Site Overlay

Djurhem och djurskydd: | Chopper

Strulna eller oägda, fritt vandrande djur, och i synnerhet katter, fortsätter att vara en samhällsutmaning i Nordamerika. Förutom betydande hälso- och välfärdsproblem hos djuren själva finns det problem med folkhälsa och säkerhet när det gäller fritt vandrande djur, och viktiga miljöproblem, bland annat rovdjursangrepp på vilda och tama djur av förvildade hundar och katter, och potentiell attraktion av rovdjur, t.ex. prärievargar, till förortsområden och stadsområden genom att det finns ett lätt utbud av förvildade katter som föda (1). Det finns inga exakta totalsiffror för förvildade, herrelösa eller övergivna hundar och katter i Kanada, av vilka endast en del kommer in på djurhem eller i djurparker varje år, men informella uppskattningar av antalet oägda, herrelösa katter enbart i staden Toronto har föreslagits vara någonstans mellan 100 000 och 220 000 djur (2).

En trend som kan ses i Nordamerika är att antalet hundar som kommer in på djurhem minskar medan antalet oönskade katter ökar (3,4). I Kanada uppskattar Canadian Federation of Humane Societies att det årligen kommer in cirka 300 000 oäkta katter och hundar på djurhem och i djurparker (5). I Förenta staterna beräknas 6-8 miljoner hundar och katter komma in på djurhem varje år (6). Detta inkluderar inte djur som överlåts till djurhemmen av sina ägare på grund av t.ex. sjukdom, oacceptabelt beteende eller hög ålder (7). I båda länderna avlivas cirka 40-50 % av de djur som kommer in på djurhem eller i djurparker, varav den stora majoriteten är katter. Förutom katter och hundar tar många djurhem och djurparker emot andra arter, inklusive små däggdjur och exotiska djur, men dessa utgör i allmänhet en liten andel av den totala populationen som tas emot.

För allmänheten som vill stödja dessa organisationers arbete och för veterinärer som vill donera material eller yrkeskunskap för att förbättra välfärden för herrelösa djur finns det ett förvirrande utbud av organisationer som påstår sig erbjuda djurhemstjänster. Exempelvis kan kommunala djurhem, skyddshem, djurhem utan avlivning, fristäder, räddningsverksamheter och fosterhemstjänster alla arbeta i någon form med katter och hundar som inte ägs av någon. Varje typ av organisation kan ha olika uppdrag, filosofiska värderingar, finansieringskällor och arbetssätt, varav en del kan överlappa varandra, vilket gör det svårt att veta hur man bäst donerar tid, utrustning och förnödenheter eller pengar för att få bästa möjliga effekt. Nivån på tredjepartsinspektioner och tillsyn mellan olika typer av anläggningar är också mycket varierande, vilket leder till olika standarder för underhåll och skötsel mellan olika anläggningar. Konsekventa oberoende inspektioner och tillsyn är en viktig faktor för djurhemmens välbefinnande. I USA har ASPCA rapporterat om en ökning av antalet djurhamstrar som utger sig för att vara djurräddare (8).

De flesta djurhemsorganisationer har gemensamma mål att försöka återförena ägare med borttappade husdjur, omplacera djur som inte ägs och tillhandahålla skydd och vård för en utsatt population. Inkonsekventa filosofier för djurhantering mellan olika inrättningar kan skapa konkurrens om finansieringspengar samt innebära en onödig börda för samhället. Exempelvis avvisar djurhem som har en strikt policy för att inte döda eller begränsa intagningen av djur ofta djur som är sjuka, gamla, har ett dåligt temperament eller ett olämpligt beteende, eftersom de är dåliga kandidater för adoption. Även om det är välmenande kan en sådan rigid filosofi inte bidra till att optimera djurens välbefinnande i det långa loppet om det inte finns tillräckligt med plats för dessa djur i andra närliggande djurhem. Detta kan i stället bidra till att djuren överges, missbrukas, försummas eller blir överfulla på andra anläggningar som har en mindre restriktiv intagningspolicy.

