”

Din primele etape de planificare, The String Cheese Incident a vrut ca sărbătorirea celei de-a 25-a aniversări să fie un moment definitoriu în cariera lor deja măreață. În ultimele 12 luni, au reușit să colaboreze cu icoane precum Del McCoury și cu tineri ca Billy Strings la DelFest, să recreeze albumul Breathe din 1999 cu Keller Williams la Red Rocks și să întindă una dintre compozițiile lor emblematice din ultima vreme, „Rosie”, într-o saga muzicală de 75 de minute la Electric Forest.

„Am decis că vom merge cu adevărat și vom cânta într-o mulțime de locuri în care nu am avut ocazia să mergem în anii trecuți”, spune co-fondatorul SCI Nershi’s, mandolinistul/fiddlerul Michael Kang. „Am reușit să ne întoarcem la Jazz Fest și am atins cam fiecare parte a țării în acest an. Am vrut să sărbătorim cât mai mult din ultimii 25 de ani.”

Este cea mai recentă dintr-un lung șir de repere care au definit cariera ansamblului – Nershi, Kang, basistul Keith Moseley, claviaturistul Kyle Hollingsworth, toboșarul Michael Travis și percuționistul Jason Hann – de la primele lor zile în care au făcut busculadă în circuitul de schi din Colorado.

Pentru cea de-a 20-a aniversare a lor în 2014, SCI a cântat gratuit în aer liber „Incident on the Hill”, chiar lângă Fox Theatre din Boulder, Colorado, atrăgând o mulțime de mii de oameni în stradă. „A fost o zi nebună – erau oameni pe acoperișurile clădirilor, atârnând de stâlpii de iluminat. A fost o nebunie”, își amintește Nershi. „Erau polițiști în jur care încercau să împiedice oamenii să cadă de pe clădiri. Se simțea destul de mult Colorado de modă veche; oamenii se distrau și făceau ceea ce aveau chef să facă.”

Potrivit lui Nershi, unul dintre motto-urile de funcționare pentru al 25-lea an al SCI și mai departe este „Să facem din nou distracție”. Când grupul s-a abătut inițial de la drum în 2007, se împotmolise din cauza călătoriilor, a stresului și a neînțelegerilor interne. În 2009, au fost de acord să se reunească pentru câteva seturi în preajma Festivalului Rothbury – un precursor al Electric Forest, condus de membri ai echipelor lor de management și de evenimente – și s-au concentrat în principal pe curse scurte și țintite în perioada imediat următoare. Treptat, au revenit la un program de turnee mai full-time – lansând pe parcurs LP-ul Song in My Head din 2014 și discul Believe din 2017 – și, cel mai important, au redescoperit bucuria de a cânta împreună.

„Cu toții ne dăm seama că cel mai mare serviciu pe care îl facem fanilor noștri este să ieșim pe scenă și să ne distrăm cât mai mult posibil”, explică Kang. „Nu doar să interpretăm bine muzica, ci să ne bucurăm de fapt de vibrația a ceea ce am creat. Acest lucru este cu adevărat vital pentru noi. Și, ca să fiu sincer, uneori este greu să faci asta, pentru că rutina te poate afecta. Dar, pe măsură ce am trecut prin asta, am fost capabili să evaluăm și să reevaluăm.”

„Au trecut 25 de ani și sunt momente în care ajungi la un punct în care simți că muncești doar pentru a avea grijă de familia ta și pentru a-ți plăti casa și lucruri de genul acesta”, adaugă Nershi. „Cel mai important lucru este că ne place să urcăm pe scenă și să cântăm muzică împreună, să mergem la repetiții și să petrecem timpul împreună. Avem propriul nostru studio acum, la care putem să mergem și să ne instalăm pentru o săptămână și doar să improvizăm și să lucrăm la materiale noi sau să punem la punct alte lucruri vechi.”

