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Substitutionen – Die Mäßigungsbewegung und der Äther

Unbeabsichtigte Folgen treten auf, wenn eine Veränderung, von der man glaubt, dass sie die gegenwärtige Situation verbessert, die Situation tatsächlich verschlechtert. Dass diese Veränderungen oft gut gemeint sind, macht die Ironie der Auswirkungen zweiter Ordnung nur noch größer. Eine Quelle neuer Probleme sind die Substitutionen, die bei der Ersetzung des Status quo vorgenommen werden.

Als ich begann, berühmte Effekte zweiter Ordnung zu erforschen, schienen einige der berühmten historischen Behauptungen (wie die folgende) „nur so“ zu sein. Die Behauptungen sind zu simpel. Es gibt nur eine Veränderung und nur ein Ergebnis. Diese Geschichten bieten zwar eine einprägsame Erklärung, aber ohne weitere Details werden wir über die Wirkungen zweiter Ordnung falsch informiert.

Lassen Sie uns die bekannte Behauptung untersuchen, dass die Menschen aufgrund der Abstinenzbewegung aufhörten, Alkohol zu trinken, aber dann begannen, „Äther“ zu trinken… und starben.

(Eine ausführliche (und für die Abstinenzbewegung sprechende) Liste der verschiedenen Abstinenzbewegungen finden Sie hier.)

Ich hatte davon gehört, dass ausgerechnet die Abstinenzbewegung zu einem Anstieg des Ätherkonsums führte, aber ich habe den Zusammenhang bis zum Schreiben dieses Artikels nicht verstanden. Und ich habe Zweifel an der Behauptung eines Effekts zweiter Ordnung.

Wenn Sie sich wundern: Ether ist Diethylether. Man kann ihn durch Destillation von Ethanol und Schwefelsäure (die interessanterweise früher als Vitriol bekannt war) herstellen. Ether ist nichts, was man wegen seines Geschmacks trinken würde. Offenbar schmeckt und riecht er furchtbar, weshalb viele Ätherrezepte die Zugabe von Zucker, Früchten und Gewürzen vorsehen.

Aber zurück zur Abstinenzbewegung.

Es gab schon andere Bewegungen vor dieser, aber der Preis für das schnelle Wachstum geht an Pater Theobald Matthew, der 1838 in Irland die Total Abstinence Society gründete. Man schätzt, dass bereits 1844 die Hälfte der irischen Bevölkerung Pater Matthews Gelöbnis der Alkoholfreiheit abgelegt hatte. Bei dem Gelöbnis ging es also nicht darum, weniger Alkohol zu trinken oder auch nur nicht bis zur Trunkenheit zu trinken. Das Gelöbnis war eine Verpflichtung zur völligen Abstinenz vom Alkohol. Bei einer großen Bevölkerungsgruppe und einer extremen Befolgung (wenn das stimmt) haben wir ein potenzielles Umfeld für eine grundlegende Veränderung. Es ist nur nicht klar, wie diese aussehen würde.

Und Sie wundern sich wahrscheinlich über das Gelöbnis. Das war es: „Ich gelobe mit göttlichem Beistand, dass ich mich, solange ich Mitglied dieser Gesellschaft bin, aller berauschenden Getränke enthalten werde, es sei denn zu medizinischen oder religiösen Zwecken, und dass ich Mäßigung bei anderen missbilligen werde.“

Früher ging es bei den Mäßigkeitsvereinen genau darum – um Mäßigung, nicht um Abstinenz. Sie erlaubten den Genuss von Bier und Wein, aber nicht von harten Getränken. Später spiegelte das Gelöbnis der völligen Abstinenz den Schwerpunkt der Bewegung wider. Wie nicht anders zu erwarten, waren diese Bewegungen bei den Menschen in der Alkoholbranche nicht beliebt. Es gibt Berichte über Angriffe von Brauereien auf Mäßigungsversammlungen. Die Bewegung führte auch zu einer Zunahme der „Abstinenzhallen“ als Versammlungsräume und spezielle Einrichtungen für Abstinenzler.

„Der Versuch, spezielle Einrichtungen zu erwerben, verwickelte viele Abstinenzvereine in Geldbeschaffungsaktivitäten, die sie von ihrer Hauptaufgabe ablenkten, nämlich der Rückgewinnung von Säufern und der Aufrechterhaltung ihres neuen, abstinenten Lebensstils… Nicht alle Aktivisten waren davon überzeugt, dass spezielle Einrichtungen wünschenswert waren, da sie das Gefühl hatten, dass die mit der Bereitstellung dieser Einrichtungen verbundenen Geldbeschaffungsmaßnahmen und die zu ihrer Aufrechterhaltung erforderlichen Anstrengungen die Bemühungen der Bewegung von der wesentlichen Arbeit der Rückgewinnung von Säufern ablenkten.“ – aus ‚Try the alternative‘: Das bauliche Erbe der Abstinenzbewegung

Gebäude, die ursprünglich für die Abstinenzbewegung gebaut wurden, veränderten sich auf ironische Weise, als die Bewegung ausstarb. Das Temperance Institute in Keighley, England, ist heute ein Pub. Die Investitionen in diese Gebäude hatten ihre eigenen Nebeneffekte. Aber zurück zur eigentlichen Frage.

