Site Overlay

Booker T

Den legendariske Booker T. Jones, 70-årig son från Memphis, är en musiker, producent, författare och bandledare vars inflytande i formandet av den funkiga sidan av popsoul är lika stort som hans inspelningar. Mest känd som frontman för Booker T. & The M.G.’s (står för Memphis Group) äger han det prestigefyllda Grammy Award for lifetime achievement.

Ett underbarn som blev en multiinstrumentalist i tonåren, även om vi tänker på honom som specialiserad på piano och orgel – där hans distinkta tillvägagångssätt omedelbart känns igen – Booker T. är outplånligt förknippad med både Stax och Atlantic, för vilka han spelade in en rad prestigefyllda skivor, bland annat Green Onions och Melting Pot, och även en rad välkända singlar som ”Hip Hug-Her”, ”Soul Limbo”, ”Hang ’Em High” och den brittiska favoriten ”Time Is Tight”.

Mister Jones, som är en maestro inom R&B, förknippas också med bandmedlemmar av högsta klass och med sina bidrag till andras viktiga skivor. Donald ”Duck” Dunn, Steve Cropper, Lewie Steinberg och Al Jackson Jr. bidrog alla till det karaktäristiska M.G.’s-soundet och uppträdde vanligtvis som en enhet när de backade upp sådana soulkoryféer som Otis Redding, Sam & Dave, Albert King, Johnnie Taylor, Eddie Floyd, The Staple Singers, Wilson Pickett, Delaney & Bonnie och otaliga andra. Som en betydande sideman har Booker spelat med Stephen Stills, Willie Nelson, Rita Coolidge, Bill Withers, Neil Young och Bob Dylan. The M.G.’s egen status bekräftas av deras plats i Rock and Roll Hall of Fame och Musicians Hall of Fame i Nashville, Tennessee. Den sistnämnda geografiska detaljen är också en påminnelse om att Booker T. och kompani är fördjupade i country blues och rock and roll, Southern soul och Memphisfolklore. När de väl slog igenom i mitten av 1960-talet var deras musikaliska tillvägagångssätt en mall för spelare på båda sidor av Atlanten – särskilt The Spencer Davis Group, The Animals, Cream och Creedence Clearwater Revival – även om deras sound sipprar genom kulturen och återspeglar deras blandade svarta och vita härstamning. Mästaren på B3 Hammond återvände till Stax 2013 för att skapa Sound the Alarm, en uppföljning av hans Grammy-vinnande (Pop Instrumental Album) The Road From Memphis, och signalerade därmed ett allmänt förnyat intresse för den äkta soulens rötter. Den här utgåvan, som beskrivs väl, visar upp hans svulstiga orgelarbete, en smidig rytmsektion och massor av köttiga hornaccenter – med inslag som för in den bekvämt in i 2000-talet, och bevisar att det finns mycket mer bra saker att komma med från Jones. Upptäckten börjar här.

Född i Memphis, Tennessee 1944 gick Booker T. Jones på den lokala Booker T. Washington High School där samtida kompisar var David Porter (Isaac Hayes framtida skrivpartner), saxofonisten Andrew Love (Memphis Horns) och den stora soul-sångaren och låtskrivaren William Bell, liksom Earth, Wind & Fire’s Maurice White.

Som 16-åring spelade Booker T. saxofon på Stax Records första hit, ”Cause I Love You” (Rufus Thomas och Carla Thomas) och skulle snart stöta på Al Jackson, Jr, och Steve Cropper – de trummande och gitarrspelande hombres som utgör kärnan i den tonårsgrupp som 1962 spelar in ”Green Onions”.

Det resulterande albumet, Green Onions, blev en omedelbar succé. Huvudskivan hamnade på 33:e plats på poplistorna medan singeln – som krediterades hela gruppen – toppade den amerikanska Billboard R&B Singles-listan. Det är en eklektisk blandning som sträcker sig från Acker Bilks ”Strangers on the Shore” till den stampande ”Twist and Shout”, och som stannar till för att hylla Doc Pomus (”Lonely Avenue”) och Ray Charles (”I Got a Woman”). Det räcker med att säga att den förblir en viktig lyssningsupplevelse.

Soul Dressing (1965) och sydstatssoulklassikern And Now! rör sig in i allt mer sofistikerade sfärer, med Muscle Shoals horn och introducerar soulpojkar och -flickor över hela världen till förtjusningarna av Allen Toussaints ”Working in the Coal Mine:”, Cropper/Wilson Pickett-juvelen ”In the Midnight Hour” och ett jazzigare rus av standards från Gershwins, Oliver Sain och Les Brown.

1966 lyckades Booker T. & The MGs till och med erövra den knepiga julen med In the Christmas Spirit (Donald ”Duck” Dunn sitter nu i basstolen) som ger en sydstatssoulig prägel åt välkända vinterfavoriter.

Mod-eran Hip Hug-Her anlände med Carnaby Street-prydda älsklingar på omslaget. I det frestande paketet hittar du en fantastisk version av Young Rascals ”Groovin'” (en annan hit), Smokey Robinsons elegiska ”Get Ready” och Bobby Hebbs instrumentalt laddade ”Sunny”. Allt är självproducerat, allt är briljant. Om du inte har hört den här skivan har du missat ett av de mest storslagna crossover R&B-plattorna genom tiderna. Det var obligatoriskt att lyssna på under Summer of Love och borde vara det än idag.

