Site Overlay

Henry Fielding (1707-54): Dramatiker och romanförfattare

Biografiskt material: Introduktion

Vårt första intryck av Fielding … är en man med en enorm livslust, sparsam med både pengar och hälsa. Trots sitt aristokratiska ursprung hade Fielding på nära håll upplevt den fruktansvärda ekonomiska och sociala osäkerheten i en tid som fortfarande behöll en nästan elisabetansk brutalitet och brist på hämningar. Men hans kroppsliga styrka och aptit på livet var förenade med en intellektuell energi och en generositet i anden som inte var mindre stark.-Walter Allen, The English Novel, s. 54.

1title1

Bildkälla: Defoe’s The Adventures of Joseph Andrews (London: George Bell & Sons, 1904), illustrerad av George Cruikshank.

Den störste av 1700-talets engelska romanförfattare (och utan tvekan ”den engelska romanens fader”) föddes den 22 april 1707 i Sharpham Park, nära Glastonbury, Somerset, det lantliga engelska grevskap som närmar sig sätena för Squire Allworthy i Tom Jones och Lady Booby i Joseph Andrews. Fieldings liv kan läsas som livet för en av hans karaktärer, som pendlar mellan berömmelse, lycka och ekonomisk nöd. Hans far, en högt uppsatt officer i den brittiska militären, den charmerande men fullständigt ansvarslösa och ekonomiskt obetydliga generallöjtnant Edmund Fielding, utkämpade en bitter vårdnadstvist med den elvaårige Henrys mormor när pojkens mor dog. Även om den rika Lady Gould officiellt var hans förmyndare fortsatte Henry att påverkas av sin flotta, sorglösa far när han besökte honom i London. Sir Henry Gould, domare i Queen’s Bench, som enligt sin gravsten var den ”mest försiktiga” av alla män, tvingades acceptera att hans dotter gifte sig med en flärdfull förlorare. Sharpham Park, Henry Goulds lantställe, har förmodligen inspirerat till Paradise Hall i Tom Jones. Henry var det äldsta barnet i den stora familjen, där en annan framtida romanförfattare, Sarah Fielding, ingick.

I april 1718 dog Henrys mor Sarah och lämnade sin son som det äldsta barnet, son och arvinge, för att bli ompysslad och bortskämd av släktingar likt de unga manliga karaktärer i hans senare romaner som är på väg mot problem: Mr Wilson i Joseph Andrews, till exempel. Pojkens far, Edmund, gifte sig under tiden genast om sig och började föda en andra stor familj i London.

Den sociala klass som han föddes in i, landed gentry (bestående av jordägare som levde helt och hållet av hyresintäkter från sina lantegendomar), präglar hans perspektiv i hans skönlitteratur. En annan aspekt av hans liv som liknar intrigerna i hans pikareskromaner är hans ungdomliga indiskretion att 1725 försöka kidnappa sin kusin Sarah Andrews när hon var på väg till kyrkan. Han flydde till kontinenten för att undvika åtal. I Leiden i södra Holland började han 1728 studera klassiker och juridik, men bristen på pengar tvingade honom att avbryta och återvända till London, där han under det följande decenniet försörjde sig som dramatiker. Under de följande åren producerade han farser och satirer, varav många var riktade mot sir Robert Walpoles whig-regering. Premiärministern gick till motattack med The Theatrical Licensing Act (1737) för att förhindra en produktion av The Golden Rump. Premiärminister Walpole stängde effektivt av politisk satir från den engelska scenen genom att kräva att alla pjäser skulle licensieras av lordkammarherren, vilket gjorde att Fielding helt och hållet tvingades sluta skriva teater och att han tvingades falla tillbaka på sin juridiska praktik för att försörja sin hustru Charlotte och sina två barn. Som en följd av att Fielding praktiserade som jurist fick han en plats i rättsväsendets annaler genom att använda sin auktoritet som polisdomare för att grunda Bow Street Runners, de omedelbara föregångarna till Scotland Yards brottsutredningsavdelning. Även om han var inriktad på att reformera fängelserna och avskaffa offentliga hängningar, förespråkade han inte att dödsstraffet skulle avskaffas. Hans halvbror John var en lika effektiv domare och reformator – trots att han var blind. John, som efterträdde sin äldre bror Henry som överdomare, fick smeknamnet ”den blinda näbben från Bow Street” på grund av sin kusliga förmåga att känna igen de brottslingar som dök upp inför honom enbart på deras röster.

