Site Overlay

En extraordinär berättelse om hur ett walesiskt och amerikanskt team erövrade Afghanistans högsta topp

  • Velsmannen James Bingham, en ultralöpare och expert på bergsklättring, erövrade Everest 2007
  • Men han sa att det var ännu svårare att ta sig upp till toppen av Afghanistans högsta topp, Mount Noshaq, som är 24 580 fot,
  • Bergsberget är så avlägset att om något skulle gå fel under bestigningen, skulle en räddning inte vara möjlig
  • Men han sa att odyssén var hans största äventyr någonsin och att teamet ”blev förälskat i Afghanistan”

Som tuffa klättringar finns det få som är mer slitsamma än att ta sig upp till toppen av Mount Noshaq, Afghanistans högsta berg, som är 7 492 meter högt.

Det är något som walesaren James Bingham upptäckte när han ledde ett delvis walesiskt och delvis amerikanskt team uppför det. Ultramaratonlöparen och den erfarne bergsklättraren bestigde Everest 2007 – men sa att Noshaq var ”tuffare”.

ADVERTIVERING

Men trots de fysiska ansträngningarna och det faktum att det var riskabelt att ta sig till det avlägsna berget – den 45-årige tvåbarnspappan var tvungen att undvika minfält och resa med beväpnade vakter i händelse av möten med talibanerna – berättade han för MailOnline Travel att resan 2010 var ”det största äventyret i mitt liv”. Och otroliga bilder från expeditionen visar vilken episk odyssé det var.

Den brittiske äventyraren James Bingham tog sig till Mount Noshaq i Afghanistan sommaren 2010. Det är landets högsta topp på 7 492 meter (24 580 fot). Ovan bär Bill Lyden en tung last mot ett högre läger på toppen och kämpar mot branta isiga sluttningar och hög höjd
Foto av Mount Noshaq taget från klättrarnas basläger på 4 650 meter (15 255 fot). Den väg de tog följde bergslinjen på höger sida
James och hans klättringssällskap, som bestod av hans tre vänner – de walesiska landsmännen Quentin Brooksbank och Mark Wynne samt Bill Lyden från Alaska – lokala bärare och en beväpnad afghansk eskort
James sa att det här fotot väcker fantastiska minnen från vandringen upp mot baslägret på expeditionens andra dag. Han minns de tunga lasterna inte så gärna

Den Londonbaserade James, som växte upp i Rhosneigr på sydvästkusten av Anglesey, fick ursprungligen idén att bestiga berget efter att en lika äventyrlig gammal skolkamrat från den walesiska ön, Quentin Brooksbank, hade skickat ett sms till honom där han föreslog att de skulle åka och utforska Hindu Kush-området, där Noshaq ligger.

I början var James orolig för att resa till Afghanistan eftersom han ”antog att det var alldeles för farligt för västerlänningar att besöka vid den tiden 2010 med tanke på allt som pågick och den pågående konflikten”.

Klicka här för att ändra storlek på den här modulen

Men ju mer forskning han gjorde om Afghanistan, desto mer växte hans självförtroende.

Han berättade för MailOnline Travel: ”Jag var orolig från början, men situationen i Afghanistan var inte riktigt vad jag trodde.

”Under veckorna och månaderna före expeditionen läste vi mycket om regionen kring Noshaq och upptäckte att en handfull oförskräckta äventyrare hade rest till området, bland annat en liten grupp franska bergsbestigare som bestigit berget året innan.

Klättringsteamet (James, andra från höger) poserar för ett foto innan de beger sig till den afghanska byn Qazi-Deh. Alla var tvungna att packa ihop sig i ett fordon för en lång och ojämn resa på obelagda vägar
Lokala bönder hjälpte till att bära lagets laster till baslägret. Fotot ovan togs på klättringsexpeditionens första dag när de lämnade Qazi-Deh. Mynningen av dalen som leder till Mount Noshaq kan hittas 1.2 kilometer öster om Qazi-Deh
Bill vandrar upp mot baslägret på expeditionens andra dag med en tung last
James tar ett foto medan resten av teamet tar sig en rejäl titt.välförtjänt vila i baslägret
James och hans team nådde Mount Noshaq genom att flyga till Dushanbe, Tadzjikistans huvudstad, och sedan genomgå en två dagars ”benstötande” jeepkörning genom Tadzjikistan till Afghanistan

”Efter en del övervägande kastade vi försiktigheten mot vinden och bestämde oss för att åka.

