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Was passiert, wenn wir den Atem anhalten?

„Was werden unsere Kinder am Morgen tun, wenn sie uns nicht fliegen sehen?“ -Rumi

Wisst ihr, was passiert, wenn wir den Atem anhalten? Wenn wir einatmen, spannt sich unser Zwerchfell an und zieht sich zusammen, während sich der Druck in unserer sich ausdehnenden Brusthöhle aufbaut. Dadurch wird unsere Lunge in die Lage versetzt, Luft durch Nase und Mund auf ihrem Weg zu den Lungenbläschen anzusaugen, und über ein kompliziertes System von Übergängen gelangt schließlich sauerstoffreiches Blut durch unsere Gefäße in das umliegende Gewebe. Das Einatmen ist ein Prozess des Zusammenziehens, um sich auszudehnen.

Umgekehrt entspannt sich beim Ausatmen unser Zwerchfell und hebt sich in der Brusthöhle. Die Muskeln zwischen den Rippen entspannen sich ebenfalls, ziehen sich zusammen und drücken die kohlendioxidreiche Luft aus der Lunge, durch die Luftröhre und schließlich durch Nase und Mund hinaus. Beim Ausatmen entspannt sich die Muskulatur, um sich zusammenzuziehen.

Wir atmen 20.000-30.000 Mal am Tag, und für viele von uns bedeutet das nur wenig Anstrengung. Wenn wir die Luft anhalten, sinkt der Sauerstoffgehalt und Kohlendioxid sammelt sich in unserem Blut und in der Lunge an. Der steigende Kohlendioxidgehalt signalisiert dem Körper, dass er atmen muss. Was passiert, wenn wir das Signal nicht erhalten? Ein erhöhter Proteingehalt im Blut kann zu vorübergehenden Hirnschäden führen. Die Koordination ist beeinträchtigt, da sich Milchsäure bildet, die Herzfrequenz verlangsamt sich, während der Blutdruck ansteigt, und so weiter und so fort.

Voriges Jahr um diese Zeit begannen wir unser erstes Jahr in den USA, seit wir 2013 zu unserer nomadischen Reise aufgebrochen waren. In dem Moment, als wir in New York aus dem Flugzeug stiegen, hatte ich das Gefühl, mich in Zeitlupe zu bewegen. Innerhalb weniger Minuten klingelte das Telefon meines Mannes zum ersten Mal seit mehr als fünf Jahren, und wir starrten es beide an, als käme es aus dem Weltall. Die Menschen liefen schnell, aßen schnell, fuhren mit Eile und sprachen mit Nachdruck. Ich fühlte mich, als ob ich in der ersten Runde eines Rennens außer Atem wäre. Ich wusste nicht, ob ich den Staffelstab ergreifen und mitmachen, mich verstecken oder einfach als Außenstehender beobachten sollte. Ohne es zu wissen, fing ich an, Listen zu schreiben, Fristen zu setzen und Besorgungen zu machen. Ich war weniger geduldig mit den Kindern, als die konkurrierenden Prioritäten zunahmen. Am Ende meiner ersten Saison in den USA war ich zu beschäftigt, um Sport zu treiben oder gar zu duschen. Ich hatte das Gefühl, den Atem anzuhalten.

Merriam-Webster definiert fleißig als „ständig, regelmäßig oder gewohnheitsmäßig aktiv oder beschäftigt“. Was ich erlebte, war das gewohnheitsmäßig aktive Tempo, das mir so vertraut war, bevor wir uns aufmachten, die Welt zu erkunden. Schon bei der Ankunft am Flughafen auf amerikanischem Boden fiel mir auf, wie fleißig dieses Land ist.

Ich verbrachte viel Zeit damit, etwas über Einwanderung zu lernen und mit den Kindern darüber zu sprechen, warum unsere Vorfahren Europa verließen, um sich in den Vereinigten Staaten niederzulassen. Zwischen 1836 und 1914 wanderten etwa 30 Millionen Europäer in die Vereinigten Staaten ein. Die meisten von ihnen kamen, um ein besseres Leben für sich und ihre Familien zu finden. Sie kamen, um in einem Land zu arbeiten, das für seine grenzenlosen Möglichkeiten bekannt war, und bei so vielen Möglichkeiten kann Entschleunigung eine Herausforderung sein.

