Site Overlay

Mikrobiologi

Under hela jordens historia har mikrobiell metabolism varit en drivande kraft bakom utvecklingen och underhållet av planetens biosfär. Eukaryota organismer som växter och djur är vanligtvis beroende av organiska molekyler för energi, tillväxt och reproduktion. Prokaryoter, å andra sidan, kan metabolisera ett stort antal organiska och oorganiska ämnen, från komplexa organiska molekyler som cellulosa till oorganiska molekyler och joner som atmosfäriskt kväve (N2), molekylärt väte (H2), sulfid (S2-), mangan(II)-joner (Mn2+), järnhaltigt järn (Fe2+) och järnhaltigt järn (Fe3+), för att nämna några. Genom att metabolisera sådana ämnen omvandlar mikroberna dem kemiskt till andra former. I vissa fall producerar mikrobiell metabolism kemikalier som kan vara skadliga för andra organismer, i andra fall producerar den ämnen som är viktiga för andra livsformers metabolism och överlevnad (figur 1).

Orange och brun vattenväg. Närbild av rötter med små knölar på dem.

Figur 1. Prokaryoter har stor metabolisk mångfald med viktiga konsekvenser för andra livsformer. Surt gruvdränage (till vänster) är ett allvarligt miljöproblem som beror på att vatten och syre tillförs sulfidoxiderande bakterier under gruvprocesser. Dessa bakterier producerar stora mängder svavelsyra som en biprodukt av sin ämnesomsättning, vilket leder till en miljö med lågt pH-värde som kan döda många vattenlevande växter och djur. Å andra sidan är vissa prokaryoter nödvändiga för andra livsformer. Många växters rotknölar (till höger) hyser kvävefixerande bakterier som omvandlar atmosfäriskt kväve till ammoniak, vilket ger växterna en användbar kvävekälla. (Till vänster: ändring av arbete av D. Hardesty, USGS Columbia Environment Research Center; till höger: ändring av arbete av Celmow SR, Clairmont L, Madsen LH och Guinel FC)

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.