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Was tötete den Höhlenbären? Wissenschaftler glauben, die Antwort zu kennen

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Polarer Pflanzenfresser von der Größe eines Eisbären starb aus, nachdem der Mensch Höhlen übernahm, in denen er überwinterte und Kinder gebar

Reuters

Posted: August 15, 2019
Last Updated: August 16, 2019

SPAIN-ODDLY/
Ein Arbeiter legt letzte Hand an ein lebensgroßes Modell eines Höhlenbären im Park Karpin Abentura in Spanien. Auf der Informationstafel heißt es: „Der längste Krieg, den der Mensch je geführt hat, war der gegen den Höhlenbären. Beide, Mensch und Tier, wollten am selben Ort leben: in bewohnbaren Höhlen.“ (Vincent West/Reuters)

Genetische Forschungen, die die frühere Populationsdynamik des Höhlenbären, eines prominenten prähistorischen Bewohners Europas, rekonstruiert haben, weisen eher auf den Homo sapiens als auf eine Klimaabkühlung als Ursache für das eiszeitliche Aussterben dieser muskulösen, pflanzenliebenden Tiere hin.

Wissenschaftler gaben am Donnerstag bekannt, dass sie Genomdaten von 59 Höhlenbären aus Knochen erhalten haben, die an 14 Fundorten in Frankreich, Deutschland, Italien, Polen, Serbien, Spanien und der Schweiz ausgegraben wurden.

Damit konnten sie einen Rückgang der Population vor etwa 50.000 Jahren feststellen, der mit der Ankunft unserer Spezies in Osteuropa zusammenfiel, und dann einen dramatischen Rückgang ab etwa 40.000 Jahren, der mit der Ausbreitung des Homo sapiens in ganz Europa zusammenfiel. Schließlich starb er vor etwa 20.000 Jahren aus.

HINWEIS

Der Höhlenbär (wissenschaftlicher Name Ursus spelaeus) war einer der charismatischen Bewohner des eiszeitlichen Europas neben Tieren wie dem Höhlenlöwen, dem Wollnashorn, dem Wollmammut und dem Steppenbison. Er war so groß wie ein Eisbär, aber ein reiner Pflanzenfresser. Der Bär war fest im Bewusstsein der Menschen in Europa verankert und wurde auf prähistorischen Höhlenmalereien abgebildet.

Es gibt eine wissenschaftliche Debatte darüber, ob ein kühleres Klima den Bären zum Verhängnis wurde, weil die für ihre Ernährung wichtige Vegetation zurückging, oder ob es das Eindringen des Menschen war, der die Höhlen, in denen die Bären überwinterten und ihre Jungen zur Welt brachten, bejagte und übernahm.

Der steile Populationsrückgang, der in der Studie festgestellt wurde, ging der Klimaabkühlung voraus, die mit der letzten Eiszeit verbunden war, sagte die Paläogenetikerin Verena Schuenemann von der Universität Zürich in der Schweiz.

Zwei Kälteperioden überlebt

Die Bärenpopulation sei auch davor über lange Zeiträume stabil geblieben, einschließlich zweier ausgeprägter Kälteperioden und mehrerer anderer Abkühlungsepisoden, fügte Schuenemann hinzu.

Höhlenbärenschädel
Dies ist ein Höhlenbärenschädel aus dem Naturhistorischen Museum in Belgrad, Serbien. Anhand genetischer Daten von Höhlenbärenknochen, die an 14 Orten in Frankreich, Deutschland, Italien, Polen, Serbien, Spanien und der Schweiz ausgegraben wurden, glauben Wissenschaftler, dass der Mensch und nicht der Klimawandel die Bären getötet hat. (R. Kowalczyk)

Homo sapiens entstand vor mehr als 300.000 Jahren in Afrika und breitete sich später weltweit aus. Die Studie liefert neue Beweise dafür, dass die Ankunft des Homo sapiens den Untergang zahlreicher Arten in Eurasien, Amerika und Australien vorhersagte.

„Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass der moderne Mensch eine entscheidende Rolle beim Rückgang und Aussterben großer Säugetiere gespielt hat, nachdem er sich vor etwa 50.000 Jahren über den Planeten verbreitet hatte“, sagte der Biogeologe Hervé Bocherens von der Universität Tübingen in Deutschland.

Hinweis

„Dies geschah nicht nur durch die Bejagung dieser Säugetiere bis zum Aussterben, sondern auch durch den demografischen Rückgang von Schlüsselarten wie sehr großen Pflanzenfressern, der zum Zusammenbruch von Ökosystemen und einer Kaskade weiterer Aussterbeereignisse führte“, so Bocherens weiter.

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Vor der Ankunft des Homo sapiens war die Bärenpopulation robust geblieben, obwohl sie ihr Territorium mit einer anderen menschlichen Spezies, den Neandertalern, teilte, die nach dem Eindringen des Homo sapiens in Eurasien ebenfalls ausstarben.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

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