Site Overlay

Demosthenes

Demosthenes (384-322 f.Kr.) anses vara den störste av de grekiska talarna och kanske den störste talaren genom tiderna. Han såg tydligt betydelsen av uppkomsten av ett enväldigt Makedonien och dess konsekvenser för den traditionella atenska och grekiska politiska friheten.

Demosthenes var son till en förmögen vapentillverkare vid namn Demosthenes från deme Paeania i Attika. Oratorns far dog när Demosthenes var sju år gammal, och hans egendom överlämnades till hans två bröder, Aphobus och Demophon, och en vän, Therippides, som förvaltade den mycket dåligt.

Från början av karriären

Trots att han var ett sjukt barn var Demosthenes fast besluten att få upprättelse från sina förmyndare. För att förbereda sig studerade han retorik och juridik under Isaeus, och även om det vid 20 års ålder bara återstod ungefär en tiondel av kapitalet för honom, så åtalade han framgångsrikt sina förmyndare. De fyra tal som behandlar denna affär finns bevarade i ”Mot Aphobus” och ”Mot Onetor.”

Och även om legenden om att han deklamerade med småsten i munnen och att han övade vid havsstranden mitt i vågornas dån kan vara apokryf, råder det ingen tvekan om att Demosthenes noggrant förberedde sig för att kunna övervinna eventuella fysiska handikapp; och även om han uppenbarligen inte var någon bra improvisatör var han nära förtrogen med Thukydides’, Platons och Isokrates’ skrifter. Demosthenes tillbringade 15 år som professionell talskrivare (logographos) och han behandlade en mängd olika ämnen med en behärskning av den oratoriska formen och av tekniska juridiska detaljer. Trettiotvå av dessa privata orationer finns bevarade, även om endast en tredjedel av dessa allmänt anses vara äkta.

År 355 f.Kr. fann Demosthenes sig själv anställd som assistent åt de allmänna åklagarna i församlingen, i domstolarna och på andra offentliga platser. Talen mot Androtion, Timokrates och Aristokrates vittnar om en mycket begåvad hjärna. Hans första offentliga framträdande 354 i ”Mot Leptines” försvarar politiken att från särskild beskattning undanta medborgare som hade utfört enastående tjänster för staten. ”Against Aristocrates” (352) visar att han ägnar sig åt utrikespolitik, medan ”On the Navy Boards” (354), ”For Megalopolis” (352) och ”For the Rhodians” (351) visar en Demosthenes som är mycket intresserad av utrikesfrågor och som driver på hårt för administrativa reformer.

Förespråkare av Makedonien

Året 351 markerar en vändpunkt i Demosthenes karriär, eftersom han i en serie av nio orationer inledde sina berömda ”Filikaler” (351-340), där han varnade Aten för den hotande faran från ett alltmer expanderande Makedonien och en alltmer imperialistiskt inkräktande Filip. Den ”första filippiken” efterföljdes av tre ”Olynthiakiska” tal, med fokus på Olynthus, den starkaste grekiska staden i norr, som hotades av Filip. Demosthenes vädjade om att atenarna skulle sända styrkor för att hjälpa Olynthus ur sin svåra situation, men atenarna var inte övertygade om situationens allvar och Olynthus föll 348. Filip lät sig inte stoppas eftersom hans uppmärksamhet nu riktades söderut. När han väl blev upptagen i Amftyonförbundet 346 blev Makedonien en grekisk makt med stöd i själva Aten.

Tyvärr stödde Demosthenes fredsavtalet med Filip 346 i sin oration ”Om freden”, men han såg snart att Filip hade andra planer. Så 344 i ”Andra filippiska”, i ”Om Chersonese” och i ”Tredje filippiska” (341) förnyade han sitt angrepp på Filip och hans planer, medan han i ”Om ambassaden” (343) attackerade Aiskines, som han anklagade för att ha förrått Atens bästa intressen. Efterhand övertog Demosthenes ledningen av oppositionen mot Filippos växande militära och politiska uppblomstring, en opposition som utvecklades till väpnad konflikt och resulterade i atenarnas och deras allierades förkrossande nederlag vid Chaeronea 338. Demosthenes själv var bland de besegrade flyktingarna.

Trots nederlaget var Demosthenes inte förkrossad i sin anda. Han fortsatte att kämpa mot Filip, och för hans tjänster föreslog Ctesiphon att en guldkrona skulle överlämnas till honom i staden Dionysia, ett förslag som motiverade Aeschines, Demosthenes främsta konkurrent, att väcka åtal mot Ctesiphon med motiveringen att ett olagligt förslag hade lagts fram. Rättegången ägde rum år 330, och Demosthenes försvarade Ctesiphon och sig själv på ett briljant sätt i vad som anses vara hans mästerverk ”Om kronan.”