Trots de bästa avsikterna och de osjälviska insatserna från många hängivna personer som arbetar för djurhem finns det många djurskyddsproblem som är förknippade med vården och hanteringen av denna population och som måste tas upp av veterinäryrket och samhället. En av de viktigaste frågorna är att personalstyrkan på djurhemmen är tillräcklig. Detta beror vanligtvis på otillräckligt ekonomiskt stöd och en etisk fråga som innebär att man prioriterar att ge ett herrelöst djur (som kan vara inhyst på en anläggning i veckor eller månader) något slags liv framför livskvalitet. Tumregeln för personalprognoser för kommunalt drivna djurhem eller djurparker är att i genomsnitt avsätta 15 minuter per djur och dag – 6 minuter för utfodring och 9 minuter för rengöring (9). Även om detta kan vara det minimum som krävs för grundläggande underhåll av friska djur, tar detta inte hänsyn till den tid som krävs för medicinsk behandling eller terapi, berikning och socialisering av djuren, temperamentsbedömning eller motion utanför buren eller kenneln. Detta är alla faktorer som kan vara mycket viktiga för att lyckas med att återföra ett herrelöst djur till hemmet och förbättra djurets livskvalitet. Om det inte finns tillräckligt med personal som arbetar på en anläggning kan denna extra tidsåtgång för djuren uppfattas som en lyx och inte erbjudas rutinmässigt eller konsekvent.

För övrigt kan många av de personer som arbetar på djurhem vara frivilliga med liten bakgrund eller utbildning i populationshantering, inklusive identifiering och bekämpning av smittsamma sjukdomar. Detta gäller även välmenande veterinärer som kan vara omedvetna om de särskilda behoven hos denna population. Sheltermedicin erkänns som en ny specialitet inom veterinärmedicinen och stöds av ett antal specifika yrkessammanslutningar, t.ex. Association of Shelter Veterinarians (10). Liksom för alla andra områden inom veterinärmedicinen har de veterinärer som vill arbeta frivilligt eller arbeta på djurhem ett ansvar att lära sig om de särskilda behoven hos denna djurpopulation för att se till att den bästa och mest lämpliga medicinska vården erbjuds. Det finns flera utmärkta läroböcker och riktlinjer om medicinsk vård på djurhem, liksom online-resurser (11) som kan användas som referenser. Lämplig utbildning av all personal och volontärer på djurhemmen är avgörande för att säkerställa djurens välbefinnande.

Otillräckliga nivåer av finansieringsstöd framkallar många andra potentiella djurskyddsrelaterade problem. Finansieringsbrister är vanliga för många djurhem, men små djurhem som enbart är beroende av privata donationer för sin verksamhet kan uppleva allvarliga variationer i kassaflödet vid olika tider på året. Detta kan äventyra djuren i deras vård om det inte går att köpa mat och grundläggande förnödenheter eller om miniminivåerna för underhåll av anläggningen, personal och djurhållning inte kan upprätthållas. Otillräcklig vård förvärras av bristen på regelbundna och standardiserade inspektioner av djurskyddsanläggningar. Inspektionen av djurhemmen varierar mellan kommuner och provinser, och många privata anläggningar inspekteras aldrig.

Samma kan vissa djurhem förlita sig på donationer av utgångna läkemedelssubstanser, biologiska läkemedel eller sällskapsdjursfoder från lokala veterinärkliniker för användning av djur i djurhemmen. Även om många av dessa material inte blir inaktiva omedelbart vid utgångsdatumet kan det finnas andra problem i samband med fortsatt användning, bland annat minskad läkemedelsstyrka eller nivåer av vitaminer och näringsämnen med tiden, bildning av giftiga biprodukter, bristande sterilitet och potentiell kontaminering om ämnena har använts tidigare, och en sann kunskap om när dessa läkemedel, biologiska produkter och näringsämnen faktiskt blir inaktiva. Att donera material som har överskridit sin hållbarhetstid och som inte längre lagligt kan användas eller säljas inom en klinik är i bästa fall ett tvivelaktigt bidrag. Att dessa djur inte ägs och är sårbara innebär inte att en annan praxis är acceptabel för deras vård och behandling eller att deras grundläggande behov är annorlunda än för andra hundar och katter. Om något är det så att djur i skyddshem är mer i behov av näringsriktigt foder av hög kvalitet för att förbättra immunförsvarets funktion, liksom av effektiva läkemedel och biologiska preparat för att behandla och hantera infektionssjukdomar och smärta. Veterinärer har en roll när det gäller att skydda utövandet av veterinärmedicin i dessa inrättningar för att säkerställa optimal patientvård.