Studioul trupei, pe care l-au numit The Sound Lab, este una dintre pietrele de temelie ale epocii lor actuale. A fost deschis în 2016 și de atunci a fost centrul lor creativ. În tandem cu casa lor de discuri omonimă SCI Fidelity, Sound Lab a născut colaborări cu Jim Lauderdale, Andy Hall de la The Infamous Stringdusters, Lyle Divinsky de la The Motet și Jerry Harrison de la Talking Heads și Modern Lovers, printre mulți alții, toate din confortul complexului lor cu mai multe etaje.

Hollingsworth se grăbește să precizeze că spațiul inițial de repetiție/depozitare al grupului nu era nici pe departe la fel de primitor. Situat într-un șir de garaje – și alături de un atelier de reparații de motociclete – spațiul era dărăpănat și chiar includea câțiva colegi de cameră nedoriți.

„Am vândut Red Rocks timp de trei nopți la rând, dar șobolanii cădeau din tavanul acestui loc pe care îl închiriam”, se strâmbă claviaturistul. „Ne întrebam: „Ce facem? De ce ne aflăm într-un loc ca acesta?””.

„Cred că Kyle se angajează probabil într-o mică hiperbolă”, contraatacă Kang râzând. „Nu erau șobolani care să cadă din tavan, dar cu siguranță nu era atât de frumos – în principiu, un garaj de rahat.”

Nershi își amintește, de asemenea, cum spațiul lor original, pe care l-au închiriat timp de peste un deceniu, avea un strat „noduros” de praf care acoperea totul. „Intra în toate echipamentele noastre și, bineînțeles, în plămânii noștri”, spune el.

Când au aflat că un prieten de-al lor vindea un vechi depozit de muzică/spațiu de vânzare cu amănuntul din apropiere, li s-a părut o bună ocazie de a scăpa de garaj. Și, deși unii membri ai trupei au fost inițial nervoși să investească, și-au dat seama în curând de valoarea de a avea un centru creativ pentru ei înșiși.

În 2015, au început să își construiască noul Sound Lab, cu două etaje, care se află la aproximativ o milă distanță de fostul lor spațiu dârz, în afara orașului Boulder. Acum, tot ce au nevoie este o explozie de inspirație și sunt gata să dea drumul la înregistrări. Și mai degrabă decât să fie legați de un EP sau de o temă coerentă a unui album, membrii trupei pot lansa single-uri care intră și ies din nenumăratele lor nuanțe sonice.

„Obținem acest mix foarte frumos”, spune Hollingsworth. „Am auzit recent un citat: „Dacă nu-ți place ce cântă Cheese, așteaptă doar cinci minute”.”

„Sunt atât de multe influențe în trupă”, adaugă Nershi. „Jason și Travis au aceste influențe electronice, dar pot, de asemenea, să cadă în niște ritmuri latino sau africane nebunești. Kyle și Mike pot cânta jazz sau funk. Keith și cu mine putem aduce bluegrass și Americana, sau pur și simplu rock. Este un produs în care noi spunem „Da” ideilor oamenilor și mergem cu ele, oricare ar fi alegerea stilistică.”

Aceste influențe nu sunt niciodată mai evidente decât la sărbătoarea anuală Hulaween a trupei de la pitoresc Spirit of the Suwanee Music Park din Florida.

Din 2013, Hulaween a reunit un amestec eclectic de acte pentru o sărbătoare de mai multe zile de muzică, artă și, așa cum era de așteptat, nebunie de Halloween, toate ancorate de mai multe seturi String Cheese Incident. Ofertele twangy ale sextetului în timpul zilei duc la explorări nocturne pline de improvizații și la teatru de costume cu multe cover-uri. În acest an, trupa s-a provocat pe sine cu o temă a anilor ’90, interpretând o gamă largă de cover-uri, așa cum a fost exemplificat de întoarcerea din mijlocul setului de la „Even Flow” de la Pearl Jam la „Waterfalls” de la TLC. (Pentru Nershi, punctul culminant a fost preluarea de către SCI în deschidere a piesei „Give It Away” a celor de la Red Hot Chili Peppers, care i-a oferit o șansă rară de a-și etala abilitățile de rapper).