Och även om han själv var whig, motsatte sig Henry Fielding whig-administrationen genom sina frekventa, om än anonyma, bidrag till den framstående Tory-tidskriften The Craftsman. I sin kritik av Walpole var han allierad med sina pojkvänner från Eton, William Pitt (1708-1778, första earlen av Chatham) och George Lyttleton (1709-1773), båda anhängare av lord Cobham (Richard, earl Temple), ledare inom den whigfraktion som kallades för cobhamiterna. Trots sin kraftfulla kritik av mutor och korruption i Walpole-administrationen och trots att han publicerade sig i en Tory-tidskrift förblev Fielding en genomgående whig och skrev konsekvent lovord om sådana whig-ledare som Sir John Churchill, hertigen av Marlborough och Gilbert Burnet.

Ironiskt nog för att vara en så skarpsinnig bedömare av den mänskliga naturen, misskötte Fielding sina ekonomiska angelägenheter på ett sådant sätt att han och hans familj drabbades av anfall av fattigdom. Han fick dock konsekvent hjälp av den förmögne Ralph Allen (1693-1764), en entreprenör och filantrop som gjorde sin förmögenhet genom att reformera det brittiska postväsendet. Allen, som delvis fungerade som modell för Squire Allworthy i Tom Jones, gav ekonomiskt stöd och finansierade utbildningen av Fieldings barn efter författarens död i Lissabon, Portugal, dit han hade rest 1754 i jakt på ett botemedel mot sin gikt, astma och levercirrhos.

Fieldings främsta verk inkluderar sådana scenfarser som The Tragedy of Tragedies; or, The Life and Death of Tom Thumb the Great (1731), The Miser (1732), The Intriguing Chambermaid (1734) och Don Quijote in England (1734). Hans sista teaterproduktion var The Historical Register for the Year 1736 (1737), varefter han, förhindrad av Walpole att skriva för scenen, övergick till att skriva romaner. Därefter följde en rad bästsäljande satirer med fokus på det sociala liv som han kände till bäst, det engelska squirearkiets och de brittiska advokaternas. Även om hans karriär som romanförfattare sträckte sig över mindre än två decennier på grund av hans sena start och hans död vid 47 års ålder, och även om han bara skrev ett halvt dussin romaner, dominerade Fielding genren så mycket att den unge Charles Dickens en gång sa att han strävade efter att bli hyllad som ”1800-talets Fielding”.

Relaterade illustrationer: Joseph Andrews (1832 års upplaga)

  • Parson Adams and the Hog’s Puddings
  • Adams’s Visit to Parson Trulliber
  • The Ambassador”
  • Beau Diddappers

Henry Fielding’s chief non-dramatiska verk inkluderar följande titlar

  • Shamela (novell, 1741)
  • The History of the Adventures of Joseph Andrews and his Friend, Mr. Abraham Abrams (roman, 1742)
  • The Life and Death of Jonathan Wild, the Great (roman, 1743)
  • Miscellanies – en samling verk av blandad genre (1743) som innehåller dikten ”Part of Juvenal’s Sixth Satire, Modernized in Burlesque Verse”
  • The Female Husband or the Surprising History of Mrs. Mary alias Mr. George Hamilton, som dömdes för att ha gift sig med en ung kvinna från Wells och levt med henne som hennes make, taget ur hennes egen mun sedan hon fängslades (pamflett, fiktionaliserad rapport, 1746)
  • The History of Tom Jones, a Foundling (roman, 1749)
  • A Journey from this World to the Next (roman, 1749)
  • Amelia (roman, 1751)
  • Journal of a Voyage to Lisbon (reseberättelse, 1755)

Allen, Walter. 2. ”Det artonde århundradet”. The English Novel. Harmondsworth: Penguin, 1957. Pp. 43-102.

Battestin, Martin C. och Ruth R. Henry Fielding: A Life. London: Chapman and Hall, 1989.

”Life and Works of Henry Fielding”. Henry Fieldings The History of the Adventures of Joseph Andrews and His Friend Mr. Abraham Adams (1751). Illustrerad av George Cruikshank. London: George Bell, 1904. Pp. i-lxxxiv.

Winton, Calhoun. ”Review of Henry Fielding: A Life. Av Martin C. och Ruthe R. Battestin. Roudedge, Chapman & Hall. $45.00.” VQR. Sommar 1991. http://www.vqronline.org/two-sides-henry-fielding

Victorian
Web
Before
Victoria
Henry
Fielding

Sist ändrad 12 mars 2018

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.