Site Overlay

Fossilet av en dinosaurie med ankbräda har hittats på ”fel” kontinent

Det sista kapitlet i dinosauriernas historia är en berättelse som sträcker sig över två mycket olika världar, var och en av dem är en stor superkontinent som domineras av sin egen unika blandning av rovdjur och växtätare.

Fossila kvarlevor av en växtätare som är gemensam för en av de två stora landmassorna har oväntat grävts fram i stenar som tillhör den andra, vilket får paleontologer att fråga sig hur den lyckades göra ett sådant språng.

”Det var helt malplacerat, som att hitta en känguru i Skottland”, säger Nicholas Longrich, paleontolog vid University of Bath, som ledde en studie om den senaste upptäckten.

Denna malplacerade ”känguru” var i själva verket en nykategoriserad typ av kammformad ankgnagare, en så kallad hadrosaurid (av en lambeosaurisk sort för att vara exakt).

För cirka 66 miljoner år sedan, när kritperioden närmade sig ett katastrofalt slut, var hadrosaurier av många olika sorter bland de vanligaste växtätande dinosaurierna.

Det var åtminstone fallet på superkontinenten Laurasia – en massa som senare skulle dela sig och ge oss dagens kontinenter Nordamerika, Europa och stora delar av Asien.

Långt borta på andra sidan havet, på en separat landmassa som kallas Gondwana, härskade i stället en mångfald av långhalsade, tunga sauropoder.

Lämningarna av dessa jättar finns ofta i bland annat Afrika, Indien, Australien och Sydamerika.

När Hollywood skulle kunna se det som lämpligt att blanda de två grupperna, men breda vattensträckor mellan kontinenterna och långa isoleringsperioder innebar att i slutet av kritaperioden skulle ankben och långhalsar bara ha kunnat blandas i olika regioner, till exempel i det som idag är Europa.

Den här nyaste medlemmen i hadrosaurid-familjen kan bara vara ett nytt undantag.

Baserat på lite mer än några käkbitar och en handfull tänder som dragits ut ur en fosfatgruva i Marocko är fyndet ett bevis för att åtminstone ett av dessa djur måste ha vandrat längre ut ur Laurasia än vad som någonsin misstänkts vara möjligt.

Ajnabias tänderAjnabias käke och tänder fossil. (Longrich et al., Cretaceous Research, 2020)

Nja, kanske inte vandrade så mycket som paddlade.

”Det var omöjligt att gå till Afrika”, säger Longrich.

”De här dinosaurierna utvecklades långt efter det att kontinentaldriften hade delat upp kontinenterna, och vi har inga bevis för landbroar. Geologin säger oss att Afrika var isolerat av oceaner. I så fall är det enda sättet att ta sig dit vattenvägen.”

distrib hadrosaur afrikaHasrosauriefynd från slutet av kritaperioden i Europa och Afrika, med Ajnabia som nummer 6. (Longrich, et al., Cretaceous Research, 2020)

Tanken är inte så långsökt som den först kan verka. Hadrosaurier verkar trivas ganska bra i närheten av vattenmiljöer och finns i alla former och storlekar. Vissa har varit upp till 15 meter långa, med stora svansar och kraftiga ben som kan göra dem till duktiga simmare.

Med sina små 3 meter kan den här hadrosaurien ha haft lite svårare att genomföra ett maraton som kunde ha inneburit hundratals kilometer öppet vatten.

Men det finns gott om teorier om mindre djur som snabbt korsar haven på flytande flottar av vegetation – varför inte en relativt liten dinosaurie?

”Händelser som inträffar en gång i seklet kommer sannolikt att inträffa många gånger. Det behövs havsöverfarter för att förklara hur lemurer och flodhästar kom till Madagaskar, eller hur apor och gnagare korsade från Afrika till Sydamerika”, säger Longrich.

Vetenskapsmännen har kombinerat det arabiska ordet för utlänning med namnet på en berömd grekisk sjöfarare och döpt hadrosaurien till Ajnabia odysseus.

I samma samling som innehöll Ajnabias käke har man fått fram ett fåtal andra sällsynta dinosaurieben, bland annat Gondwana-klamparna titanosaurier och köttätande theropoder som kallas abelisaurier.

Det räcker kanske inte riktigt med att återskapa uppdelningen mellan superkontinenterna under kritan i stunderna innan en asteroid förändrade allting. Men det borde ge oss tillräckligt med tvekan för att påstå att ett hav skulle vara ett oöverstigligt hinder.

”Såvitt jag vet är vi de första som föreslår att dinosaurier kan korsa hav”, säger Longrich.

Den här forskningen har publicerats i Cretaceous Research.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.