Site Overlay

Vad primära källor berättar om Lydda 1948

Den 13 juli 1948 lämnade tusentals araber sina hem i Lydda (nuvarande Lod) och marscherade i sommarens hetta mot Ramallah, som då hölls av den arabiska legionen. Varför de gjorde detta har varit föremål för stor historisk och politisk debatt.

En redogörelse förklarar utflyttningen som en produkt av det inbördeskrig som föregick de arabiska grannarnas angrepp på Israel i maj 1948.

En annan redogörelse, som nu går runt i judiska bokklubbar runt om i USA, är Ari Shavits bok My Promised Land. Shavit ignorerar det arbete som nyligen utförts av framstående israeliska akademiker och den växande mängden förstahandsberättelser och andra primärkällor och målar upp utflyttningen som en etnisk rensning.

Med hjälp av primärkällor, från telegram och rapporter från israeliska försvarsstyrkorna (IDF) till dokument som hittats vid militärkommandot i Lydda och personliga berättelser från både judiska och arabiska deltagare, dokumenterar de israeliska akademikerna Avraham Sela, Alon Kadish och Arnon Golan i boken The Occupation of Lod, July 1948 minutiöst hur händelserna utvecklades. Här är redogörelsen i korthet:

Advertisering

Den 30 november 1947, dagen efter att FN hade röstat för att dela upp det brittiska mandatet Palestina, inledde arabiska kämpar det s.k. vägkriget. De var stationerade i Lydda och andra städer längs de stora handelsvägarna och attackerade lastbilar och senare konvojer som transporterade förnödenheter till det judiska Jerusalem och andra judiska byar. I juli 1948 genomförde IDF Operation Dani vars yttersta mål var att få kontroll över vägen till Jerusalem. Operationens första mål var att inta Lydda.

Anfallet mot Lydda var inte organiserat eller genomfört som planerat, vilket framgår av IDF:s rapporter och telegram. Det leddes av Palmach, en del av IDF. Den 11 juli körde Moshe Dayans jeepstyrka in i staden, öppnade eld, gick vilse, blev hårt attackerad av den arabiska legionen och drog sig permanent tillbaka.

Därefter gick 300 fotsoldater, ledda av Palmachs befälhavare Mula Cohen, utan tunga vapen (och inte medvetna om Dayans avsikt att inte stödja deras framstöt) in i staden. De tog ett svagt grepp om en del av stadens centrum.

Enligt redogörelser från både judiska och arabiska källor samlades de arabiska kämparna vid sina högkvarter, olivlundar och polisstationen.

Detta är väl belagt genom förstahandsberättelser från Shmaryahu Gutman, Palmach-ledaren med ansvar för att förhandla med den arabiska befolkningen i Lydda, och den arabiska civilgardisten Spiro Munayyer.

Dagen därpå, den 12 juli, gick två eller tre stridsvagnar från den arabiska legionen in i Lydda och öppnade eld mot de judiska styrkorna. Arablegionens styrkor som var stationerade vid polisstationen och andra lokala kämpar inledde ett motangrepp. Efter hårda strider behöll Palmach sitt osäkra grepp om en del av stadens centrum. Palmach utbytte eld med soldater vid polisstationen under hela natten och på morgonen den 13 juli upptäckte de att alla utom en skadad kämpe vid polisstationen hade övergivit staden.

Under tiden hade Shmaryahu Gutman, enligt sitt vittnesmål från 1948, tillbringat två dagar med att förhandla med de arabiska ledarna i Lydda och bett dem att lägga ner sina vapen. De hade skickat en stadsutropare för att meddela att alla vapen skulle placeras framför husen.