Ich wusste schon immer, dass Amerika fleißig ist, aber so wie in diesem Jahr habe ich es noch nie empfunden. Bei meinen Streifzügen durch viele amerikanische Städte sehe ich die Überreste von Fabriken aus der Zeit der Industriellen Revolution und darüber hinaus, die nur noch ein Schatten ihrer einstigen Pracht sind, während schicke High-Tech-Dörfer neue Stadtlandschaften bilden. Das Geschäftsmodell hat sich geändert, aber die Menschen sind nicht weniger fleißig. Es ist erstaunlich, Teil von Schichten von Menschen zu sein, die „ständig, regelmäßig oder gewohnheitsmäßig aktiv oder beschäftigt sind“

Es ist nicht so, dass ich die Industrie in anderen Ländern nicht gesehen oder gespürt hätte, aber meiner Erfahrung nach war sie nicht der Puls der Länder, in denen ich die meiste Zeit verbracht habe. Die Arbeit war sicherlich nicht der Kern, um den sich alle anderen Aktivitäten drehten. Sie war weder besser noch schlechter, aber sie fühlte sich wie ein anderes Fundament an, auf dem alles andere aufgebaut war. Angesichts all der kulturellen Überschneidungen in unserer schrumpfenden Welt sind die Werte, die die Nationen prägen, immer noch spürbar, wenn man lange genug innehält, um sie zu erleben. Ich wusste, dass es an der Zeit war, durchzuatmen.

Ich hatte das Gefühl, dass ich in der Sekunde, in der wir landeten, einatmete, mich zusammenzog, um mich auszudehnen und Schritt zu halten, und dann hielt ich mich fest, so gut ich konnte. Ich hielt durch, während ich zu Costco und zum Kieferorthopäden raste, drei Kinder mit Zahnspangen und Schulanmeldungen, standardisierten Tests und Thanksgiving-Essen. Weil ich darauf wartete, ausatmen zu können, habe ich mich nicht genug zurückgehalten, um die schönen Momente in mich aufzunehmen. Urlaube mit Großeltern, Cousins und Cousinen, Tanten und Onkeln, Freunde und erste Verabredungen, eine erfolgreiche, kreative und abenteuerliche Schule und das gleiche Bett, in dem ich jede Nacht schlafen kann – all das sind Dinge, die mir Freude bereiten. Jetzt, ein Jahr später, ist es an der Zeit, auszuatmen und sich zu entspannen, um sich zusammenzuziehen.

Wenn ich mir die Zeit nehme, auszuatmen, und sei es auch nur so lange, dass ich mich für einen Moment von einem Ort der Dankbarkeit aus nach innen wende, durchbreche ich den Kreislauf des „ständig, regelmäßig oder gewohnheitsmäßig aktiv oder beschäftigt“. Für mich ist der Wettlauf erstickend, wie das Anhalten des Atems, und manchmal besteht die einzige Möglichkeit, Luft zu bekommen, darin, meine Atmung mit einer neuen Absicht zu fokussieren.

Ich glaube, ich bin jetzt ein besserer Amerikaner als vor unserer Abreise vor über sechs Jahren. Ich habe einen neuen Respekt vor den greifbaren Möglichkeiten in den USA, aber ich verstehe auch, dass übermäßiger Fleiß für mich eine Art Sucht war, bevor ich 2013 auf diese Reise ging. Ich glaube an eine sinnvolle Arbeit, aber nicht auf Kosten einer ausreichenden Verlangsamung, um die Geschenke zu bemerken, die jeder Tag bietet.

Möge unsere Welt immer diese Unterschiede bieten und uns weiterhin durch Kontraste lehren, dass es viele Wege gibt.

Möge ich immer ein- und ausatmen und auf den Höhen und Tiefen meiner Bestrebungen gerade lange genug innehalten, um zu erkennen, dass es in Ordnung ist, an etwas festzuhalten, aber eben nicht zu lange …

Wie Sie wissen, ist Inspiration unmöglich, wenn Sie den Atem anhalten, denn die eigentliche Definition von „inspirieren“ ist: „anregen, ermutigen oder Leben einhauchen.“ Livology befindet sich in einem Zustand der Neuerfindung, jetzt, wo wir wieder zu Atem gekommen sind und die Dinge wieder im Fluss sind. Wir hoffen, dass Sie dranbleiben und jetzt mit uns einen tiefen, bewussten Atemzug nehmen, denn wenn wir einfach nur auf unseren Atem achten, hauchen wir allem, was danach kommt, Leben ein. Einatmen, ausatmen, den Schwung spüren …

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