În timpul orelor libere de la Hulaween din acest an, membrii trupei au fost văzuți jucând la cazinoul Frick Frack al festivalului, care permite fanilor să parieze și să câștige premii fără bani. Situat în faimoasa instalație artistică Spirit Lake a festivalului, cazinoul le-a oferit celor de la The String Cheese Incident șansa de a se freca de fani și de a se relaxa. Percuționistul Hann a preluat chiar și câteva ture ca dealer.

Nershi se consideră unul dintre marii câștigători ai weekend-ului, luând acasă un cap de păpușă pentru copii, unul dintre brațele sale și – piesa de rezistență – o fotografie cu autograf a lui Hulk Hogan, care acum ocupă un loc de onoare la baza amplificatorului său de pe scenă.

De la început, The String Cheese Incident s-au asigurat că spectacolele lor rămân amuzante și proaspete, schimbând listele de setlisturi și menținând liniile de comunicare larg deschise. Și în timp ce o pauză de șase luni până în noul an le va da șansa de a-și trage sufletul, ei se văd din nou pe drumuri cât mai curând.

„Uneori este mai greu decât alteori, dar de aceea suntem încă împreună”, spune Nershi despre dedicarea SCI la armonia interpersonală pe drum. „Nu te ridici și pleci supărat și nu porți pică pe altcineva din trupă. Cu siguranță că ne înțelegem destul de bine în acest moment; ne cunoaștem personalitățile unul altuia. Ar fi foarte ușor pentru oricine din trupă să forțeze butoanele altcuiva și să îl enerveze cu adevărat. Dar atunci când avem divergențe de opinie, încercăm cu adevărat să le rezolvăm.”

Între datele de turneu, trupa a participat la retrageri de mai multe zile pentru a-și rezolva problemele prin terapie de grup și exerciții de team-building. De asemenea, ei folosesc aceste escapade ca o oportunitate de a planifica viitorul, întrebându-se: Cum arată următorul an? Ce zici de următorii cinci ani? Următorii 10 ani?

„Este o muncă în desfășurare”, explică Kang râzând. „Cred că acesta este unul dintre punctele forte ale trupei, dar și una dintre cele mai dificile părți ale trupei, de asemenea. Mereu spun că a fi în această trupă este ca și cum ai fi căsătorit cu alți patru sau cinci tipi.”

Jocurile de improvizație sunt o altă metodă de autoperfecționare a celor de la SCI, menținându-și simțurile ascuțite și amintindu-și de egalitatea lor. „Luăm o idee simplă de melodie și o cântăm, iar apoi ceilalți membri ai trupei trebuie să o învețe. După ce un membru o cântă, trece la următoarea persoană”, spune Nershi. „Până când toată lumea învață acea mică idee melodică, cineva o va schimba și ne vom întoarce din nou în cerc”.

Și acest sentiment de recunoștință a definit sesiunile lor recente. „Trebuie să fim cu adevărat recunoscători pentru succesul nostru”, explică Nershi. „Nu suntem U2, dar sunt mii de trupe care nu ajung la nivelul la care suntem noi. A trebuit să muncim mult pentru asta. Suntem doar o gașcă de vagabonzi de schi din Colorado.”

***

În ciuda faptului că este una dintre cele mai longevive trupe de jambe din a treia generație și că există în centrul unui mini-imperiu care, de-a lungul anilor, a inclus brațe de management, case de discuri, turism, evenimente și merchandise, membrii trupei The String Cheese Incident nu au intrat în industria muzicală pentru faimă sau bani. De fapt, a avut de-a face mai ales cu dragostea lor pentru aer liber.

„Legătura noastră comună, cel puțin a celor patru dintre noi – Keith, Billy, Travis și eu – când am început în Crested Butte, Colorado, a fost ca și cum am fi spus: „Uau, tuturor ne place să trăim în munți!””. își amintește cu drag Kang. „Cu toții eram pasionați de schi și aveam același tip de motive pentru a fi acolo”.

Kang își amintește cum, la începuturile SCI, când nu cântau pentru abonamentele anuale de schi, mergeau în „aventuri nebunești” în jurul Statelor Unite. El a urcat și a coborât pe marginea nordică a Marelui Canion cu Travis, a făcut muncă de advocacy de mediu pentru Greenpeace cu Moseley și a petrecut o bună parte din timp în Telluride cu o serie de colegi de trupă nou descoperiți.

