Site Overlay

Introduktion till kommunikation

Ett gemensamt behov som vi människor har är behovet av att känna oss sammanlänkade med andra. Vi upplever stor glädje, äventyr och inlärning genom vår koppling och interaktion med andra. Känslan av att vilja vara en del av en grupp och bli omtyckt av andra är naturlig. Ett sätt för oss att tillgodose vårt behov av sammanhang är genom våra vänskapsrelationer. Vänskap betyder olika saker för olika människor beroende på ålder, kön och kulturell bakgrund. Gemensamt för alla vänskapsrelationer är att de är valfria mellanmänskliga relationer. Under hela ditt liv kommer du att delta i en fortlöpande process där du utvecklar vänskapsrelationer. Rawlins föreslår att vi utvecklar våra vänskapsrelationer genom en serie av sex steg. Även om vi kanske inte följer dessa sex steg i exakt ordning i alla våra relationer hjälper dessa steg oss att förstå hur vi utvecklar vänskapsrelationer.

Diagram över sex cirklar. Var och en är kopplad till nästa med en riktningspil som flyter åt höger. Från vänster är dessa "rollbegränsad interaktion", "vänskapliga relationer", "på väg mot vänskap", "spirande vänskap", "stabiliserad vänskap" och "avtagande vänskap".

Det första steget i att bygga upp vänskapsrelationer sker genom rollbegränsad interaktion. I detta steg interagerar vi med andra utifrån våra sociala roller. När du till exempel möter en ny person i klassen är din interaktion centrerad kring din roll som ”student”. Kommunikationen kännetecknas av ett fokus på ytliga, snarare än personliga ämnen. I det här steget ägnar vi oss åt begränsad självupplysning och förlitar oss på manus och stereotyper. När två förstaårselever möttes i en introduktionskurs inledde de en konversation och interagerade enligt de roller de spelade i samband med den första kommunikationen. De inledde ett samtal eftersom de sitter nära varandra i klassen och diskuterade hur mycket de gillade eller ogillade aspekter av kursen.

Det andra steget i utvecklingen av vänskap kallas Friendly Relations. Detta steg kännetecknas av en kommunikation som går bortom de inledande rollerna när deltagarna börjar interagera med varandra för att se om det finns gemensamma intressen, samt ett intresse av att fortsätta lära känna varandra. När eleverna tillbringar mer tid tillsammans och har avslappnade samtal kan de inse att det finns en mängd gemensamma intressen. De inser att båda reste från långa avstånd för att gå i skolan och att de förstod varandras kamp med att sakna sina familjer. Var och en av dem älskar också friidrott, särskilt att spela basket. Utvecklingen av denna vänskap skedde när de identifierade sig med varandra som mer än klasskamrater. De såg varandra som kvinnor i samma ålder med liknande mål, ambitioner och intressen. Eftersom den ena av dem dessutom studerade kommunikation och den andra psykologi, uppskattade de skillnaderna såväl som likheterna i sina universitetsstudier.

Det tredje steget i utvecklingen av vänskap kallas Moving Toward Friendship (Att gå mot vänskap). I detta steg tar deltagarna steg för att främja en mer personlig vänskap. De kan börja träffas utanför den miljö där relationen startade och börja öka nivåerna av självutlämnande. Självutlämnande gör det möjligt för de nya vännerna att skapa förtroendefulla band. När studenterna gick in i detta skede var det precis innan man gick med i basketklubben på sitt universitetsområde. När hon började träningar och möten insåg hon att detta skulle vara något roligt för henne och hennes klasskamrat att göra tillsammans, så hon bjöd in sin klasskamrat.

Det fjärde steget i utvecklingen av vänskap kallas Nascent Friendship. I detta skede åtar sig individerna att tillbringa mer tid tillsammans. De kan också börja använda termen ”vän” för att referera till varandra till skillnad från ”en person i min historieklass” eller ”den här killen jag jobbar med”. Interaktionen sträcker sig bortom de inledande rollerna när deltagarna utarbetar sina egna privata kommunikationsregler och normer. De kan till exempel börja ringa eller sms:a regelbundet eller reservera vissa tider och aktiviteter för varandra, t.ex. att gå på kvällspromenader tillsammans. Med tiden började eleverna sms:a varandra oftare bara för att berätta en rolig historia som hänt under dagen, för att göra upp planer för att gå ut och äta eller för att planera för att träffas på gymmet för att träna.

