Site Overlay

Vad vi lärde oss: från slaget vid Veracruz

President Woodrow Wilson kom in i Vita huset 1913 och hade ett öga på den sjudande oron i Europa och ett öga på ett problem närmare hemmet – Mexiko, där ett kaotiskt inbördeskrig hotade amerikanska liv och affärsintressen.

I februari 1913 fängslade general Victoriano Huerta den mexikanske presidenten Francisco Madero och tog över makten. Madero ställdes inför en avrättningspluton, men med de konstitutionalistiska styrkorna Venustiano Carranza och Francisco ”Pancho” Villa (se s. 58) som fortfarande motsatte sig Huerta på fältet förblev nationen instabil. Wilson letade efter en ursäkt för att avsätta Huerta och ”lära de sydamerikanska republikerna att välja goda män.”

Wilsons chans kom den 9 april 1914 när mexikanska federala soldater i hamnen i Tampico av misstag arresterade besättningsmän från USS Dolphin som hade kommit i land för att hämta förnödenheter. Konteramiral Henry T. Mayo viftade bort ursäkterna och insisterade på en full salut med 21 kanoner för den amerikanska flaggan. Huerta vägrade och Wilson insisterade. Efter att ha skickat fartyg från den amerikanska Atlantflottan, packade med marinkårssoldater, till Tampico gav han den mexikanska ledaren tid till kl. 18.00 den 19 april för att rätta sig efter detta. Som väntat vägrade Huerta återigen, och Wilson började arbeta för att få kongressen att stödja Huertas militära avsättning.

Den 20 april hamnade den överdrivna Tampico-affären i bakgrunden när det kom ett meddelande om en sändning av ammunition under embargo som var på väg till Veracruz – ironiskt nog en laddning amerikansktillverkade Remington-vapen ombord på den tyska ångaren Ypiranga. Wilson kände att det fanns ett bättre tillfälle och vände sig söderut. Tidigt den 21 april fick konteramiral Frank Fletcher, som hade befälet över de amerikanska flottstyrkorna utanför den mexikanska kusten, sina radiogramorder för Veracruz: BESLAGTA TULLHUSET. LÅT INTE KRIGSFÖRSÖRJNINGAR LÄMPA TILL HUERTA REGERING ELLER ANDRA PARTER.

Kort före klockan tolv landade 500 marinsoldater uppbackade av 300 beväpnade sjömän på Veracruz hamnområde och säkrade tullhuset, järnvägsvarv och ett närbeläget kraftverk. Men även när den mexikanska arméns enheter drog sig tillbaka öppnade civila krypskyttar eld mot amerikanerna och tvingade dem in på stadens smala gator för att rensa kvarter hus för hus. Efter tre dagar av sporadiska strider, under vilka amerikanska örlogsfartyg slog sönder hotell fyllda av krypskyttar och den mexikanska marinakademin till likfyllda spillror, intog amerikanerna Veracruz, till priset av 19 döda och 70 sårade.

En trotsig Huerta höll de amerikanska ockupationstrupperna svettiga i Veracruz fram till sensommaren, då han till slut utrymde Mexico City. Men när Wilson erkände Carranza som Mexikos nya president skapade han en farlig fiende i form av ännu en annan blivande mexikansk general/president – Pancho Villa, som svor hämnd.

Lärdomar:

■ Var flexibel. När Wilson väl var i Veracruz fann han att han hade få alternativ förutom ockupation.

■ Ta hänsyn till det förflutna. Förbluffad av den fientliga reaktionen på hans handling hade Wilson uppenbarligen inte studerat den amerikanska arméns bittert motarbetade belägring av Veracruz 1847.

■ Sätt in rätt styrkor. Nervösa sjömän sköt urskillningslöst och orsakade många av amerikanernas egna förluster.

■ Spela på dina styrkor. Marinsoldater minimerade sina egna förluster genom att systematiskt rensa kvarter i Veracruz, medan marinens skottlossning noggrant riktade sig mot byggnader som hyser mexikanska krigare.

■ Gör inga martyrer. Dödandet av mer än ett dussin unga mexikanska marinkadetter gjorde slut på varje chans till samarbete med ”yankee-imperialister.”

■ Militärt ingripande utgör ingen politik. På uppmaning av kortsiktiga krigshökar missbedömde Wilson nästan sin väg in i ett krig med Mexiko – samtidigt som första världskriget exploderade i Europa.

■ Förbered nationen. De plötsliga dödsfallen av 19 militärer söder om gränsen gjorde amerikaner som inte var bekanta med tvisten mellan Wilson och Huerta arga.

■ Uppfyll dina mål. På grund av dålig kommunikation mellan amerikanska och tyska tjänstemän landade Ypiranga senare sina embarkerade vapen någon annanstans.

■ Känn dina fiender – och dina vänner. Wilson avsatte Huerta men lämnade kvar Carranza och Villa. Den senare skulle senare göra en räd mot Columbus, N.M., och bli måltavla för brigadgeneral John Pershings utdragna och fruktlösa straffexpedition 1916-17.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.