Nershi a ajuns inițial la Crusted Butte dintr-o întâmplare – conducând autobuzul său școlar de mâna a doua – iar primii ani ai SCI au fost o progresie treptată și naturală. După ce au cântat ocazional la concerte ocazionale de duo Après-Ski, Kang și Nershi l-au recrutat pe Moseley și, la scurt timp după aceea, pe Travis, care inițial cânta la tobe de mână. The String Cheese Incident a făcut turnee și a înregistrat ca un cvartet pentru o perioadă de timp, lucrând adesea cu Bruce Hayes, un colaborator timpuriu. Hollingsworth a început să participe la câteva concerte și, „împotriva bunului său simț”, s-a alăturat oficial trupei în 1996. Hann, ultima piesă din puzzle, s-a alăturat definitiv grupului la sfârșitul anului 2004, în timpul unei perioade dificile în care cvintetul se străduia să comunice și dorea să își lărgească direcția muzicală.

„Grupul de șase piese este cu adevărat diferit – este o mașinărie mai mare, cu mai multe piese, dar este destul de distractiv”, spune Nershi. După cum reiese din teoria lor cu „al șaptelea membru”, se pare că găsirea echilibrului este cheia pentru membrii SCI, chiar și în afara trupei în sine. Cu toții urmăresc pasiuni în paralel, fie că este vorba de proiecte de genul muzical – Travis și Hann au cântat mult timp sub numele de duo psiho-impovizat EOTO – sau de alte medii.

În plus față de materialul său solo, Hollingsworth a lucrat la negru ca berar, creând mai multe beri cu tematică SCI, găzduind evenimente de degustare la festivaluri și chiar colaborând la Ground Score IPA cu Relix și SweetWater Brewing Company din Atlanta. Între timp, Kang și-a petrecut ultimul deceniu dezvoltându-și proprietatea extinsă și lucrând la o casă de vis pentru familia sa în Santa Cruz, California.

Toate aceste preocupări exterioare ajută la informarea propriei abilități a trupei de a canaliza șase personalități distincte într-o singură viziune creativă. La rândul lor, ei atrag un public asortat, evidențiat de copii EDM, twangeri bluegrass, pasionați de jamband și tot ce se află între acestea.

„Ne simțim bine să fim implicați în ceva care este la fel de divers din punct de vedere muzical ca și noi”, spune Kang. „Am fost destul de deschiși la multe dintre schimbările de pe scenă. Întotdeauna ne simțim bine să ne uităm acolo și să vedem oameni mai tineri, oameni mai în vârstă – doar o mulțime cu adevărat mixtă.”

După un an de referință, un turneu memorabil și un sfert de secol de spectacole în retrovizoare, viitorul moștenirii proprii a sextetului este inevitabil să apară. Peste ani, cum ar dori The String Cheese Incident să fie amintit?

„Ca un grup de oameni care a pus atâta energie în ceva, cred că vrei să simți că ai avut un impact pozitiv asupra oamenilor cu care ai interacționat”, răspunde Kang. „Așadar, aceasta ar fi probabil cea mai bună moștenire pe care am putea-o lăsa: am oferit de fapt ceva pozitiv de care oamenii să se agațe și am atins o mulțime de oameni. În afară de asta, va fi la latitudinea istoricilor să judece. ”

„Societatea, în acest moment, este foarte intensă și foarte stresantă”, conchide Nershi. „Este o lume stresantă pentru o mulțime de oameni. Dacă am putea fi amintiți ca o trupă care îi poate scoate din acea lume stresantă și îi poate transporta într-o altă dimensiune pentru o noapte sau pentru trei nopți, atunci cred că vom fi reușit.”

Acest articol a apărut inițial în ediția din ianuarie/februarie 2020 a revistei Relix. Pentru mai multe articole, interviuri, recenzii de albume și multe altele, abonați-vă mai jos.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.