Site Overlay

NFL wild-card playoff tips: Bears chock Saints i New Orleans, Steelers och Browns spela prime-time thriller

Jag tänkte börja här med att prata lite om vecka 17, men istället har jag bestämt mig för att låtsas att det aldrig hänt eftersom jag är upprörd. Inte för att Giants inte tog sig till slutspelet – LOL, de gick 6-10 och förtjänade inte att ta sig dit – utan för att Doug Pedersons tankjob kostade mig titeln för direkta tips här på CBSSports.com.

Inför matchen Eagles-Washington i söndags kväll behövde jag att Philadelphia skulle vinna för att titeln skulle bli min för andra året i rad. Jag kommer inte att återupprepa vad som hände i matchen, men jag kommer att säga att Philadelphia inte vann och att Doug Pederson ALDRIG borde tillåtas coacha i NFL igen för att han kostade mig titeln. Om han går med på att bli slemmig i halvtid i slutspelsmatchen på Nickelodeon är jag faktiskt öppen för att han ska få träna igen, men annars är han bannlyst.

Det faktum att Eagles förlorade i söndags kväll innebär att Washington – och inte Giants – kommer att gå till slutspel. Det vill säga, om inte Washington gör det hedervärda och ger sin slutspelsplats till Giants, precis som Jamey Eisenberg borde göra det hedervärda och ge picknicktiteln till mig.

Baserat på detta gissar jag att Washington inte kommer att ge sin divisionstitel till Giants, vilket innebär att fotbollslaget kommer att ta emot Buccaneers i helgen i en match som jag mest tycker är fascinerande eftersom Tom Brady är 1-3 mot lag från NFC East i slutspelet. Dessutom gick Buccaneers bara 1-5 mot slutspelslag i år.

Ingen annons tillgänglig

Hade jag modet att förutspå en uppryckning av Washington? Låt oss komma till tipsen och ta reda på det.

Förresten, innan vi kommer till tipsen, kommer här en snabb påminnelse om att du kan kolla veckans tips från alla CBSSports.coms NFL-experter genom att klicka här. Om du klickar dig vidare kommer du att märka att jag satte alla på skam och avslutade den ordinarie säsongen med bästa rekord i direkta tips här på CBSSports.com. Åh vänta, nej det gjorde jag inte. Som jag just förklarade slutade jag faktiskt på andra plats tack vare Doug Pederson. Jag kommer aldrig att tippa Eagles att vinna en annan match någonsin igen. Pederson fick inte sparken för sitt tankjobb, men många coacher fick sparken efter vecka 17 och vi tog upp dem i den senaste upplagan av Pick Six Podcast.

Från och med nu och fram till Super Bowl kommer jag att ansluta mig till värd Will Brinson i podcasten flera dagar i veckan för att prata fotboll och allt annat vi kan komma på. I tisdagens avsnitt, som du kan lyssna på nedan, gick vi igenom alla tränaruppsägningar som har skett hittills och sedan rankade vi alla öppna jobb från bäst till sämst. Jag rankade Eagles-jobbet sist trots att det inte är öppet. Om ni inte har märkt det är jag fortfarande bitter.

Ingen annons tillgänglig

Okej, nu räcker det med förhalning, låt oss komma till valen så att jag har något att tänka på förutom Doug Pederson och de dumma Eagles.

Nr. 7 Indianapolis (11-5) mot nr 2 Buffalo (13-3)

Lördag, 13:05 ET (CBS)

Jag är inte säker på att ett 13-3-lag kan betraktas som underskattat, men jag börjar känna att Bills var ett av de mest underskattade lagen i NFL i år. Om man tittar på deras rekord kan man lätt hävda att alla deras tre förluster var tillfälligheter. Deras första förlust kom mot Tennessee i en match som fick flyttas flera gånger innan den till slut spelades på en tisdag. Låt oss vara ärliga, tisdagsförluster borde inte räknas i tabellen. Den andra förlusten var mot Chiefs i en match som också blev ombokad. I det här fallet flyttades matchen från en torsdag till en måndag. Deras tredje förlust var mot Cardinals som slog dem på något som kallas Hail Murray.

