Site Overlay

Historien om fall och utbrott av legionärssjuka

Bild på en antikverad klocka med en överlagrad text som säger Historien om legionärssjuka

De vanliga inledande diskussionerna fokuserar på ursprunget till legionärssjukan. Vissa klienter har gjort en hel del efterforskningar på nätet, men andra har svårt att förstå sjukdomens historia och är förvånade över att de aldrig hade hört talas om denna fruktansvärda sjukdom innan de utsattes för den.

Den historiska bakgrunden till legionärssjukan

År 1976 firade Amerika tvåhundraårsjubileumet av att det hade skiljt sig från Storbritannien och firat 200 år som en fri och självständig nation. I Philadelphia samlades omkring 4 000 medlemmar av Pennsylvania State American Legion, en organisation av veteraner från andra världskriget, tillsammans med sina vänner och familjer för att delta i legionens 58:e årliga kongress. Mellan den 21 och 24 juli bodde mer än 600 legionärer på Bellevue-Stratford Hotel, som anses vara ett av de bästa boendena i staden och en vanlig kongressplats. Men ironiskt nog skulle händelsen i stället för att bli en minnesstund av stor glädje och gemenskap faktiskt gå till historien som en av 1900-talets värsta medicinska tragedier.

En användbar dokumentär visar att skapandet av namnet ”Legionärssjuka” kommer från de många exponeringarna vid American Legion-konventet 1976 i Philadelphia:

Orsaken till utbrottet teoretiserades i slutändan att komma från Bellevue-Stratford-hotellets luftkonditioneringskylare. Men kom ihåg att det vid denna tidpunkt inte fanns någon ”legionärssjukdom” i den medicinska litteraturen, och de medicinska utredarna var förbryllade av att över 200 personer drabbades av vad som verkade vara allvarliga förkylningssymptom. Utredarna fortsatte att vara frustrerade när sammanlagt 29 American Legion-medlemmar dog.

Uppbrottet börjar

Dagen efter att konventet hade börjat började några av legionärerna bli sjuka med lunginflammationsliknande symtom – hög feber, hosta, bröstsmärtor och andningssvårigheter. Den 27 juli avled en veteran från flygvapnet som hade deltagit i konventet på ett sjukhus i Sayre, Penn, några mil söder om gränsen till delstaten New York. I början av augusti hade nyhetsbyråer över hela landet strömmat till Philadelphia för att rapportera om den mystiska sjukdom som redan hade dödat 18 kongressdelegater eller besökare i staden, och andra som låg på sjukhus och kämpade för sina liv. När epidemin var över i mitten av augusti hade 221 personer smittats av den ännu okända sjukdomen och 34 av dem hade dött.

Eftersom epidemiologiska studier som leddes av 20 medicinska detektiver från USA:s Centers for Disease Control (CDC), samt mängder av hälsovårdsarbetare från Pennsylvanias delstat, inte snabbt kunde fastställa orsaken till utbrottet, blev det fritt fram för spekulationer. Vissa trodde att epidemin hade orsakats av inhemska terrorister med hjälp av kemiska eller mikrobiologiska metoder, andra att det var ett CIA-experiment som hade gått snett, och ytterligare andra menade att hela affären var en bluff som syftade till att skapa stöd för utökade vaccinationer mot svininfluensa. En toxikolog från Philadelphia trodde att epidemin berodde på nickelkarbonylförgiftning. Andra spekulationer omfattade giftiga ångor från kopieringsmaskiner och till och med en attack från utomjordiska krafter.

Sjukdomens orsak hittas

Bild av legionellabakterierEfter att ha uteslutit alla typer av sjukdomstillstånd från svininfluensa till papegojfeber och pest, identifierade utredarna offer som bara hade gått framför hotellet. Utredningen av källan tog enormt mycket tid och efter sex månader upptäcktes legionellabakterien av CDC. Den slutgiltiga teorin var att det var luftkonditioneringsapparaternas kyltorn, men på grund av tidsförloppet kunde detta aldrig helt bevisas. Identifieringen av sjukdomen resulterade dock i att många tidigare sjukdomar och dödsfall av vad som tidigare var en okänd sjukdom kunde lösas.

Inte förrän i december 1976 kunde Dr. Joseph McDade, en CDC-laboratorieforskare, med hjälp av tekniken med marsvinsinokulering isolera den bakterie som orsakade sjukdomen och identifiera den som Legionella pneumophila. Man fastställde vidare att bakterien uppenbarligen hade spridits från hotellets luftkonditioneringssystem. I april 1977 publicerade CDC för första gången termen Legionärssjuka som det officiella namnet på den epidemiska sjukdom som hade orsakat en sådan nationell uppståndelse att kongressen faktiskt hade hållit utfrågningar i november föregående år och Bellevue-Stratford Hotel tvingades stänga permanent.

Vetenskapsmännen arbetar bakåt i tiden

När orsaken till legionärssjukan nu hade identifierats med säkerhet började vetenskapsmännen arbeta bakåt i tiden från 1976 för att ta reda på om liknande utbrott verkligen hade orsakats av samma bakteriestam. Den första kända inhemska epidemin av sjukdomen konstaterades ha inträffat i Austin, Minnesota 1957, då 78 personer som arbetade på stadens köttförpackningsanläggning Hormel Foods Corporation fick lunginflammation. Källan till epidemin fastställdes aldrig då, men 22 år senare visade det sig att de som överlevde sjukdomen hade betydligt förhöjda nivåer av antikroppar mot L. pneumophila i blodet. Man drog vidare slutsatsen att bakterierna kom från fabrikens kyltorn.