Finansiellt kräver otillräcklig finansiering vid djurhemmen att den medicinska hanteringen av de djur som hålls i dessa inrättningar trias. De flesta djurhem ser till att alla nya djur som tas emot steriliseras kirurgiskt innan de släpps ut till nya ägare, men det kan finnas otillräckliga medel för att behandla infektioner eller andra potentiellt botbara tillstånd som avsevärt kan förbättra livskvaliteten eller adoptionsförmågan. Detta kan vara frågor där informerat veterinärstöd kan hjälpa till med resursfördelningen.

Överbeläggning på djurhem minskar djurens välbefinnande. Överbeläggning ger upphov till negativ stress när okända djur av samma art blandas, vilket ökar infektionskänsligheten samt koncentrerar infektiösa partiklar och fomiter och ökar möjligheterna till överföring till naiva eller försvagade djur (12). Detta gäller i synnerhet för den komplexa luftvägssjukdomen hos kattdjur, som är utbredd i många djurhem, men har också observerats med andra mer ofarliga sjukdomar, t.ex. dermatofytos, med katastrofala följder. Överbeläggning kan leda till att djuren hålls enskilt för att minimera djurkontakt och sjukdomsöverföring, att rovdjurs- och bytesarter blandas i samma rum, t.ex. katter, råttor och kaniner, och att djuren hålls i olämpliga utrymmen som inte kan saneras på ett adekvat sätt, t.ex. på mattor, i korridorer eller i förvaringsutrymmen. Alla dessa strategier bör inte ses som mer än tillfälliga hanteringsåtgärder, eftersom de kan minska djurens välbefinnande avsevärt på lång sikt, öka sannolikheten för utveckling av stereotypa beteenden (13) och öka risken för överföring av sjukdomar.

Djur som hålls instängda i djurhem bör ges möjlighet till motion med andra djur och mänsklig hantering för att öka deras fysiska och psykologiska välbefinnande. Även om detta kräver ytterligare volontärer eller personal för att sköta det har det visat sig ge en strategisk fördel för djuren utöver deras omedelbara psykiska hälsa. Särskilt regelbunden motion och hantering av hundar från djurhem har visat sig ha ett positivt samband med ökade adoptionsfrekvenser (14). Trots risken för sjukdomsöverföring kan välbefinnandet hos katter som kommer att vara långvarigt inhysta i ett djurhem också förbättras genom att de inhyses gemensamt och att deras miljöer berikas (15). Återigen kan användningen av miljöberikning för djur i skyddshem ha strategiska effekter utöver att ge djuren psykologiskt välbefinnande. Skyddshus som använder enkla leksaker i kattburar som miljöberikning rapporterar om ökade adoptionsfrekvenser, även om katterna inte leker med leksakerna när potentiella adoptanter tittar på dem (16).

Och även om det primära målet för de flesta skyddshus är att återföra oönskade djur till hemmet, bör man närma sig detta med försiktighet och noggrannhet för att se till att de adopterade djuren kommer att få en god omvårdnad och att de inte hamnar på ett annat skyddshus kort tid efter att de har förvärvats. Det är viktigt att se till att potentiella adoptanter kontrolleras för att se om de är lämpliga. Det är också viktigt att ge råd om behoven hos ett sällskapsdjur som adopterats från ett djurhem (17). Intressant nog tyder en nyligen genomförd studie på att en avgift för adoption av en katt från ett djurhem inte påverkar ägarnas anknytning till sitt nya husdjur (18). Författarna till denna studie hävdar att detta kan bero på att de nya ägarna samtidigt fick information och rådgivning om lämplig djurvård. I samma studie konstaterades att avstående från en adoptionsavgift också ökade adoptionsfrekvensen för vuxna katter från djurhem.