Det femte steget i utvecklingen av vänskapsrelationer är stabiliserad vänskap. I detta skede tar vännerna varandra för givet som vänner, men inte på ett negativt sätt. Eftersom vänskapen är stabil utgår de från att varandra kommer att finnas i deras liv. Det finns ett antagande om kontinuitet. Kommunikationen i detta skede kännetecknas också av en känsla av tillit eftersom nivåerna av självutlämnande ökar och varje person känner sig mer bekväm med att avslöja delar av sig själv för den andra. Detta stadium kan fortsätta på obestämd tid under hela livet. När kvinnorna blev vänner var de förstaårselever på college. Efter att ha avslutat skolan några år senare flyttade de till olika regioner för att studera på forskarnivå. Även om de var ledsna över att flytta bort från varandra visste de att vänskapen skulle fortsätta. Än idag fortsätter de att vara bästa vänner.

Det sista steget i vänskapsutvecklingen är avtagande vänskap. Som du vet har vänskaper inte alltid ett lyckligt slut. Många vänskapsrelationer tar slut. Vänskapsrelationer kanske inte bara kommer till ett abrupt slut. Många gånger finns det stadier som visar på en vänskaps nedgång, men i Rawlins modell sammanfattas slutet på en vänskap med detta steg. Kanske är relationen för svår att upprätthålla över stora geografiska avstånd. Eller så förändras och utvecklas människor ibland i olika riktningar och har inte mycket gemensamt med gamla vänner. Ibland bryts vänskapsreglerna till en grad som är omöjlig att reparera. Vi talade tidigare om förtroende som en komponent i vänskapsrelationer. En vanlig förtroenderegel är att om vi berättar en hemlighet för våra vänner förväntas de hålla den hemlig. Om den regeln bryts, och en vän ständigt bryter ditt förtroende genom att berätta dina hemligheter för andra, är det troligt att du slutar tänka på dem som din vän.

Utmaningar för vänskap

Och även om stegen ovan är en allmän väg mot vänskap, är de inte alltid smidiga. Precis som i alla relationer finns det utmaningar i vänskapsrelationer som kan tära på deras utveckling. Tre av de vanligaste utmaningarna i vänskapsrelationer är kön, kulturell mångfald och sexuell attraktion. Viktigt att komma ihåg är att var och en av dessa konstruktioner kommer med sina egna konflikter om makt och privilegier på grund av de kulturella normerna och de värderingar vi ger vissa egenskaper. Dessa är utmaningar för relationer eftersom studier visar att människor tenderar att umgås med andra som liknar dem själva (Echols & Graham). Ta en titt på paret på sidan, de identifierar sig som olika kön, etniciteter, kulturer och är till och med attraherade av olika kön. Deras vänskap erbjuder inte bara en möjlighet att lära sig om olikheter genom varandra, utan erbjuder också utmaningar på grund av dessa olikheter. Som vi betonar genom hela boken spelar faktorer som våra könsidentiteter och kulturella bakgrunder alltid en roll i vårt samspel med andra.

  • Foto av ung man och kvinna i vinterkläder, i snön, som ler in i kameranGenus: Forskning visar att både kvinnor och män värderar förtroende och intimitet i sina vänskapsrelationer och värderar den tid de spenderar med vänner (Mathews, Derlega & Morrow; Bell & Coleman; Monsour & Rawlins). Det finns dock vissa skillnader i de interaktioner som sker inom kvinnors och mäns vänskapsrelationer (Burleson, Jones & Holmstrom; Coates; Harriman). Ganska vanligt bland kvinnliga vänner är att träffas bara för att prata och komma ikapp med varandra. När Antoinette ringer sin nära väninna kan hon säga: ”Varför kommer du inte över till mig så att vi kan prata?”. Behovet av att knyta an genom verbal kommunikation är uttryckligen uttalat och utgör grunden för relationen. Bland manliga vänner är det däremot vanligare att man bjuder in till en aktivitet för att underlätta samtalet. John kan till exempel säga till sin vän: ”Hej, Mike, låt oss åka ut och surfa i helgen”. Den uttryckliga uppmaningen är att delta i en aktivitet (surfing), men John och Mike förstår att när de deltar i aktiviteten kommer de att prata, skämta och stärka sina vänskapsband.