Ich wusste nicht, wie wichtig es war, Orte zu haben, die man besuchen konnte, ohne zum Trinken gedrängt zu werden. Hier ist ein extremes Beispiel dafür, wie Alkohol vor über 100 Jahren mit dem Handel verflochten war.

„Wenn es nur einen Ort gegeben hätte, an dem sie essen konnten. Jurgis musste entweder inmitten des Gestanks, in dem er gearbeitet hatte, sein Abendessen zu sich nehmen, oder wie alle seine Begleiter zu einem der Hunderte von Schnapsläden eilen, die ihre Arme nach ihm ausstreckten … Man konnte auf diese zugehen und seine Wahl treffen: ‚Heiße Erbsensuppe und gekochtes Kraut heute.‘ ‚Sauerkraut und heiße Würstchen. Herzlich willkommen.‘ … Es gab nur eine einzige Bedingung – man musste trinken.“ – Der Dschungel von Upton Sinclair

War Äther ein guter Ersatz für Alkohol?

Kurze Antwort: ja. Jetzt die längere Antwort.

Aus irgendeinem Grund hielten einige Abstinenzler Äther für eine akzeptable Alternative zu Alkohol. Ich kann keine gute Quelle dafür finden, wer das gesagt hat und warum, aber wenn diese Behauptung stimmt, dann haben mehr Menschen angefangen, Äther zu trinken, um ihr Versprechen, auf Alkohol zu verzichten, nicht zu brechen. Ich kann auch keine gute Quelle dafür finden, warum die Alkoholabstinenz so weit verbreitet war (wenn es sie denn überhaupt gab). Aber als die Abstinenzgesellschaften wuchsen und an Zahl zunahmen, fanden die Menschen in Irland, dem Vereinigten Königreich und den USA immer mehr Orte, an denen man essen, Kontakte knüpfen und sich aufhalten konnte, und die alle alkoholfrei waren. Mehr über diese soziale Verfügbarkeit später.

Es gab einige Gründe, warum die Menschen Äther tranken, wenn sie keinen Alkohol trinken konnten: Er war billig, sorgte für einen schnelleren Rausch und eine schnellere Erholung (kein Kater). Es gab auch Gründe, warum die Leute keinen Äther trinken wollten, wenn sie eine andere Wahl hatten, z. B. der schlechte Geruch und Geschmack, aber das wurde bald behoben, indem man andere Geschmacksrichtungen hinzufügte, z. B. Saft, Obst, Nelken, Zucker, Zimt, Kaffee und Tee. Diese Mischungen machten den Äther auch dann noch trinkbar, als die Hersteller Naphtha (ein Holz- oder Erdöldestillat) hinzumischten, um den Geruch und den Geschmack des Äthers noch schlimmer zu machen.

Äther war billig. Viel billiger als alkoholische Alternativen, mit 3s. pro Gallone im Einzelhandel, im Gegensatz zu 20s. pro Gallone für „gewöhnliche Spirituosen“. „Für 1d. kann man ein Glas Brennspiritus bekommen, der eine stärkere berauschende Wirkung hat als Whisky.“ – aus Brewers‘ Guardian, Band 21, S. 203

„Ein Penny dieses abscheulichen Zeugs reicht oft schon aus, um Rauschzustände hervorzurufen… Seine Billigkeit ist auf die Möglichkeiten zurückzuführen, die man vor zwanzig Jahren für die Herstellung von Äther aus Brennspiritus zu industriellen Zwecken für gut hielt.“ aus Ether-Drinking In Ireland, The British Medical Journal, (Oct. 18, 1890), S. 912-913

Ether-Trinker töteten oder verletzten sich durch Feuer, nicht durch das Getränk selbst. Äther war so brennbar, dass es riskant war, ihn in der Nähe einer offenen Flamme zu trinken. Außerdem wird Äther bei Zimmertemperatur zu Gas, so dass die Trinker viel rülpsen und furzen mussten (Folge: Explosionen). Der Trick, um ihn überhaupt trinken zu können, bestand darin, zuerst ein Glas kaltes Wasser zu trinken, um den Mund zu kühlen, wodurch der Äther in flüssiger Form gehalten wurde, bis er in den Magen gelangte.

Ich habe keine guten Zahlen darüber, wie viele Menschen bei diesen Bränden starben. Waren es mehr als die, die an Alkohol starben?