1965 utvecklade 81 patienter på St Elizabeths psykiatriska sjukhus i Washington, D.C., lunginflammation och 14 av dem dog. Analyser av lagrade serumprover 1977 visade att ett antal patienter hade serogruppen L. pneumophila. Leverantören tros ha varit vatten från ett sprinklingsystem för gräsmattor som var under utgrävning.

I juli 1968 utvecklade 144 besökare och anställda vid hälsovårdsdepartementet i Pontiac, Michigan, en relativt mild sjukdom som kallades Pontiacfeber. Man konstaterade då att sjukdomen inte orsakades av några kända miljöallergener, toxiner eller virus. Serum från dem som drabbats av Pontiacfeber visade sig emellertid också innehålla antikroppar mot L. pneumophila. Sjukdomens spridning spårades till en läcka i byggnadens luftkanal som gjorde att vatten från luftkonditioneringssystemet kom in i byggnadens atmosfär.

Ironiskt nog inträffade en annan epidemi av lunginflammation på Bellevue-Stratford Hotel i Philadelphia 1974, då 20 medlemmar av Independent Order of Odd Fellows utvecklade symtom en till nio dagar efter att ha deltagit i ett möte i hotellets stora balsal. Två av dessa personer dog.

I Spanien drabbades minst 150 brittiska turister som mellan 1973 och 1980 bodde på Rio Park Hotel i Benidorm, en semesterort på Costa Blanca, av en oidentifierad epidemi av lunginflammation. Källan till epidemin visade sig vara hotellets dricksvattensystem när förändringar i rörledningarna, klorering av vattnet och upprätthållande av varmvattentemperaturen satte stopp för den fleråriga epidemin.

Inhemska utbrott fortsätter att förekomma

Många fler utbrott av legionärssjuka fortsatte att förekomma i USA efter 1976. Minst 250 patienter, besökare och anställda vid Los Angeles Wadsworth Veterans Administration Hospital insjuknade i L. pneumophila-bakterien under en period på tre och ett halvt år mellan 1997 och 1981, innan anläggningens dricksvattensystem behandlades med hyperchorinering.

Från och med den 10 oktober till och med den 13 november 1989 lades 33 patienter in på sjukhus med legionärssjuka i Bogalusa, Louisiana. År 1996 identifierades 23 laboratoriebekräftade fall av sjukdomen i flera städer i sydvästra Virginia och nästan alla offren mindes, när de tillfrågades, att de hade gått förbi ett utställt bubbelbad i en heminredningsbutik.

Legionärssjuka runt om i världen

Andra utbrott har bekräftats i främmande länder. I april 1985 lades 175 patienter in på sjukhus i Stafford England med bröstinfektioner eller lunginflammationsliknande symtom. Totalt 28 personer avled. Den medicinska diagnosen visade att legionärssjukan var ansvarig och den epidemiologiska undersökningen spårade smittkällan till luftkonditioneringens kyltorn på taket till Stafford District Hospital.
I mars 1990 orsakade ett utbrott av legionärssjuka vid en blomsterutställning i Nederländerna att 318 personer insjuknade och minst 32 personer dog. I april 2000 dog 4 personer i Melbourne i Australien av 125 bekräftade fall. I juli 2001 rapporterades 800 misstänkta fall i Murcia, Spanien – sex personer dog. År 2005 dog 10 av 56 fallpatienter i Norge. Samma år dog 21 boende på ett vårdhem i Toronto i Kanada av legionärssjuka. I samtliga fall kom sjukdomen från något slags förorenat vattensystem.

Legionärssjukeutbrotten fortsätter

Och även om läkarkåren nu är medveten om sjukdomen, kvarstår fortfarande många utmaningar för de offer som drabbas av sjukdomen och delar den frustration som CDC upplevde 1976:

  • Vad är källan?
  • Har andra människor exponerats?
  • Har man testat eller behandlat legionella vid källan?

Fall av legionärssjuka fortsätter att bryta ut över hela världen. Varje år konstateras mellan 8 000 och 18 000 fall enbart i Förenta staterna. Sjukdomen kan visserligen behandlas med antibiotika, men många gånger ställs en felaktig diagnos och man uppskattar att endast 5-10 % av fallen rapporteras i slutändan. Dödligheten i legionärssjukan har varierat mellan 5 och 30 % under olika utbrott och kan närma sig 50 % när behandlingen med antibiotika fördröjs.

CDC tillhandahåller utmärkta resurser för att lära sig mer om sjukdomen och vad som kan göras för att förhindra utbrott.

Kontakter med Center for Disease Control (CDC)

Och även om CDC kan få information om exponeringarna skickad till sig, är det bästa sättet att underrätta myndigheterna att kontakta dem direkt. Lokala, regionala eller statliga hälsovårdsmyndigheter och CDC kan kontaktas och få information om exponeringarna via deras webbplats och 800-CDC-INFO (800-232-4636). Om en person har exponerats finns det en stor sannolikhet att någon annan har eller kommer att exponeras. Som i många frågor som vi rutinmässigt tror att ”regeringen kommer att ta hand om” är det upp till offret och offrets familj att se till att rätt myndigheter underrättas och att fallen registreras.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Om du eller en familjemedlem lider av symtomen på legionärssjuka och vill prata med en advokat, kontakta oss för en kostnadsfri konsultation och utvärdering av fallet. Du kan ha rätt till ersättning.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.