Inte ett enda vapen överlämnades. Liksom judarna räknade araberna med en motattack från den arabiska legionen och hoppades kunna vänta ut den. Palmach hade dock samlat cirka 4 000 män i militär ålder som hölls i en moské och en kyrka. Trots detta vägrade araberna att ge upp. Först när stadens ledare insåg att Arablegionens styrkor hade övergivit polisstationen på morgonen den 13 juli gick de med på att göra en uppgörelse. Om de 4 000 männen släpptes skulle araberna lämna staden. Och så var det att de flesta, men inte alla arabiska invånare lämnade Lydda.

Shavits redogörelse vilar på två felaktiga premisser.

Den första är att IDF erövrade Lydda från en intet ont anande civilbefolkning som lätt blev omsprungna. Primärkällor visar dock att de arabiska kämparna var välbeväpnade och var betydligt fler än de judiska styrkorna. Sela och Kadish uppskattar att minst 1 000 lokala kämpar och 50 soldater från den arabiska legionen hade 25 pansarvärnsrobotar, 20 maskingevär, pansarbilar, kulsprutor och gevär.

Den andra felaktiga förutsättningen är att premiärminister David Ben-Gurion utfärdade en order uppifrån och ner till Yigal Allon, chef för Palmach, om att fördriva de arabiska invånarna. Denna felaktighet är en som entusiastiskt anammas av dem som anklagar Israel för etnisk rensning. Primärkällor visar tydligt att beslutet initierades av befälhavarna på marken under beskjutning.

Dessa primärkällor omfattar Palmach-befälhavaren Mula Cohens rapporter och telegram från Lydda, andra förstahandsberättelser och ett officiellt IDF-direktiv som utfärdades den 6 juli 1948.

Direktivet, som återfinns i IDF:s arkiv 2135/50, fil 42, på temat ”Disciplin”, beordrar att: ”Utanför aktiva strider är det förbjudet … att fördriva arabiska invånare från sina byar, stadsdelar och städer och att förflytta invånare utan särskilt tillstånd eller tydlig instruktion från försvarsministern i varje enskilt fall. Den som bryter mot denna order kommer att ställas inför rätta.” Direktivet utfärdades för att förhindra utvisning, inte för att provocera fram den.

Mula Cohen kände dock inte till detta direktiv. I sina memoarer To Give and To Receive skriver Mula Cohen: ”Låt mig vara tydlig: jag förnekar inte att det var jag, i egenskap av brigadchef, som fattade beslutet, och att det var först efter det som jag fick tillstånd av befälhavarna för Operation Dani”. Yigal Allon accepterade Cohens åsikt att det enda sättet att hålla Lydda var att förvisa invånarna. Allon och Yitzhak Rabin, hans ställföreträdare, diskuterade detta och åkte till Ben-Gurion. De var kanske medvetna om direktivet och om att de behövde få hans tillstånd, eftersom han vid den tiden också tjänstgjorde som försvarsminister.

Det som saknas i Shavits böcker och i de flesta populära historier som nu skrivs, elefanten i rummet, är varför IDF riktade in sig på Lydda till att börja med.

Lydda hade hyst både lokala och utländska krigare som attackerade de judiska konvojerna under vägkriget. I dag skrivs detta krig successivt ut ur populärhistorien och det nationella minnet.

Operation Dani, som påskyndade massflykten av araberna från Lydda och Ramla, var det första i en serie av tre initiativ, vars slutgiltiga mål var att frigöra vägen till Jerusalem för att ge mat åt de 100 000 judar som bodde där.

När jag försökte förklara detta för min judiska bokklubb hade ingen hört talas om vägkriget, eller om de judiska barn som svalt i Jerusalem. Jag kunde naturligtvis inte glömma, eftersom min far var ett av dessa barn.

Författaren är en amerikansk-israelisk författare och utvecklingsredaktör av läroböcker och utbildningsprodukter online för McGraw-Hill, Cengage, Pearson, Oxford University Press och andra utbildningsföretag. Hon har en magisterexamen i statsvetenskap från Hebreiska universitetet i Jerusalem och är tidigare elev till Avraham Sela, som nämns nedan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.