Site Overlay

Möt Trebuchet, medeltidens katapult som krossade slott

trebuchet

trebuchet

En 20 meter hög kopia av en trebuchet vid Château des Roure i Labastide-de-Virac, Frankrike. Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

Året 1304 belägrade kung Edvard I av England Stirling Castle, som var hemvist för de sista fästena i ett skotsk uppror. Bakom slottets tjocka murar uthärdade Sir William Oliphant och hans skotska lojalister månader av luftbombningar från den kanske största samlingen av ”belägringsmaskiner” som världen någonsin skådat. Edward hade beordrat att alla skotska kyrkor skulle rensas från bly, vilket användes för att bygga kraftfulla katapulter som kallades trebuchets, varav den största kunde kasta ut stenblock som vägde över 140 kilo.

Den största av Edwards trebuchets döptes till Ludgar, eller ”krigsvargen”. War Wolf krävde fem snickarmästare och 50 arbetare för att byggas, och var så skrämmande i skala att Oliphant inte hade något annat val än att ge upp. Inte så snabbt, sa Edward. Han ville avfyra War Wolf först och byggde till och med en särskild utsiktsplattform så att damerna vid hans hov skulle ha en bra utsikt över den förstörelse som den åstadkom.

”Edward gick nästan i konkurs när han byggde alla dessa trebuchets, och vid Gud, han skulle använda dem”, säger William Gurstelle, vetenskapsjournalist och författare till ”The Art of the Catapult”.”

I en teatralisk uppvisning av brittisk dominans tryckte Edvard på avtryckaren på War Wolf och skickade sin massiva projektil i en båge genom himlen och kraschade genom slottets 3,6 meter tjocka väggar. Upproret var officiellt över och Edward hade fått ett nytt smeknamn – ”Skottarnas hammare”.”

trebuchet

trebuchet

En trebuchet avfyras under världsmästerskapet i medeltida kamp 2019, i Kiev, Ukrainas huvudstad, den 18 maj 2019.
Barcroft Media/Getty Images

Reklam

Spänning, vridning och trebuchets

Förrutom att krutet populariserades i mitten av 1300-talet fanns det inga kanoner som kunde skjuta tunga blykulor genom fiendens kroppar och murar. Men det hindrade inte kreativa krigare från att hitta på sätt att kasta projektiler mot varandra. En av de mest effektiva var katapulten, en anordning som använder en fjäderbelastad arm eller en tung motvikt för att kasta stora föremål över stora avstånd.

Gurstelle säger att det finns tre allmänna typer av katapulter:

  • Den första, som kallas ”ballista” eller spänningskatapult, ser ut som ett överdimensionerat armborst och fungerar enligt samma principer, där kraften genereras från spänningen i bågarmarna. Ballistan uppfanns av grekerna år 399 f.Kr.
  • Den andra, som kallas ”onager” eller torsionskatapult, får sin kraft från ett repliknande buntband av djurens senor och hår. Repet vrids hårt för att skapa en torsion som, när den släpps, genererar tillräcklig kraft för att avfyra en liten projektil från en katapultarm. Romarna namngav onager efter en vild åsna som gav en särskilt stark spark.
  • Den tredje typen av katapult är en trebuchet, kanske den enklaste men ändå mest kraftfulla katapulten av alla. Armen på en trebuchet är egentligen en lång hävstång som svängs i rörelse genom att man drar nedåt med rep eller släpper en tung motvikt. Trebuchet är ett franskt ord, men tekniken tros ha sitt ursprung i Kina under de första århundradena före Kristus.

Advertisering

Trebuchets fysik

De allra tidigaste trebuchetterna, som de som först användes i Kina och senare i Europa under den tidiga medeltiden, var människodrivna, vilket innebar att hävstångsarmen på katapulten svängdes av en grupp soldater som drog i ett rep. Men den verkliga innovationen inom trebuchet-tekniken kom på 1100-talet med tillkomsten av en trebuchet med motvikt.

”Det är verkligen grundläggande fysik på en grundläggande nivå”, säger Michael Fulton, professor i historia vid Langara College i British Columbia och författare till ”Siege Warfare During the Crusades”. En upphöjd korg är tyngd av hundratals eller till och med tusentals pund stenar – det är motvikten. När korgen släpps drar den ner ett rep som är kopplat till den korta änden av en lång hävstångsarm som svänger på en axel.

”När den korta änden av hävstången dras ner stiger den långa änden i proportionellt större takt”, säger Fulton. ”När du lägger till en slinga i änden av armen tvingar du projektilen att färdas ännu längre under samma tid, vilket ökar accelerationen.”