Vidare vi ofta har betraktat genus som manligt och kvinnligt, håller kulturen på att förändras så att genus betraktas som ett spektrum snarare än som binärt manligt/kvinnligt. Monsour & Rawlins förklarar de nya vågorna av forskning om olika typer av genusgemenskaper. Nyare forskning är mer inkluderande när det gäller genusdefinitioner som sträcker sig bortom det binära könet manligt/kvinnligt. Denna forskning kan vara banbrytande inom sitt område, men i takt med att samhället blir mer accepterande av olikheter kommer nya idéer om relationsregler att växa fram.

  • Kultur: Kulturella värderingar formar hur vi förstår våra vänskapsrelationer. I de flesta västerländska samhällen som betonar individualism (i motsats till kollektivism) ses vänskapsrelationer som frivilliga i och med att vi får välja vem vi vill ha i vår vänskapskrets. Om vi inte gillar någon behöver vi inte vara vänner med honom eller henne. Jämför detta med arbetsplatsen eller skolan, där vi kan tvingas att komma överens med kollegor eller klasskamrater även om vi kanske inte tycker om dem. I många kollektivistiska kulturer, t.ex. i Japan och Kina, innebär vänskap vissa skyldigheter som alla parter är införstådda med (Carrier; Kim & Markman). Dessa kan omfatta gåvor, anställning och ekonomiska möjligheter samt att skära igenom så kallad ”byråkratisk byråkratisk byråkrati”. Även om denna typ av förbindelser, särskilt inom affärsverksamhet och politik, kan vara illa sedda i USA eftersom de strider mot vår värdering av individualism, är de ett naturligt, normalt och logiskt resultat av vänskapsrelationer i kollektivistiska kulturer.
  • Sexuell attraktion: Den klassiska filmen När Harry träffade Sally belyser hur sexuell attraktion kan komplicera vänskapsrelationer. I filmen citerar Harry repliken ”Män och kvinnor kan inte vara vänner eftersom sexet alltid kommer i vägen”. Nivåer av sexuell attraktion eller sexuell spänning kan utmana vänskapen mellan heterosexuella män och kvinnor, homosexuella män och lesbiska kvinnor. Detta kan bero på en inre önskan hos en av vännerna att utforska en sexuell relation, eller om någon i relationen indikerar att han/hon vill vara ”mer än vänner”. Dessa situationer kan innebära en påfrestning för vänskapen och kräver att personerna tar itu med situationen om de vill att vänskapen ska fortsätta. Ett tillvägagångssätt har varit den nya definitionen av vänskapsrelationer som kallas ”Friends with Benefits”. Denna term innebär en förståelse för att två personer identifierar sin relation som en vänskap, men är öppna för sexuell aktivitet utan att förbinda sig till de andra egenskaper som är vanliga i romantiska relationer.

Friendships Now

Ta en stund för att reflektera över hur många vänner du har i ditt vardagliga liv. Är det antalet likvärdigt eller mer än det antal du har på konton i sociala medier som Facebook? Chansen är stor att dessa siffror är mycket olika. För de av oss som har tillgång till sociala medier förändrar de sättet vi utvecklar och upprätthåller vänskapsrelationer. När du skaffar dig en vän i det fysiska livet måste den andra personen befinna sig tillräckligt nära för att du ska kunna kommunicera med honom eller henne regelbundet för att ha en interaktion ansikte mot ansikte. Det konceptet är nästan obefintligt i de sociala mediernas värld. Rawlins första steg för att utveckla vänskap, Role-Limited Interaction, kan förbigås och flyttas direkt till Friendly Relations med ett knapptryck.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.