Site Overlay

Djurens barnamordBotswana Wildlife Behaviour

© Rovdjur dödar varandras ungar för att minska konkurrensen om födan

Många aspekter av vilda djurs beteende passar inte in i de afrikanska safaribroschyrernas skönhetsideal, och djurens barnamord är särskilt hemskt.

Av Leigh Kemp

Vi får för det mesta en vykortsbild av Afrika i glansiga publikationer, där hjordar av djur sträcker sig över de öppna slätterna och leoparder sträcker sig slött över överhängande trädgrenar, men det finns många aspekter av Afrika som är stötande för våra utvecklade ideal.

Dödande av ungar

Mombojournaler: En liten vårtsvinsgris låg i bitar på marken och att döma av bevisen har den dödats av en vuxen vårtsvinsgris. Teorin bekräftades av en anställd som hade sett en stor hane äta på kadaveret.

Några meter därifrån låg en annan smågris och hukade sig i undervegetationen, efter att ha undkommit sitt syskons öde. Senare under dagen hade denna smågris försvunnit, förmodligen efter att ha hittats av sin mamma. Men varför skulle ett annat vårtsvin döda och halvt äta upp en liten smågris?

Infanticid i det vilda

Infanticid hos djur är att ungar dödas av medlemmar av samma art. Lejonhannar som tar över en flock dödar ofta alla unga ungar i flocken, men äter sällan upp dem. Detta dödande sker för att se till att honorna kommer i brunst igen så att han kan starta sin egen släkt. Honor med unga ungar kommer inte i brunst, så det är inte till den nya mannens fördel att hålla dem vid liv.

Hos hyenor kommer ungar av samma kön att slåss från strax efter att de har fötts. Detta kommer att leda till att den starkare hindrar den andra från att dia och kommer att orsaka den svagare ungens död. Detta beteende eliminerar konkurrensen i klanhierarkin.

Äggleungar använder sig av en liknande taktik där den starkare ungen så småningom kan döda eller kasta ut sitt syskon från boet och på så sätt begränsa konkurrensen.

Döda och äta upp ungarna

Djur har varit kända för att livnära sig på sina egna artfränder under svåra förhållanden, som t.ex. torka, men detta betraktas som ett extremt beteende. Babianer har registrerats äta sina unga ungar i tider av svår torka.

De två mer populära förklaringarna till detta är att babianerna bevarar den begränsade födokällan genom att döda ungarna och på så sätt skydda mödrarna från att behöva försörja ungen, eller att babianerna ser ungarna som en födokälla.

Den sistnämnda förklaringen verkar vara den mest genomförbara när man tar hänsyn till incidenterna med babianer som dödar och äter andra djurs ungar.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.