Gurstelle har byggt många trebuchets, bland annat en självbyggd konstruktion av trä och PVC som han döpte till ”Little Ludgar” efter Edwards trebuchet som slog skottarna med marken.

”Ju längre hävstången är och ju tyngre vikten är, desto längre går projektilen”, säger Gurstelle och påpekar att motvikten måste väga ungefär 100 gånger mer än det föremål som du försöker kasta. Gurstelle tillverkade en gång en stor trebuchet med en motvikt på 226 kg (500 pund) som ändå bara var tillräckligt kraftfull för att kasta ut en liten melon.

Advertisering

Trebuchet och belägringskrigföring

Under medeltiden ledde byggandet av befästa städer till en ny typ av militär kampanj – belägring. För att belägra en muromgärdad stad krävdes nya krigsmaskiner, t.ex. murbräckor för att spräcka tjocka dörrar och belägringstorn för att bryta igenom höga murar. Men en av de tidigaste och mest innovativa var trebuchet.

En av de första dokumenterade användningarna av en trebuchet i strid var under belägringen av Thessaloniki i slutet av 600-talet f.Kr. Thessaloniki var ett bysantinskt fäste som attackerades av araberna, en samling centralasiatiska stammar som använde en människodriven trebuchet som troligen var inspirerad av gamla kinesiska vapen.

Dessa primitiva ”dragande” trebuchets kunde bara avfyra små projektiler och fungerade som antipersonella vapen, säger Fulton, inte som borgdödare.

”Dragande trebuchets var som en bågskytt på steroider”, säger Fulton. ”Man krossade definitivt inte solida murar under den tidiga medeltiden.” Det händer på 1200-talet, när motviktstrebuchets byggdes i allt större skala över hela Europa.

Dessa verkligt massiva trebuchets skulle byggas utanför platsen och sedan monteras ihop på själva slagfältet. Även om en motviktstrebuchet kunde kasta ett stenblock över en slottsmur fanns det definitivt kompromisser. För det första tog det väldigt lång tid att ladda om motvikten. Fulton säger att de mindre trebuchetterna med dragkraft kunde avfyra upp till fyra skott i minuten, medan de största trebuchetterna hade tur om de fick avfyra ett skott varje halvtimme.

Advertisering

Grekisk eld, döda hästar och avhuggna huvuden?

Katapulter och trebuchetterna var inte begränsade till att avfyra konventionella projektiler som stenar och blykulor. Enligt en redogörelse från 1300-talet använde mongolerna sina katapulter för att avfyra pestdrabbade lik, en tidig typ av biovapen, mot den medeltida staden Caffa i dagens Ukraina. Andra berättelser berättar om döda hästar som slängdes med trebuchet över slottsmurar för att göra fienden sjuk av stanken.

Fulton, som har bevittnat de krafter som frigörs under kastsekvensen av en stor trebuchet, är skeptisk till riktigheten i sådana berättelser. ”Om du försöker sätta något organiskt i en av dessa slingor är chansen stor att det slits sönder innan du kan kasta det på ett effektivt sätt”, säger han.

Fulton har större förtroende för berättelserna om människohuvuden som slungades fram och tillbaka av trebuchets vid belägringen av Nicaea år 1097, under det första korståget.

”Det var mer psykologiskt än biologiskt”, säger Fulton.

I öppningsscenen i Netflix-filmen ”Outlaw King” släpper Edward I loss sin Warwolf på Stirling Castle med en fantastisk explosion av vad han kallar ”grekisk eld”. Fanns det något sådant?

Gurstelle förklarar att grekisk eld var ett hemligt vapen från det bysantinska imperiet som var som ”forntida napalm”.

”När man väl hade tänt den och kastat den kunde man inte släcka lågorna med vatten och den brann mycket intensivt”, säger Gurstelle och tillägger att receptet på grekisk eld – talltjära, svavel, naturligt förekommande petroleum – ”försvann i tidens sand”.”

Fulton håller med om att grekisk eld var ett populärt bysantinskt brandvapen, särskilt för sjöattacker, men tvivlar på att Edward eller någon annan avfyrade grekiska brandbomber från trebuchets med någon regelbundenhet. Det var mer troligt att slottsförsvarare försökte avfyra brandbomber mot trebuchet för att bränna vapnet till marken.

Även om Edwards legendariska trebuchet bara avfyrade stenar fanns det helt enkelt inget belägringsvapen som var lika skrämmande för fienden och lika underhållande för trupperna.

”På en grundläggande nivå kommer man inte att bygga de här motorerna om de inte har ett värde, men det finns ett värde i den där skrämselfaktorn”, säger Fulton. ”I allmänhet gillar kungar att ha stora saker som de kan visa upp.”

Reklam

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.