Site Overlay

Den gyllene åldern

ATT Medium>>Under radions första tid försökte AT&T ta kontroll över detta nya medium. Det hävdade att radio bara var en ”trådlös telefontjänst”, och eftersom de kontrollerade telefontjänsterna innebar det att de också borde kontrollera radion.

Men det var en bro för långt för det amerikanska justitiedepartementet och de tvingade AT&T att sälja sitt BCA-radionät till flera företag, däribland RCA.

Till och med det bibehöll AT&T sitt lukrativa monopol på radionätets linjer genom att förbjuda stationerna att använda deras linjer. Som en reaktion på detta lade stationer som ägdes av GE, Westinghouse och RCA ut sina egna stationer i nätverk.

" Det nya nätverket blev känt som NBC radio network. De stationer som förde ut nätverksprogrammen kallades (och kallas fortfarande) affiliates."

För att ansluta sig till nätverket var radiostationerna tvungna att skriva under ett kontrakt som krävde att de skulle föra ut utsedda nätverksprogram. Eftersom programmen innehöll reklam fick stationerna en del av nätverksintäkterna.

Tillhöriga radiostationer kunde samtidigt köra egna lokala reklamfilmer kring nätverksprogrammen. Denna praxis tillämpas fortfarande idag av både radio- och tv-nätverksanslutna företag.

>>Då dök en annan viktig aktör inom radionätverk upp, William Paley. Tillsammans med NBC:s ordförande David Sarnoff skulle han bli en företagslegend.

Paleys far, Sam Paley, ägde ett cigarrföretag och William trodde att de genom att köpa det krisande radionätverket CBS bättre skulle kunna sälja sina cigarrer. (CBS radionätverk, som precis hade startat, hade svårt att konkurrera med NBC.)

När han väl köpteCBS dröjde det inte länge innan William Paley bytte fokus från att sälja cigarrer till att bygga upp en stark konkurrent till NBC.

När NBC stötte på sina egna monopolproblem tvingades det att dela upp sitt nätverk i två delar: NBC Red och NBC Blue. Den senare såldes sedan till en grupp affärsmän som döpte om den till ABC-radionätet.

Innan vi går för långt fram i vår berättelse finns det en annan ”krigshistoria” inom radion som vi måste ta upp.

Kriget mellan press och radio

>>När radiostationerna började sända nyheter skrek tidningarna ”foul” och försökte stoppa dem – eller åtminstone kraftigt lamslå dem.

Det är uppenbart att radion hade en stor fördel genom att kunna ”vara först med nyheterna” (mottot för mer än en radiostation). Radiostationerna var inte bara förbi dem när det gällde de stora nyheterna, utan de sög också av annonsintäkterna.

Dagspressen, som hade kontroll över alla de stora nyhetstjänsterna, inklusive Associated Press (AP), International News Service (INS) och United Press (UP), inledde ett företagskrig mot radiostationerna. Detta kallades snabbt för press-radiokriget.AP:s trådmaskin

>>En bild av en nyhetstrådmaskin (fjärrskrivare) som stod i centrum för kontroversen visas till höger.

Dessa maskiner försåg landets tidningar med regelbundna sammanfattningar av nyheter, reportage, väderprognoser och bulletiner.

Och även om det allmänna flödet och organiseringen av nyheterna kontrollerades centralt kunde enskilda tidningar bidra med sina egna berättelser med hjälp av tangentbordet på bilden.

Igenom allvarlig konkurrens från radiostationerna hotade tidningarna att stänga av sitt nyhetsflöde.

Som följd av detta inrättade Paley och CBS en egen nyhetsinsamlingsbyrå.

>>Detta steg utgjorde också ett hot mot tidningarna, så de krävde att CBS helt skulle lägga ner sin nyhetsinsamlingsverksamhet. Som om det inte vore nog, sade tidningarna dessutom att NBC bara skulle få sända två fem minuter långa nyhetssammanfattningar per dag – och då först efter att morgon- och eftermiddagstidningarna kommit ut på gatan.

Men inte ens det var tillräckligt för tidningarna. De stipulerade vidare att nyhetssändningarna inte fick sponsras, för att stationerna inte skulle skära i tidningarnas vinster. Dagens tidningsimperium hade uppenbarligen mycket makt – eller åtminstone trodde de att de hade det.

Efter en tid vann radiostationerna så småningom den striden. Tyvärr övergav radiostationerna medvetet sin seger några decennier senare. Vid den tidpunkten beslutade de flesta radiostationer att det var mycket billigare att spela musik än att försörja en nyhetspersonal för att hitta, skriva och rapportera nyheter. Räkningar stödde också det faktum att de flesta lyssnare var mer intresserade av att höra musik än nyheter.