Om du gör poäng hemma så gick Bills 13-1 i ordinarie matcher i år och den enda förlusten kom på ett mirakulöst spel. Å ena sidan verkar detta vara en bra sak, men å andra sidan är en slutspelsmatch inte en ”vanlig” schemalagd match, så det är inte tokigt att tro att Bills kan få det svårt här (De förlorade mot Titans och Chiefs med 26 och nio poäng).

Ingen annons tillgänglig

Det här känns också som den sämsta tänkbara matchningen för Bills. Colts har ett bra försvar, så de borde kunna bromsa Josh Allen, men även om de inte kan det har Indy den offensiva eldkraften att hänga med i en shootout. Precis som Buffalo var Colts ett av de 10 mest poängsatta lagen i NFL i år.

Vildkortsrundan ger oss nästan alltid en oförklarlig omstörtning, men jag tror inte att omstörtningen kommer att komma i den här matchen. Prognosen här är att Bills vinner sin första slutspelsmatch sedan 1995, och det är faktiskt ganska passande att det skulle ske mot Colts coach Frank Reich, som tillbringade nio säsonger som spelare i Buffalo.

Valet: Bills 34-27 över Colts

Rekord för Colts den här säsongen: 11-5
Rekord för Bills den här säsongen: 10-6

Ingen annons tillgänglig

No. 6 L.A. Rams (10-6) mot nr 3 Seattle (12-4)

Lördag, 16:40 ET (Fox)

Om det finns ett lag jag inte vill vara den här veckan är det Rams. De befinner sig i en intressant situation just nu på quarterbacken och det beror på att de antingen kommer att få rulla med en skadad Jared Goff eller en kille som bara har en start i karriären i bagaget (John Wolford). Å ena sidan kan man säkert argumentera för att det skulle vara smartare att starta Goff om han är tillräckligt frisk för att spela, men det finns också en viss risk där. Goff kommer från en tummeoperation och även om jag aldrig har kastat en passning i NFL skulle jag definitivt behöva rangordna tummen som det viktigaste fingret för en quarterback. Självklart behöver man pekfingret för att peka på folk och man behöver långfingret för att flippa… ja, låt oss bara säga att man behöver långfingret för andra saker än att kasta, men tummen är nyckeln eftersom det är det finger som ger dig mest kontroll när du kastar fotbollen.

Om Goff inte kan gå betyder det att Wolford kommer att få starta. Även om Wolford hade en solid debut mot Cardinals – han blev den första spelaren i NFL:s historia med minst 200 passing yards och minst 50 rushing yards i en NFL-debut – är faktum att han bara ledde Rams till nio poäng. Dessutom var det en ordinarie säsongsmatch och detta är en slutspelsmatch, vilket är en stor skillnad, eftersom quarterbacks nästan alltid kämpar när de startar sin första slutspelsmatch i karriären.

Sedan omläggningen av divisionerna 2002 har quarterbacks som gör sin första slutspelsstart någonsin i wildcardomgången varit 9-30. I Jared Goffs första slutspelsstart 2017 förlorade Rams med 26-13 och jag gissar att den här matchen kommer att gå ungefär så, särskilt eftersom Rams spelar mot ett Seahawks-lag som aldrig har förlorat en slutspelsmatch på hemmaplan under Pete Carroll (6-0). Seahawks förväntas ha sin beräknade startoffensivlinje på planen för bara sjätte gången i år och i de fem tidigare matcherna där det har hänt har de gått 5-0. Jag tror att jag har pratat mig till Seattle.

Ingen annons tillgänglig

Valet: Seahawks 23-13 över Rams

Rekord i att tippa Rams-matcher den här säsongen: 7-9
Rekord i att tippa Seahawks-matcher den här säsongen: 9-7

No 5 Tampa Bay (11-5) mot No 5 Tampa Bay (11-5). 4 Washington (7-9)

Lördag, 20:15 p.m. ET (NBC)

Jag är inte säker på vad Tom Bradys värsta mardröm är, men jag måste tro att den innebär att han spelar mot ett lag från NFC East i slutspelet. Sedan 2007 har Brady mött totalt tre NFC East-lag i slutspelet och även om hans lag var favoriter att vinna varje gång gick Brady 0-3 i dessa matcher. Visst, de andra tre matcherna var Super Bowls, men det här är lite samma sak, för det kommer att kännas som en Super Bowl för Washington och jag baserar det helt och hållet på hur exalterad Chase Young ser ut i videon nedan.

