Site Overlay

Talar du amerikanskt? Sea to Shining Sea . Standard American| PBS

Be en grupp experter att definiera standard amerikansk engelska och du kommer paradoxalt nog att upptäcka att det inte finns något standardsvar. Till och med redaktörerna för The American Heritage Dictionary är noga med att kvalificera sin definition. De noterar:

De som åberopar termen Standard English klargör sällan vad de har i åtanke med den, och tenderar att slarva över de obekväma tvetydigheter som är inneboende i termen.

American Heritage förklarar vidare att termen:

är mycket elastisk och varierande, eftersom vad som räknas som standardengelska beror både på platsen och på de särskilda varianter som standardengelska jämförs med. En form som anses vara standard i en region kan vara icke-standard i en annan…

Var lämnar detta oss? American Heritage menar att det inte finns någon enda, universellt accepterad standard för hur man talar eller skriver amerikansk engelska. Trots detta har skolsystem, professionella kommunikatörer och företag alla standarder, och det är inte förvånande att reglerna (åtminstone vad gäller grammatik) inte varierar dramatiskt från plats till plats.

regional amerikansk dialektkarta/pisoni clopper

Det är svårare att hitta en accent som sätter standarden.Den engelska som talas i landets Midland-områden pekas ofta ut som den som låter mest neutral eller ”mainstream”. Den identifieras ofta som radio- och tv-bolagens tal. Men som lingvisten Matthew Gordone förklarar är det inte heller oaccentuerad engelska. Av en rad olika anledningar kan med tiden Midland-varianten förlora sin status som vox media.

Not Really Real

Den ”oaccentuerade” varianten som ibland kallas StandardAmerican eller Standard Speech är en variant som lärs ut av accentcoacher. Denna form är i själva verket en idealiserad dialekt – vilket innebär att den inte talas någonstans i verkligheten, utan i stället förvärvas genom professionell utbildning. Skådespelare och professionella kommunikatörer (inklusive några från Midlands!) tar ofta kurser i ”accentreduction” för att ta bort alla regionala eller sociala ljud i sitt tal. Det kräver mycket arbete.

Natalie Baker-Shirer, en accentcoach och skådespelarlärare vid CarngieMellon University förklarar:

”Standard Speech” talas ingenstans i Amerika som sådant. Det bygger på RP (British Received Pronunciation) som antogs med amerikanska ändringar i början av 1900-talet av lingvisten WilliamTilly. Dessa ändringar, detta autentiska ”amerikanska” ljud, var löst baserade på talet hos befolkningen i nordöstra USA. Det talades av den tidens kultiverade, välutbildade och välresta människor. Lyssna på gamla filmer för att höra det.

Baker-Shirer, liksom The AmericanHeritage Dictionary, kvalificerar huruvida denna typ av tal är ”korrekt”. Hon skriver:

Enligt Daniel Jones, An English PronouncingDictionary, ”finns det otaliga andra sätt att uttala engelska som inte existerar, och jag hävdar inte att RP i sig är ”bättre” eller ”vackrare” än någon annan form av uttal.”

Lagstiftning om normalspråk?

Intecknar det någon mening att fortsätta att inte ha någon formell standard eftersom användningen av amerikansk engelska är utbredd över hela världen? Svaret kan vara ovidkommande. Till skillnad från vissa nationer har USA ingen officiell språkavdelning och verkar inte vara närmare att skapa en sådan idag än under åren strax efter den amerikanska revolutionen. Det är därför osannolikt att en universell standard för amerikansk engelska kommer att uppstå inom en överskådlig framtid. (Lite Jeffersonsk – och definitivt mycket amerikansk.)

Föreslagen läsning/tilläggsresurser

  • Sterling, Polly. ”Identitet i språket: AnExploration into the Social Implications of Linguistic Variation”. Agora Journal (Winter,2000): Texas A&M University. PDF-version HTML-version
  • Rosina Lippi-Green. Engelska med en accent. New York: Routledge, 1997.

Sponsrad av:

National Endowment for the Humanities Hewlett Foundation Ford Foundation Arthur Vining Davis Foundations Carnegie. Corporation

National Endowment
for the Humanities

William and Flora Hewlett
Foundation

Ford
Foundation

Rosalind P.
Walter

Arthur Vining
Davis Foundations

Carnegie
Corporation of New York

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.