Förlust av ledarskap

Därefter avtog Demosthenes’ ledarskap. Han anklagades för att ha tagit emot pengar från Harpalus, Babylons guvernör och Alexander den stores skattmästare, som hade avvikit med pengar till Aten på grundval av ett falskt rykte om att Alexander var död. Harpalus vägrades tillträde till Aten på grund av en armé på 6 000 man som han hade med sig.

På begäran avskedade Harpalus sina trupper och släpptes in, men Alexander krävde att han skulle ge upp. Demosthenes replikerade genom att föreslå att Harpalus skulle hållas i förvar och att de medel han hade skulle deponeras i Parthenon. När Harpalus flydde saknades 370 talenter, och Demosthenes anklagades för att ha tagit emot en muta på 20 talenter för att hjälpa till med flykten. Efter att ha anklagats och ställts inför rätta dömdes Demosthenes till böter på 50 talenter, men eftersom han inte kunde betala gick han i exil.

Det är fortfarande oklart om Demosthenes faktiskt gjorde sig skyldig till tjänstefel i samband med händelsen med Harpalus eller inte. I vilket fall som helst försökte Demosthenes organisera stöd mot Makedonien på Peloponnesos; han återkallades till Aten, som senare ockuperades av Makedonien; han dömdes till döden men flydde till Poseidons tempel i Calauria, där han begick självmord 322.

Hans verk

Sjuttioen talböcker, sex brev och en bok med 54 proteser har tillskrivits Demosthenes, även om alla säkert inte är äkta. Till de privaträttsliga domstolstalen hör talen mot Aphobus och Onetor (363-362), ”Mot Dionysodorus” (323-322), ”För Phormio” (350) och det första ”Mot Stephanus” (349). Ämnena omfattar bland annat förmyndarskap, arv, lån, gruvrättigheter och förfalskning.

De politiskt juridiska domstolstalen omfattar ”Mot Androtion” (355), ”Mot Leptines” (354), ”Mot Timokrates” (353), ”Mot Aristokrates” (352), ”Mot Midias” (347), ”Om ambassaden” (343), ”Om kronan” (330) och ”Mot Aristogeiton” (325-324). Ämnen som behandlas är bland annat avskaffandet av skatteimmunitet för medborgare med gott samvete, förskingring, angrepp på en offentlig tjänsteman, mutor och Demosthenes’ och Aischines’ privatliv.

Politiska tal inkluderar ”On the Navy Boards” (354), ”For Megalopolis” (352), ”For the Rhodians” (351), ”First Philippic” (351), tre ”Olynthiacs” (349), ”On the Peace” (346), ”Andra filippiska” (344), ”Om Chersonese” (341), ”Tredje filippiska” (341), ”Fjärde filippiska” (sammansatt), ”Om Halonnese” (342) och ”Om fördraget med Alexander” (troligen inte av Demosthenes). De sex ”breven” har nyligen undersökts på nytt och majoriteten av dem kan vara äkta. Både inhemsk grekisk historia och politik och utrikesfrågor berörs.

Hans betydelse

Demosthenes erkänns allmänt som Greklands störste talare, även om han aldrig saknade rivaler under sin livstid. Det har sagts att han i sig själv förenade sina samtida och föregångares förträffligheter. Mer än en mästare i retoriska former var Demosthenes en man med överlägsna moraliska och intellektuella kvaliteter som visste hur han skulle använda språket för att uppnå bästa möjliga effekt.

Det kanske mest betydelsefulla av allt var Demosthenes förmåga att se konsekvenserna av den makedonska politiska och militära maktens framväxt och att bli den trognaste och mest ihärdiga försvararen av den individuella grekiska friheten mot den nya makten; men han var inte tillräckligt framsynt för att se att den grekiska stadsstaten inte längre var en livskraftig politisk enhet och att den skulle ersättas av den hellenistiska kejsarstaten.

Fortsatt läsning

Böcker om Demosthenes dyker upp mer sällan än tidigare. Ett antal äldre verk är fortfarande värda att konsultera: Samuel H. Butcher, Demosthenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demosthenes (1914); Charles D. Adams, Demosthenes and His Influence (1927); och Werner W. Jaeger, Demosthenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), ger en fascinerande undersökning av frågan om det historiska värdet och äktheten hos de sex brev som tillskrivs Demosthenes.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.