Oundvikligen kan inte alla hemlösa djur adopteras och inte heller är alla lämpliga för adoption. Skyddshemmen måste avliva djur eller hantera långvarigt underhåll av oönskade hundar och katter under mycket trånga förhållanden, vilket bidrar till dålig livskvalitet för dessa djur och begränsar mottagandet av nya djur. När avlivning genomförs måste det finnas standardiserade protokoll för att säkerställa en human och värdig död för dessa djur. Att utföra avlivning kan vara en obehaglig uppgift för veterinärer och djurskötare när som helst, men man får inte underskatta den känslomässiga belastning som det innebär för personalen på djurhemmen att dag efter dag hantera fall av djurmisshandel och avlivning av hundar och katter. De djurhem som har ett särskilt avlivningsrum och anläggningar som gör det möjligt att separera levande djur från de djur som ska avlivas rapporterar om färre personalutbyten (19). Förutom att öka den operativa ineffektiviteten har hög personalomsättning en negativ inverkan på djurhemmens välbefinnande, eftersom det finns en inlärningskurva för nyanställda som måste behärska anläggningens rutiner och scheman, och djuren måste vänja sig vid nya vårdare.

Få djurhem har möjlighet att anställa veterinärer för att övervaka och genomföra alla avlivningsförfaranden på heltid. Det är absolut nödvändigt att personalen får lämplig utbildning och att den tekniska kompetensen verifieras innan djurhemspersonalen tilldelas detta förfarande. Vissa provinser har infört obligatorisk certifiering för personal som utför avlivning på djurhem för att garantera kunskap och förtroende för tekniken och i slutändan en fredlig död för djur som måste avlivas (20). AVMA rekommenderar intravenös injektion av barbiturat som den föredragna metoden för avlivning av katter och hundar (21), men en nyligen genomförd undersökning av kanadensiska djurhem visade att många inrättningar fortsätter att använda T-61 med pre-sedation på katter och hundar (22). Detta är inte en idealisk metod för avlivning av sällskapsdjur, men de nuvarande restriktionerna i fråga om licenskrav för barbiturater förhindrar en större spridning och användning i djurhem utan lämplig veterinär tillsyn. Anläggningarna bör överväga att utbildade och registrerade djurhälsotekniker kan utföra avlivningsåtgärder med barbiturater när de arbetar under veterinär tillsyn.

I slutändan bör det långsiktiga målet för det kanadensiska samhället vara att minska antalet oönskade djur i djurhemmen i hela landet genom att minska överlåtelse och övergivande av hundar och katter, samt genom att ta itu med oansvarig uppfödning. Långsiktiga kampanjer för att medvetandegöra allmänheten om ansvarsfullt ägande av sällskapsdjur, inklusive sterilisering och kastrering av sällskapsdjur som inte är avelsdjur, uppmuntran till att köpa sällskapsdjur från djurhem och djurhem i stället för från uppfödare och djuraffärer samt kommunernas tillämpning av djurlicenser och registrering av ägare fortsätter att vara viktiga verktyg för att minska antalet oönskade djur. Dessa program bör stödjas av veterinärkåren. Andra metoder för att minska populationer och avlivning av djur som inte ägs är bland annat samhällsprogram med fällor, kastrering och återutsättning av herrelösa katter (se avsnitt 23) och subventionerade steriliseringskliniker. Den pågående utvecklingen av säkra, permanenta, kemiska kastreringsvacciner för sällskapsdjur förväntas också bidra till kontrollen av djurpopulationen i djurhemmen.

Det finns ingen enkel lösning på det komplexa problemet med överbefolkning av djur och djurhemmen förblir en tillfällig lösning under överskådlig framtid. Släppta djur, särskilt katter, är ofta illa sedda och kan komma in på djurhemmen med en synlig historia av vanvård och misshandel. De är några av de mest sårbara djur som finns i våra samhällen, men trots sitt stora antal förblir de till stor del osedda och oönskade av samhället. Veterinärer bör sträva efter att se till att denna grupp missgynnade djur får medmänsklig, human och högkvalitativ medicinsk vård i livet och en värdig död. En medvetenhet om de komplexa frågor som följer med skötseln av djurhem och det kritiska behovet av lämplig utbildning för all personal som kommer i kontakt med djur är avgörande för att säkerställa en god välfärd för djurhemmens djur.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.