Idag är det mycket få radiostationer som är involverade i sin egen nyhetsinsamling. De flesta av dem som har nyhetssändningar byter till ett ljudnätverk på timmen för en kort nyhetssammanfattning. I några få fall låter de en lokal speaker läsa upp kopior från en nyhetstjänst eller lokala nyheter hämtade från en tidning.

Men medan radion aktivt bevakade nyheter gjorde den det mycket bra.

Den var särskilt bra på att bevaka andra världskriget. Den mest anmärkningsvärda radionyhetspersonligheten under den tiden var Edward R. Murrow. Han var en utmärkt skribent och hade en djup, dramatisk röst. Anfall i andra världskriget

Murrow fick dig att känna dig som om du var ett personligt vittne till de händelser som ägde rum.

Han gjorde en gång en direktrapport från London med ljudet av bomber som föll runt omkring honom (en särskilt imponerande bedrift på den tiden).

Murrow och andra som han under den tiden hade en kompromisslös känsla för vad som utgör legitima nyheter. De kämpade regelbundet med företagsledare som var benägna att kompromissa med nyhetsstandarderna för att sänka kostnaderna, öka tittarsiffrorna och skydda reklamvinsterna. (Mycket av den här historien berättas i den mycket uppskattade filmen Good Night and Good Luck, som släpptes 2005.)

>>Murrows radiotid representerade helt klart radionyheternas guldålder. Tyvärr dog Murrow, som var kedjerökare, relativt ung i lungcancer.

>>Nu tillbaka till vår berättelse om hur detta medium kunde hålla familjer kring sina radioapparater kväll efter kväll och hålla kvinnor kring sina radioapparater varje vardagseftermiddag med såpoperor (radiodramer som vanligtvis sponsrades av såpföretag). För det första var radion på 1930-talet inte bara utformad för att tilltala en viss musikalisk och filosofisk smak, som den är idag. Det var ett familjemedium.

Familjer satt runt radion och lyssnade på program som ”Amos ’n Andy”, ”Gunsmoke”, ”The Shadow”, ”Our Miss Brooks”, ”Superman”, ”Ellery Queen”, ”Dick Tracey”, ”Buck Rogers” och ”Sixty-Four Dollar Question”. (Ja, 64 dollar var högsta vinsten!)

Radio Listner>>Hej dagens lyssnare, som i stort sett använder radion som en bakgrund för att göra andra saker, kan undra hur radion kan hålla lyssnarens intresse uppe i flera timmar åt gången.

Det finns ett svar i ett ord: fantasi.

Om de inte var ”besvärade” av de bokstaverade detaljerna i bilderna, kunde och ville människorna på den tiden föreställa sig hur människorna och situationerna såg ut.

För detta ändamål var radion personligt engagerande.

>>Fakt är att när några av dessa program gjorde övergången till TV, blev publiken besviken. De bilder av människor och miljöer som lyssnarna hade haft i sina sinnen kunde helt enkelt inte mäta sig med vad de såg på TV.

Denna övergång underlättades inte av det faktum att vissa radiopersonligheter, trots att de hade rika och dramatiska röster, inte var så bra fotograferade. En berömd radiopersonlighet, som vägde nära 300 pund, var tvungen att ersättas i TV-serien av någon som lät helt annorlunda.

Radioskripten var beströdda med ledtrådar om vad som pågick: ”Emma, varför går du till fönstret?”; ”Jag ser att du har din klarröda klänning på dig, Clare.”

Och så fanns det ljudeffekter – de inspelade eller skapade ljuden av fotsteg, hästhagar, dörrar som slås igen, regn, åska, bilmotorer, hundar som skäller, bebisar som gråter, fåglar som sjunger, eld som sprakar, osv.

" I början var alla dessa ljudeffekter tvungna att göras ”live” och radiostudion var fulla av utrustning för att skapa precis rätt effekt."

Det fanns (nedskalade) dörrar som kunde slås igen och telefonklockor och dörrklockor som kunde ringa osv.

Men vissa effekter var lite svåra att få med sig in i studion och fick skapas på andra sätt. Till exempel, genom att massera en bit cellofan bredvid en mikrofon skapades ljudet av en sprakande eld, och genom att vicka på en stor plåt skapades ljudet av åska. Många av dessa artificiellt skapade effekter lät ”mer äkta” än ljudet av riktiga saker.

I nästa modul följer vi radions historia in i två nya årtionden.

Nästa matchande frågesport kommer att vara efter modul 19.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.