Det fanns fyra män i klättringsteamet – James, Quentin, walesaren Mark Wynne och Bill Lyden från Alaska – och det skulle bli den första brittiskledda expeditionen som försökte bestiga Noshaq sedan den sovjetiska invasionen 1979.

ADVERTISEMENT

För att nå det avlägsna berget – som ligger i nordöstra Afghanistan, på gränsen till Pakistan – tog den djärva kvartetten ett direktflyg från London till Dushanbe, huvudstaden i grannlandet Tadzjikistan.

Därifrån utstod de en två dagars ”benhård” jeepkörning genom Tadzjikistan för att nå en avlägsen gränsövergång vid Ishkashim, en stad i nordöstra Afghanistan. De klädde sig i traditionella afghanska kläder – tunikor, lösa byxor och hattar – innan de nådde berget för att smälta in i mängden.

Om valet av rutt förklarade James: ”Det innebar att vi anlände till Afghanistan på en plats som låg anmärkningsvärt nära de berg som vi hoppades kunna bestiga.

”Det minskade också avsevärt antalet vägtransporter inom Afghanistan, vilket var förnuftigt med tanke på säkerhetsproblemen i vissa områden.”

Expeditionsteamet fick bara bestiga berget efter att ha accepterat en beväpnad eskort från polisens befälhavare i Ishkashim.

Foto på teamets basläger på 4 650 meter (15 255 fot). Två i teamet – James och Quentin – står i solen medan de studerar ruttalternativ uppför berget
En vy från James tältdörr över de snöklädda topparna som sträcker sig framför honom. Den här bilden togs i läger två på berget på 6 200 meter, där laget tog sig tid att acklimatisera sig till den höga höjden och vila
James leder laget uppför en nästan vertikal sluttning till toppen av en ås
Mark når krönet av en ås efter en lång dag med bärande av last. Baslägret låg några tusen fot nedanför denna punkt

Kommendanten var orolig för att expeditionen planerade att passera nära den pakistanska gränsen, där han sa att det fanns misstänkt talibanaktivitet.

Det avtalades att om de tog på sig säkerheten skulle de få tillåtelse att bestiga berget, så fyra beväpnade soldater följde med dem under den tre dagar långa vandringen till baslägret och hjälpte till att guida laget bort från minfält, ett arv från mujahedinernas nioåriga krig med Sovjetunionen.

James och hans team anlitade också några lokala bönder som var angelägna om att tjäna lite extra pengar genom att bära delar av utrustningen.

Innan de gav sig iväg och försökte nå toppen tillbringade James och hans team många dagar med att klättra upp och ner till olika höga punkter på Noshaq för att acklimatisera sig till den höga höjden.

ADVERTISEMENT

Under denna tid upprättade klättrarna fyra läger för sin uppstigning och två för sin nedstigning.

James noterade att gruppen var tvungen att vara ”självständig” eftersom Noshaq är så avlägset belägen att infrastruktur för klättring är obefintlig. Om något gick fel fanns det ingen räddning att tillgå.

När de kände sig redo gav sig bergsbestigarna ut på vad som visade sig vara en slitsam vandring.

I samband med expeditionen sade James: ”Förhållandena på berget var tuffa ibland.

Bill poserar för ett foto en strålande solig eftermiddag, med det majestätiska Hindu Kush som herre i bakgrunden
James och Bill närmar sig ett nästan vertikalt 660 fot högt bergsband strax under 22 965 fot
Bill navigerar ett nästan vertikalt snö- och bergsavsnitt vid cirka 19,685 fot (6 000 m)
Bill (i förgrunden) och Mark klättrar längs en klippig bergskedja
James noterade att gruppen var tvungen att vara ”självständig” eftersom Noshaq är så avlägset belägen att det inte finns någon infrastruktur för klättring. Om något gick fel fanns det ingen räddning tillgänglig
Bill och James tar en kort paus efter att ha nått krönet av en ås högt upp på berget

”Högre upp på berget stötte vi på midjedjup snö, whiteouts och ett par stormar.

’Strax under 7 000 meter upptäckte vi ett nästan vertikalt 660 fot högt band av sten.