Den nervkittlande Back to Back är från 1967 års Stax-Volt Europaturné och innehåller The Mar-Keys (Booker T. et al med Wayne Jackson/Andrew Loves blåssektion) på ett par stycken och MG’s ensamma på resten. Intressant nog ger de en komplimang till Spencer Davis Groups ”Gimme Some Loving” och får publiken att röra på sig på Rufus Thomas ”Philly Dog” samt gedigna revyversioner av ”Green Onions” och ”Booker-Loo”.

Standarden är oförändrad under detta årtionde och Doin’ Our Thing visar hur bandet går in i mer progressivt territorium på sådana av deras tidstypiska låtar som ”Ode to Billie Joe”, ”You Keep Me Hanging On” och ”Let’s Go Get Stoned” – de sistnämnda låtarna är en nickning mot de många artister som ingår i Motowns stall. De föregriper också Philly soul-rörelsen genom att hoppa på Gamble och Huffs ”Expressway (To Your Heart)” och gräver i den scen som är Sonny Bonos kultklassiker ”The Beat Goes On” – en klubbhit i alla tider, från Northern Soul-dansgolv till Deep House-rave och Acid Jazz-fester.

1968 års Soul Limbo är ännu en 39 minuter lång salighet. Välkänt för folk i Storbritannien för temat för Test match Special – ”Soul-Limbo” …. som inte alls är typiskt för ett album som innehåller ”Hang ’Em High” (titelmusik från soundtracket till filmen med samma namn), Beatles cover Eleanor Rigby och Jimi Hendrix ”Foxy Lady”. Att dessa disparata stycken passar in precis bredvid R&B/soul-glorier som ”La-La (Means I Love You)” och ”Born Under a Bad Sign” är en indikation på musikernas lufttäta briljans.

Det grymma urbana soundtrack-albumet UpTight (1969) är ett tidigt exempel på breakdown-groovet, långt innan det blev en modern mixers favoritinstrument. Spåren spelades in i Stax Records studior av Ron Capone tillsammans med Jones och överdubblades och mixades i de funkiga Ardent Studios – precis när powerpopkulten Big Star flyttade in sin utrustning – deras ledare Alex Chilton, som är känd från de lokala Box Tops, var ett annat stort fan av de lokala legenderna.

Gruppen avslutar 1960-talet med The Booker T. Set, en psykohybrid av soul, pop och rock, som är så pass konstig att den kan spelas än i dag. När låtarna kommer från R. Dean Taylor, Sly Stone, The Doors, Paul Simon, Beatles, Bacharach & David, Ashford & Simpson, Isley Brothers och Jesse James radiosuccé ”The Horse” från 1968 är chansen stor att det antingen blir en enorm framgång eller en total röra. Lyckligtvis är det det förstnämnda. Gräv fram ett exemplar och imponera på dina vänner.

En ännu mer bisarrt briljant är McLemore Avenue, Booker T:s hyllning till The Beatles’ Abbey Road. Att täcka det albumet i sin helhet skulle inte passa de flesta band, men denna banbrytande hyllning (den typ av sak som är ganska vanlig i dag, men som var ohörd 1970) klarar av det. Kolla in den för Stax Remasters-bonusen där kompilatorerna lägger till andra Fabs-låtar gjorda a la MGs – ”You Can’t Do That” och ”Day Tripper” bland dem.

Ett sublimt musikdecennium som görs tar slut med 1971 års Melting Pot där gänget återvänder till R&B-rötterna samtidigt som de lägger till en rejäl dos av instrumental crossover-jazz-rock. En funkig gas genom hela denna skiva är mer besläktad med de framväxande ljuden från funkateers som Crusaders och Phil Upchurch. Spåren är längre och stämningarna är mörkare, vilket återspeglar medlemmens önskan att följa med sin tid och kasta av sig de kommersiella bojorna från hit-dom.

Oppenbarligen finns det otaliga kompilationer att upptäcka. Vi rekommenderar Stax Profiles och Time Is Tight – den sistnämnda är en omfattande och fascinerande översikt på 3 CD-skivor. Booker T:s soloproduktion ger oss också Booker T. & Priscilla, Home Grown, Try And Love Again och de jazziga stämningarna i The Runaway.

Sound the Alarm ger oss en uppdatering med Booker T. och gäster som Kori Withers, Vintage Trouble och Gary Clark Jr. I det utmärkta titelstycket medverkar Mayer Hawthorne, DJ:n, rapparen och multiinstrumentalisten vars egen skiva How Do You Do gjorde vågen 2011.

Altid en man i framkant av rörelsen Booker T. Jones fortsätter att skapa musik som är mogen för upptäckter. Alla epoker är värda att beakta, men om du börjar från början och fortsätter att röra på dig kommer du att upptäcka att även om tiden kan vara knapp så är den elastisk nog att tillbringa i sällskap med denna extraordinära artist.

Words: Max Bell

ADVERTISEMENT
John Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT
John Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.