Youngs entusiasm är ganska logisk och det beror främst på att när du har en 21-åring som jagar runt en 43-åring så brukar det inte sluta så bra för 43-åringen. Om man vill bromsa Brady är det enklaste sättet att göra det att sätta nonstop press på honom och slå honom så ofta som möjligt. Ingen quarterback gillar att bli träffad och jag skulle vilja påstå att Brady hatar det mer än någon annan. När han börjar ta emot stora träffar blir han antingen frustrerad, börjar leta efter en flagga från domaren eller både och. Jag gissar att båda kommer att hända i den här matchen.

Ingen annons tillgänglig

Jag är inte säker på vad Bruce Arians värsta mardröm är, men jag slår vad om att den innefattar att spela mot ett lag med sju vinster i slutspelet. Senast ett lag med bara sju segrar tog sig till eftersäsongen var 2014 när Ron Riveras Carolina Panthers slog Arians Arizona Cardinals. Rivera kommer troligen att påminna sitt lag om den segern varje dag den här veckan.

Det enda problemet med att välja Washington här är att fotbollslagets offensiv är en absolut katastrof. I sina fem senaste matcher har de i snitt gjort under 19 poäng per match, vilket inte kommer att räcka mot Buccaneers. Jag tror att receptet finns här för en uppryckning, men likt mig i köket kommer Washington definitivt att ställa till det för något.

Detta är första gången som Brady någonsin har spelat på bortaplan i wildcardomgången, vilket verkar vara en perfekt plats att satsa mot honom, men jag kan inte förmå mig att göra det.

Ingen annons finns tillgänglig

Valet: Buccaneers 23-16 över Washington

Redovisning av Buccaneers matcher den här säsongen: 13-3
Redovisning av Washington matcher den här säsongen: 8-8

Nr. 5 Baltimore (11-5) mot nr 4 Tennessee (11-5)

Söndag, 13:05. ET (ABC/ESPN)

Denna match är tredje gången på 12 månader som dessa två lag möts och jag börjar tro att NFL låter dessa matcher ske med flit som ett sätt att testa om jag fortsätter att välja Titans. Senast dessa två lag möttes i slutspelet var i januari då Titans fullständigt chockade Ravens med 28-12 i en slutspelsmatch i divisionsrundan som ingen trodde att Tennessee skulle vinna. Tja, utom jag.

I vecka 11 möttes dessa två lag igen och gissa vad som hände igen: Alla jag jobbar med valde Ravens som vinnare, trots att jag under hela tiden före vecka 11 försökte övertyga dem om att det inte fanns någon chans att Titans skulle förlora. VAR DET NÅGON SOM LYSSNADE? Svaret är nej, de lyssnade inte.

Ingen annons tillgänglig

ravens-titans-picks.png
Människor måste börja lyssna på Breech. CBSSports.com

Jag är nu 2-0 när jag väljer Titans-Ravens-matcher under de senaste 12 månaderna och alla andra jag jobbar med är 0-2. Eisenberg borde förlora sin titel som tipsare bara för det.

Så kommer tredje gången äntligen att vara charmen för Baltimore? Kommer jag äntligen att välja Ravens? Svaren på dessa frågor är nej och nej. Hur galet det än låter känns det som om Ravens är det enda lag som Titans faktiskt VILL möta i slutspelet. Ravens har kämpat för att stoppa löpningen i år och Titans är inte det lag man vill spela mot om man kämpar för att stoppa löpningen. Det är som att gå till en gratis kakbuffé där du kan äta allt när du kämpar med din diet. Det är det sista stället du bör vara på.

Ravens gav upp 4,4 yards per carry den här säsongen, vilket lika gärna kan vara 10,4 när man ställs mot en kille som Derrick Henry. Henry blev inte bara den åttonde spelaren i NFL:s historia att nå 2 000-yard-märket i år, utan han hade också ett snitt på 5,4 yards per carry under säsongen när han gjorde det. Under Tennessees två segrar mot Ravens har Henry i genomsnitt gått 164 yards per match.