’Stenen var mycket spröd och det var svårt att göra bra ankare för att klättra säkert.

’När det gäller förnödenheterna fick vi ont om mat i de senare skedena av klättringen och en trasig spis gjorde att vi inte kunde dricka på ett par dagar, men vi klarade det till slut.’

James och hans team belönades inte med någon större utsikt, men ögonblicket när de nådde toppen var ändå ett glädjande ögonblick.

James sade: ”Vi hade kastat allt vi hade för att nå toppen av berget. Vi var fysiskt ganska trasiga vid det laget och kände verkligen effekterna av höjden. Det var svårare än att bestiga Everest eftersom vi inte hade haft något stöd alls efter baslägret och detta innebar att vi måste bära stora laster upp och ner för berget under flera veckor.

”På sätt och vis var vi överraskade över att nå toppen eftersom det ibland kändes som om vi aldrig skulle klara det. Men på något sätt mot alla odds gjorde vi det. Det var en underbar känsla och jag var så stolt över mina lagkamrater och vänner som hade varit stenhårda under hela expeditionen.”

I efterhand sa James att en av de mest magiska aspekterna av resan var att de ”inte såg någon annan själ under hela den tre veckor långa expeditionen, vilket är ovanligt på de flesta stora berg nuförtiden”.

Ett annat minnesvärt inslag var de ”spektakulära, häpnadsväckande, otroligt avlägsna vyerna” på vägen upp.

Trots att det var en ”otroligt utmanande expedition” sa James att besöket i Noshaq ”förblir det största äventyret i mitt liv”.

Han förklarade: ”Förutom att vi fick se landskapets karga skönhet tror jag att vi alla förälskade oss i Afghanistan, och framför allt i landets generösa människor, som behandlade oss så väl.

En fantastisk bild som togs på cirka 6 500 meter höjd och som visar utsikten över den pakistanska gränsen
En annan bild som visar utsikten över Pakistan från de snötäckta sluttningarna av Noshaq-berget
Högre upp på berget sa James att teamet stötte på ”midjehög snö”, Whiteout och ett par stormar”, men de lyckades se det dåliga vädret och nå toppen
Ett foto som visar den isiga, nästan utomvärldsliga, terrängen runt lagets basläger
Mark och James på Noshaqs topp, på 7 492 meter (24 580 fot). Mark och James är skolkompisar från Anglesey och som bilden visar har de packat med sig en walesisk flagga
Mark skickar en radiosignal tillbaka till baslägret och bekräftar för Quentin att laget har nått toppen och att de är okej. Quentin hade stannat kvar i baslägret efter att ha haft svårt att acklimatisera
Bill, som är från Alaska, på Noshaqs topp. Detta var hans första expedition utanför USA
James och Mark på Noshaqs topp. James berättade: ”Vi var båda helt knäckta och led av effekterna av den höga höjden. Samtidigt var vi väldigt stolta över att vi hade lyckats nå toppen.”

Efter sin första resa till Afghanistan har James återvänt många gånger för att klättra och utforska andra regioner.

Under 2015 hjälpte han till med att starta The Marathon of Afghanistan, det första internationella maraton som ägde rum i landet och som nu är ett årligt återkommande evenemang.

James hoppas att fler afghaner ska börja med bergsklättring, en sport som enligt honom sakta börjar ta fart.

Kanske några där kommer att inspireras av nyheten om att en grupp landsmän just har blivit det första afghanska laget att besegra Noshaq.

James förmedlade nyheten till MailOnline Travel att laget på nio personer – sex män och tre kvinnor – alla klarade sig upp till toppen.

De sa att det var ”otroligt svårt”, rapporterade han, och att de underskattade hur svårt det skulle vara. Men ”genom att arbeta som ett team” klarade de det till slut.

James tillade: ”Jag hoppas att de upplevde samma glädje som jag gjorde 2010 på Noshaqs sluttningar”.

ÅTERKÄNNANDE

James Binghams satsningar: Han är tävlingsledare för det 135 mil långa ultra-maratonloppet Ring O Fire, medgrundare av The Marathon of Afghanistan och har nyligen grundat Afghan Sports Trust, en ny välgörenhetsorganisation som samlar in pengar för att hjälpa till att finansiera gräsrotsidrottsorganisationer i Afghanistan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.