Äther verschafft einen alkoholähnlichen Rausch, obwohl er eigentlich nicht als Alkohol gilt. Das heißt, die Äthertrinker befolgten den Buchstaben des Gesetzes ihres Gelöbnisses, aber nicht den Geist.

Was ich nicht verstehe, ist, warum die Leute Äther nicht als „berauschendes Getränk“ betrachteten, wie es das Gelöbnis der Abstinenzbewegung verbot. Aber die Menschen haben natürlich Produkte entwickelt, um die Lücke beim Trinken zu füllen. Zur Zeit der Pater-Matthias-Bewegung stellte der Unternehmer Dr. Kelly „Dr. Kelly’s Remedy“ her, ein Mittel gegen Alkoholismus, das aus Äther hergestellt und als „ein Getränk, mit dem man sich mit reinem Gewissen betrinken kann“ vermarktet wurde.“

War die Abstinenzbewegung die Hauptursache für ätherbedingte Todesfälle?

Die Abstinenzbewegung wird zu sehr für das Äthertrinken verantwortlich gemacht.

Ein Teil der Verantwortung geht auch auf die britische Regierungssteuer auf Äther zurück. Äther wurde nicht besteuert und war, wie wir oben gesehen haben, wesentlich billiger. Es dauerte bis 1891, bis Äther als Gift katalogisiert wurde.

Wie bereits erwähnt, hatten Äthertrinker eine Menge Gas. Das Gas (das auf zwei Arten vom menschlichen Körper ausgeschieden wurde) war leicht entzündlich. Wäre Äther zu einer Zeit populär geworden, als Feuer noch kein so wichtiger Lieferant von Wärme und Licht war, hätten wir vielleicht nie von dieser unbeabsichtigten Folge gehört.

Die Mäßigungsbewegungen waren nicht dafür bekannt, dass sie sich ernsthaft mit Alternativen auseinandersetzten. So startete beispielsweise die Woman’s Christian Temperance Union in den USA einen Boykott von Root Beer, weil sie davon ausging, dass das Getränk Alkohol enthielt.

Vielleicht hätten diese Bewegungen darüber nachdenken sollen, die Lücke mit etwas anderem für die ehemaligen Trinker zu füllen. Während in vielen Städten neue Abstinenzhallen entstanden, was sollten die Menschen zu Hause oder bei einer Feier tun?

Äthers Popularität außerhalb der Abstinenzbewegungen

Äthers herausragende Eigenschaften waren die geringe Dosis, die man für einen Rausch brauchte, und sein niedriger Preis, vor allem als Alkohol hoch besteuert wurde. Schauen wir uns ein Land an, in dem der Ätherkonsum weit verbreitet war, jedoch ohne das Gelöbnis der Mäßigung: Polen, ein Land mit Alkoholverbot während des Ersten Weltkriegs.

„Nach 1914 verschlechterte sich die Versorgung mit Spirituosen in den künftigen polnischen Gebieten rapide. Während des Krieges führte die russische Regierung eine Prohibition ein. Gleichzeitig erhöhten Deutschland und Österreich-Ungarn ihre Steuern – die deutsche Branntweinsteuer stieg 1918 spektakulär von 1,25 auf 8 Mark pro Liter. Die Mittelmächte sahen sich mit einer schweren Nahrungsmittelknappheit konfrontiert und nutzten administrative Mittel, um die Versorgung mit Kartoffeln und Gerste zu sichern, indem sie die Alkoholproduktion reduzierten. Darüber hinaus hatten die militärischen Operationen an der Ostfront zahlreiche Brennereien beschädigt. Unter diesen Umständen blühte der Konsum von Äther als Ersatz für Spirituosen auf.“

Fazit

Die Abstinenzbewegung wird zu sehr für die Todesfälle durch Äther verantwortlich gemacht. Andere Gründe für die Popularität von Äther waren seine Billigkeit, die Steuervermeidung und die unternehmerische Produktentwicklung.

Es gab sicherlich eine unbeabsichtigte Folge des Ätherkonsums – nämlich die Todesfälle durch Feuer. Diese mögliche unbeabsichtigte Folge ist schwer vorherzusagen und zu bekämpfen. Die Äthergeschichte geht nicht auf eine Entscheidung von oben zurück (wie beim Cobra-Effekt), sondern auf Aktivitäten von unten nach oben. Erst später, als die Regierungen dies endlich bemerkten, versuchten sie, die Verwendung von Äther zu verhindern. Und wenn sie es taten, ging es ihnen mehr um Gesundheits-, Geruchs- und Klassenfragen als um Brandgefahr.

Deshalb sind Effekte zweiter Ordnung so schwer vorherzusagen, zu erkennen und zu beheben, wenn sie bemerkt werden. Pater Matthew und die irische Abstinenzbewegung dafür verantwortlich zu machen, ist eine zu einfache Antwort.

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