Ingen annons tillgänglig

Henry som har en stor match är faktiskt ganska viktigt eftersom om han är på gång betyder det att han är på planen och Tennessees försvar inte är det. Titans försvar har många svagheter och de måste till varje pris hålla honom borta från planen. Ju färre minuter Titans har sitt försvar på planen, desto bättre. Titans största svaghet i försvaret är att de har absolut ingen pass-rush. Problemet för Ravens är att Lamar Jackson inte har visat sig vara den typ av quarterback som kan dra nytta av detta. Vi har sett killar som Aaron Rodgers och Philip Rivers plocka sönder Titans, men det är inte så Jackson spelar.

För tredje gången på tolv månader satsar jag på Titans.

Väljningen: Titans 34-31 över Ravens

Rekord för Ravens-matcher den här säsongen: 14-2
Rekord för Titans-matcher den här säsongen: 9-7

Nr. 7 Chicago (8-8) mot nr 2 New Orleans (12-4)

Söndag, 16:40. ET (CBS/Nickelodeon/Amazon Prime)

Det faktum att ett 8-8-lag tog sig till slutspel i år är ganska lustigt, så om man tänker på det är det nästan passande att detta blir den första NFL-matchen någonsin som sänds av Nickelodeon. Och om du missade det så sänder Nickelodeon en slutspelsmatch i år.

Jag är säker på att ni redan antagit detta, men det finns en 100-procentig chans att jag kommer att titta på den sändningen av matchen. Svampbob Fyrkant bakom målstolparna? Googly eyes på quarterbackarna? Jag menar, det kommer nästan att vara som att titta på en normal Bears-match.

Men även om oddssättarna verkar tro att det här kommer att bli den största utspelet i wildcardomgången – Saints är helgens största favorit – tror jag att det här är den mest fascinerande matchen. När de här två lagen möttes redan i vecka 8 tog Bears Saints till övertid innan de förlorade med 26-23. Chicago förlorade matchen trots att Nick Foles blev sacked fem gånger samtidigt som han kastade en av de värsta interceptionerna i fotbollshistorien.

Om Mitchell Trubisky kan undvika att göra samma misstag som Foles gjorde första gången bör Bears kunna hålla sig kvar i den här matchen och ju längre de håller sig kvar i matchen, desto större chans har de till en överkörning. Även om 8-8 är ett fult rekord för ett lag i slutspelet har det faktiskt varit bra att vara 0,500 i wildcardomgången. Sedan 2000 har det funnits totalt fem lag som gått in i slutspelet med ett 8-8 rekord och dessa fem lag gick tillsammans 4-1 i den första omgången.

Ingen lag har heller bemästrat konsten med den omöjliga förlusten lika bra som Saints, som på något sätt hittar ett nytt, galet sätt att förlora i slutspelet varje år. Förra året var det en övertidsförlust mot Vikings. År 2018 var det en förlust mot Rams på grund av en pass interference no-call. År 2017 var det miraklet i Minneapolis. Jag menar, jag börjar tro att någon Saints-fan blev full i French Quarter en kväll och av misstag betalade för att få en voodooförtrollning över laget.

Om Bears vinner på söndag ger jag dem en nollprocentig chans att vinna i divisionsrundan i en match som skulle spelas mot Packers, så njut av den här matchen Chicago.

Pick: Bears 26-23 över Saints

Rekord för att ha valt Bears matcher den här säsongen: 11-5
Rekord för att ha valt Saints matcher den här säsongen: 12-4

Nr. 6 Cleveland (11-5) mot nr. 3 Pittsburgh (12-4)

Söndag, 20:15 p.m. ET (NBC)

Först vill jag börja här med att gratulera Browns till deras första slutspelsplats på 18 år. Sista gången de var i slutspelet hade jag en vän som hade en personsökare, ifall ni undrar hur länge sedan det var. Jag kanske söker honom ikväll för att se om den fortfarande är på. Hur som helst, nu när Browns har avslutat sin slutspelstorkan måste de avsluta minst två andra torkor om de ska kunna vinna den här matchen.

Browns har inte vunnit en slutspelsmatch sedan 1994, vilket innebär att de för närvarande befinner sig i en 26-årig torka. År 1994 slog Browns Patriots i slutspelet, men blev sedan utslagna ur eftersäsongen av Steelers. Browns tog sig sedan till slutspelet igen 2002, men förlorade sin enda match. Det intressanta här är att förlusten kom mot, ja, ni gissade det, Steelers. Det känns lite som om Steelers är det lag som Browns inte ville möta den här veckan.

