Site Overlay

Bevis tyder på att människan nådde ”världens tak” för 40 000 år sedan

När människan spred sig från Afrika, en händelse som enligt de senaste teorierna inleddes för cirka 120 000 år sedan, började hon bebo och anpassa sig till olika ekosystem, från Australiens öknar till Sibiriens stäpper. Som Bruce Bower på ScienceNews rapporterar trodde forskarna länge att mänskligheten sparade några av världens hårdaste klimat till sist. Bevisen tyder på att den östra tibetanska högplatån på hög höjd inte fick se en permanent mänsklig närvaro förrän för 8 000 år sedan, och kanske för 12 000-13 000 år sedan. Men en arkeologisk utgrävning i regionen håller på att ändra den uppfattningen. Forskarna har grävt fram verktyg som är 30 000 till 40 000 år gamla, vilket tyder på att människorna befann sig på ”världens tak” tiotusentals år tidigare än vad man tidigare trott.

Fynden gjordes på en plats som kallas Nwya Devu. Enligt ett pressmeddelande från Kinas vetenskapsakademi trodde forskarna tidigare att den hårda livsmiljön med låg syrehalt, låg nederbörd och kyliga temperaturer året runt skulle ha hållit mänskliga kolonisatörer borta. I 60 år har forskarna letat efter tecken på mänsklig bebyggelse i regionen, men de har bara hittat ett fåtal bebodda platser som går tillbaka till pleistocen, som slutade för 11 700 år sedan, i utkanterna av platån.

Så forskarna blev förvånade när de började hitta skärande och skrapande verktyg på platsen i lager som går så långt tillbaka som till 40 000 år sedan. I studien, som publiceras i tidskriften Science, rapporterar teamet att de har hittat totalt 3 683 stenföremål på platsen, som ligger på en brant höjd av 15 000 fot över havet och ungefär 185 mil norr om Tibets huvudstad Lhasa. Man tror att det fanns tre stora ockupationsperioder på platsen, en för 30 000-40 000 år sedan, en annan för 18 000-25 000 år sedan och en tredje för 13 000-14 000 år sedan. Man tror att Nwya Devu användes som verktygsverkstad för att skapa stenföremål av svart skiffer som hittades ungefär en halv mil från utgrävningsplatsen. Även om den inte var idealisk för verktygstillverkning var den bättre än något annat i närområdet. Man tror att platsen också kan ha använts som ett säsongsbaserat jaktläger.

”Det är verkligen det första robusta beviset för att det fanns mänskliga populationer på högplatån”, säger UCLA-arkeologen Jeff Brantingham, som studerar den tibetanska högplatån men som inte var inblandad i studien, till Michael Greshko på National Geographic.

Greshko rapporterar att andra arkeologer aldrig har varit bekväma med den sena befolkningen av högplatån, och att andra stenåldersverktyg har hittats i området. Men dateringen av stenverktyg bygger på stratigrafi – eftersom de inte kan koldateras måste arkeologerna datera jordlagren som de hittas i. De flesta artefakter i Tibet har dock hittats på ytan, vilket gör en datering med hjälp av samtida tekniker omöjlig. I Nwya Devu hittades dock verktygen där deras skapare hade tappat dem för tiotusentals år sedan. Med hjälp av en speciell teknik som bestämmer när kvartskorn senast träffades av solljus kunde teamet få fram grova dateringar för artefakterna.

Så vilka var de orädda människorna som vågade sig in på platån för 40 000 år sedan? Eftersom inget DNA eller mänskliga kvarlevor hittades på platsen finns det inget enkelt svar. På New Scientist ställer Colin Barras frågan om vem exakt som tillverkade dessa verktyg: moderna människor eller är det möjligt att de tillverkades av forntida Denisovaner, en utdöd mänsklig förfädersort som blandade sig med Homo sapiens?

En genetisk studie som publicerades förra året visade att vissa moderna tibetaner har gener som är förknippade med anpassning till höga höjder, bland annat några som utlöser extra hemoglobinproduktion när syrehalten är låg. De flesta av dessa anpassningar kommer från mutationer som utvecklats bland gamla människor. Men en, EPAS1, ärvdes från Denisovans. Enligt den forskningen kom genen in i den tibetanska urbefolkningen för 12 000-32 000 år sedan, men genen genomgick inte ett starkt urval – som orsakades när befolkningen flyttade till hög höjd – förrän för 7 000-28 000 år sedan. Det tyder på att stenverktygen kan ha kommit från en annan grupp – kanske en grupp med egna Denisovanska förfäder – som bestämde sig för att kalla ”Världens tak” för sitt hem, åtminstone för en tid.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.