Om Browns ska vinna på söndag måste de avsluta ännu en torka (jag sa ju att det är många torkor inblandade här): De har inte vunnit i Pittsburgh sedan 2003. Under de senaste 17 säsongerna har Browns 0-17 poäng på Heinz Field och 12 av dessa förluster har varit tvåsiffriga.

Browns kunde knappt slå Pittsburghs backups i söndags, så jag har inte mycket förtroende för dem inför den här matchen. Under Clevelands 24-22 seger i vecka 17 hade Steelers inte Ben Roethlisberger, T.J. Watt eller Cam Hayward och Browns höll ändå på att sabba det nästan. Steelers startspelare kommer att spela den här veckan och när de spelar känner jag bara att Pittsburgh har det bättre laget.

När det gäller min förutsägelse tittar jag på förra veckans val för min inspiration:

”Kan Browns misslyckas? Absolut. Men jag hade en konstig dröm i natt om att de vann i vecka 17 och sedan fick spela mot Steelers igen nästa vecka i wild-card-rundan och det är den som de till slut kvävs bort.”

Vann Browns i vecka 17? Check.
De spelar mot Steelers igen? Check.
De kvävs i wild card-matchen? Det får vi reda på på söndag.

Jag kanske har en framtid som spåman om mina drömmar fortsätter att förutsäga framtiden så exakt.

Väljare: Steelers 27-24 över Browns

Rekord på att tippa Browns matcher den här säsongen: 10-6
Rekord på att tippa Steelers matcher den här säsongen: 12-4

Förra veckan

Bästa tips: Förra veckan förutspådde jag att Rams skulle lyckas med en överkörning mot Arizona trots att de tvingades starta en quarterback (John Wolford) som aldrig hade kastat en NFL-passning tidigare och gissa vad som hände? Rams besegrade Cardinals trots att deras quarterback aldrig hade kastat en NFL-passning före söndagen. Jag ska vara ärlig, hälften av anledningen till att jag valde dem att vinna är för att jag har samma förnamn som quarterbacken. Det är inte så många Johns som springer runt här längre, så vi måste hålla ihop.

Det sämsta valet: Av någon anledning bestämde jag mig för att göra mig själv till kapten för Cowboys bandwagon i år och låt oss bara säga att jag gick under med skeppet. För mina tips förra veckan gick jag 0-2 på NFC East-matcher och 13-1 på alla andra. Jag valde Cowboys att slå Giants, vilket jag inte skulle ha gjort om jag hade vetat att Mike McCarthy skulle glömma hur man coachar. HEJ MIKE, HAR DU NÅGONSIN HÖRT TALAS OM EN UTMANINGSFLAGGA? Att kasta en utmaningsflagga är bokstavligen det första man lär sig i tränarskolan, men jag antar att McCarthy hoppade över den lektionen. Mannen som var på planen vid Dez Bryants no-catch 2014 utmanade inte en tredje down-fångst av Giants Dante Pettis, som slutade med att leda till ett enormt field goal för New York i den fjärde kvarten.

Jag skulle också vilja utmana Cowboys beslut att behålla McCarthy för nästa år. Att välja Cowboys var dock inte mitt sämsta val för veckan och det beror på att jag också valde Eagles att vinna, vilket jag inte skulle ha gjort om jag hade vetat att Doug Pederson skulle ge upp fullständigt. Som jag redan har nämnt 17 gånger har Pedersons prestation kostat mig tipstiteln här. NFC East var en så dålig division i år att jag inte vet varför jag valde någon av deras matcher.

Picks record

Storkt resultat under vecka 17: 13-3
Slutligt resultat för den ordinarie säsongen 2020 SU: 170-84-1 (rankad som nummer två totalt hos CBSSports.com)
Tillbaka till spridningen under vecka 17: 8-7-1
Slutligt resultat för den ordinarie säsongen 2020 ATS: 117-130-8 (rankades inte på andra plats totalt)

Vildkortsrekord förra året
Straight up: 2-2
Against the spread: 2-2

Du kan hitta John Breech på Facebook eller Twitter, och om han inte gör någon av dessa saker är han förmodligen i telefon med sin advokat för att se vad som kan göras för att få pick-titeln rättmätigt tillbaka till honom.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.